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Posts Tagged ‘Ciencia’

No es que el título del post sea triunfalista. De hecho, actualmente, muchos tipos de cáncer se curan con las terapias con base científica (ninguno con limón + bicarbonato). Pero HOY hablamos de algo verdaderamente revolucionario:

Un equipo alemán ha conseguido un avance hacia el tratamiento personalizado de cualquier tipo de cáncer.

La revista Nature publica esta semana un estudio que muestra una vacuna de nanopartículas de ARN contra el cáncer que aprovecha la respuesta del sistema inmune frente la infección viral. Los resultados han demostrado que la vacuna induce respuestas inmunitarias en modelos tumorales de ratón y en tres pacientes con melanoma avanzado.

Los autores son investigadores de varios centros alemanes –como BionTech AG, una firma de biotecnología totalmente integrada el desarrollo de inmunoterapias de cáncer individualizados, la Universidad Johannes Gutenberg y el Hospital de la Universidad de Heidelberg. En su opinión, el hallazgo, “posiblemente represente un paso hacia una vacuna universal para la inmunoterapia del cáncer”.vacuna cáncer

El equipo, liderado por Ugur Sahin, de la universidad alemana, dirigió su trabajo a las células características del sistema inmune (células dendríticas) en ratones mediante el uso de una vacuna administrada por vía intravenosa compuesta de nanopartículas de ARN-lipoplex –ARN rodeado por una membrana de lípidos (ácidos grasos), similar a una membrana celular–.

Según Sahin, consejero delegado de BionTech AG, “el estudio presenta una nueva clase de vacunas contra el cáncer extraordinariamente potentes que permiten la redirección eficaz del sistema inmune frente a una amplia gama de antígenos tumorales. Este es un paso importante hacia inmunoterapias de cáncer verdaderamente personalizadas y aplicables a todos los tipos de cáncer”, destaca.

Modo de actuación.- Los expertos encontraron que el ajuste de la carga eléctrica neta de las nanopartículas –para que fuera ligeramente negativa– es suficiente para orientar eficazmente las células dendríticas. Además, es un método rápido y barato de producir.

El lipoplex protege el ARN de ser descompuesto por el cuerpo, y media su absorción en las células dendríticas y macrófagos en el bazo, los ganglios linfáticos y la médula ósea, donde el ARN se traduce luego en un antígeno específico del cáncer.cáncer

Los autores afirman que esto desencadena una fuerte respuesta de las células T específicas de antígeno y provoca un potente rechazo interferón-α dependiente (IFNa dependiente) de tumores progresivos en varios modelos tumorales de ratón.

En los resultados preliminares del estudio clínico fase I –que sigue reclutando pacientes– para una dosis escalada de la vacuna, tres pacientes con melanoma tratados con dosis bajas de IFN mostraron una fuerte respuesta de células T específicas de antígeno.

Hasta la fecha esta vacuna ARN-LPX ha sido bien tolerada y sin efectos adversos graves. Dado que cualquier antígeno basado en péptidos se puede codificar como ARN, esta vacuna es potencialmente aplicable a todos los tipos de cáncer y puede representar “una plataforma universal para la inmunoterapia del cáncer”, indican los autores. (Fuente: SINC)

Hay que leer: Esperanza contra el cáncer, El fraude de la Vitamina C contra el cáncer, Hay que depurar la Medicina, Cáncer y ‘pseudomedicina’, En busca del Unicornio y Medicina ‘natural’ y cáncer.

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No sé si este descubrimiento servirá para algo, aunque sólo fuera para preocuparnos, pero un grupo internacional de científicos ha descubierto una capa previamente desconocida en el manto de la Tierra, que contiene una gran cantidad de oxígeno líquido, y ha publicado su hallazgo en la revista ‘Nature Communications’.La Tierra esconde ríos de oxígeno

En esta capa, según se estima, hay entre 8 y 10 veces más oxígeno que en la atmósfera de la Tierra. “Fue una gran sorpresa para nosotros”, comenta Elena Bykova de la Universidad de Bayreuth, Alemania.

Posiblemente, la Tierra posee esta capa de oxígeno líquido debido a los cambios en la estructura molecular del mineral de hierro en el núcleo del planeta. “Aún no sabemos qué está pasando con estos ‘ríos de oxígeno’ en las entrañas del planeta” que fluyen a través del manto, sostienen los investigadores.

De todas maneras, la presencia de oxígeno en el interior de la Tierra podría provocar complejos procesos de los que no conocemos nada por ahora, que pueden influir no solo sobre la geoquímica, sino también sobre el clima y el estado de la atmósfera del planeta, aseguran los autores del estudio.

Relacionados: El CO2 de la atmósfera ¡¡se puede reciclar!! Negacionista, ¿hasta cuándo lo serás?, Permafrost, Cambio climático IV, La prueba de la rana, El cambio climático y El agujero en la capa de ozono.

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Los extraterrestres no aparecen porque están todos muertos. Resuelto el misterio de su silencio a nuestra búsqueda. No puede haber aliens porque no han podido atravesar el cuello de botella ‘gaiano’. Veamos:

La vida en otros planetas – de haber aparecido – probablemente habrá sido breve y se habrá extinguido rápidamente. Al menos esto es lo que defiende un grupo de astrobiólogos de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de la ANU (Universidad Nacional Australiana).Aditya Chopra

Durante una investigación que tenía como objetivo entender cómo podría desarrollarse la vida, los científicos se dieron cuenta de que lo más común sería que las formas de vida emergentes acabasen por extinguirse debido a procesos de calentamiento o refrigeración desbocados en sus planetas nacientes.

“El universo está probablemente repleto de planetas habitables, por lo que muchos científicos creen que debería de estar lleno de alienígenas,” sostiene el doctor Aditya Chopra, autor principal del artículo publicado en la revista Astrobiology.

“La vida es muy frágil en sus primeros años, por lo que creemos que raramente evoluciona lo suficientemente rápido para sobrevivir”. “La mayoría de los ambientes planetarios tempranos son inestables. Para producir un planeta habitable, las formas de vida necesitan regular a los gases de efecto invernadero (como el agua y el dióxido de carbono) para mantener estables las temperaturas de la superficie.”Searching aliens

Hace unos cuatro mil millones años, tanto la Tierra como Venus y Marte podrían haber sido habitables. Sin embargo, aproximadamente mil millones de años después de su formación, Venus se convirtió en un invernadero y Marte se transformó en un congelador.

En palabras de uno de los coautores del trabajo, el profesor asociado Charley Lineweaver: “la vida microbiana temprana en Venus y Marte, si es que hubo alguna, no logró estabilizar su entorno, rápidamente cambiante.” Y añadió: “La vida en la Tierra probablemente jugó un papel de liderazgo en la estabilización del clima planetario.”

En opinión del Dr. Chopra, su teoría ha resuelto un rompecabezas. Él mismo lo explica: “El misterio del porqué todavía no hemos encontrado indicios de los alienígenas puede tener menos que ver con la probabilidad de que se dé un origen de la vida o de la inteligencia, y más que ver con la rareza que supone la rápida aparición de sistemas de regulación biológica de los ciclos de retroalimentación en las superficies planetarias”.

Parece que en todas partes puede haber planetas húmedos, rocosos, y dotados de los ingredientes y las fuentes de energía necesarias para la vida, sin embargo, tal y como el físico Enrico Fermi señaló en 1950, no se han encontrado signos de vida extraterrestre.Lineweaver

Una solución plausible a la paradoja de Fermi, dicen los investigadores, es la casi completa extinción de la vida en fase temprana en todo el universo, o como ellos lo llaman: cuello de botella gaiano (en referencia a la hipótesis de Gaia).

“Una de las intrigantes predicciones que se derivan del modelo de cuello de botella gaiano, es que la gran mayoría de los fósiles que encontraremos en el universo pertenecerán a formas de vida microbianas extintas, y no a especies multicelulares como los dinosaurios o los humanoides, los cuales necesitan de miles de millones de años para evolucionar”, sostiene el profesor asociado Lineweaver.

Se puede obtener una copia del trabajo completo de Aditya Chopra y Charles H. Lineweaver, en inglés, publicado en la revista Astrobiology aquí.. Gracias Miguel Artime por darme a conocer este artículo.

Muy interesantes: Inteligencia extraterrestre, ¿Dónde están los extraterrestres?Vida extraterrestre, Misterios del Universo (I), Conspiración ovni, OVNI: La muerte anunciada y Ovnis, ¿un mito muerto?

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¿Son tontos los científicos?

Siento pudor al titular el post así, pero esa es la impresión que se empeñan en presentar unos locutorzuelos que todavía pululan por emisoras de radio locales, programa tras programa, presentando casos de edificios con psicofonías o fantasmas, o especulando (fantaseando) con un avistamiento ovni que traslada por arte de magia un vehículo de un lugar a otro sin explicación conocida. Y siguen mofándose de lo “listos” que son ellos “hinbestigando” mientras los científicos no se dedican a rebatirlos.

Pasan los años, y lo que empezó como un juego infantil (o trauma pienso yo) acaba convirtiéndose gracias a la tecnología (de los científicos) en una comunidad mundial denominada “amantes del misterio”. Puedo admitir que amen el misterio (que lo hay en muchas facetas del universo), pero me cuesta pensar que son honestos. Y me baso en la confidencia de un amigo que participaba como escéptico en un programa de radio donde se trataban temas de ovnis, parapsicología, fantasmas, etc.Mi clon malvado

Me confió que, en cierta ocasión, el director del programa reprochó a los miembros del equipo que pudieran desvelar el misterio de los presuntos fenómenos (pila de Bagdad, bola negra de Ucrania, cámara Kirlian, etc.) A él, a su programa, le interesaba que los misterios continuasen así siempre. No admitía explicaciones lógicas sino las fantásticas. ¿Por qué resaltar que las rocas de Puma Punku son de andesita –un mineral relativamente blando– pudiendo decir que eran de granito y que su cantera se encontraba a cientos de kilómetros? ¡¡Eso es MANIPULAR!!

Y ahí siguen. Año tras año, con más pazguatos sumándose a sus paranoias ufológicas (y encima “trabajando” gratis).

En la antigüedad, a falta de tecnología, los diversos pueblos eran fácilmente gobernados si se les implantaba un miedo atroz por parte de los respectivos gurús, chamanes o sacerdotes, a un dios. Es decir, si infundimos miedo y nos autodenominamos “administradores” de ese miedo, logramos el poder.

Hoy en día, la única manera de destacar cuando no se tiene ninguna preparación científica es dominar la ignorancia. ¿Cómo se consigue? Pues con la táctica ancestral de “sembrar” misterio y luego autodenominarnos “hinbestigadores” para difundir las barbaridades que hay que oír a través de las ondas.psicofonias

Se ríen de los científicos, hablan de ellos como “la ciencia oficial” y sólo los profesionales de la ignorancia son los únicos que “hinbestigan” una extraña luz en una casa abandonada en mitad del campo… ¡porque los científicos son tontos!

Ahora bien, en cuanto la Ciencia descubre vapor de agua en un exoplaneta comienzan a henchir sus pechos diciendo “¿veis como teníamos razón en que hay vida inteligente extraterrestre?” (Para ser tonto no hace falta estudiar) Pero eso sí, se agarran a ese clavo ardiendo despreciando las propias conclusiones científicas que manifiestan la dificultad de que existe una sola bacteria fuera de nuestro entorno vital. Aún así, seguimos invirtiendo en satélites y sondas espaciales, y es la Ciencia quien busca lo que ellos “ya han encontrado”: transcomunicación con los muertos, cientos de civilizaciones extraterrestres y manadas de pazguatos seguidores. No dudo que habrá algún científico chiflado, sin embargo, para esa subespecie humana, los científicos son tontos

No os perdáis: Ciencia para normales, Cómo detectar fraudes, ¿Qué es investigar? y Mente abierta, cerebro al suelo.

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El sesgo del superviviente

Este concepto es una moderna herramienta que explica el comportamiento humano frente a los múltiples acontecimientos que influyen en nuestra toma de decisiones. Para empezar, digamos que “el sesgo del superviviente” es una de las trampas de la mente que funciona a manera de “fallo” a la hora de actuar de manera lógica. Pero no es un fallo involuntario, sino que es un sesgo que, desde el punto de vista evolutivo, consiste en que tenga más lógica fijarnos en los que sobreviven: para nosotros es más importante saber cómo actuó el que consiguió escapar del león que pensar en todos los que no lo hicieron. Sin embargo, hoy en día, hemos de intentar que el sesgo del superviviente no nuble nuestra mente.Abraham Wald in his youth

Durante la Segunda Guerra Mundial muchos de los aviones de la RAF que regresaban a Gran Bretaña tras los bombardeos contra los nazis llegaban al aeródromo con los agujeros en su fuselaje provocados por los disparos de la artillería alemana. Se decidió encargar un estudio para ver cómo reforzar las zonas donde se producían esos impactos para minimizar sus efectos. Pero fue un matemático húngaro, Abraham Wald, quien hizo ver a los aliados su error debido al “sesgo del superviviente”. Y es que, según él descubrió, ¡había que reforzar allá donde no se observaban agujeros de bala! Porque la lógica dicta que esos aviones con agujeros donde se podían ver demostraban que eran los aviones con daños en otros lugares los que no habían vuelto.

El sesgo del superviviente nos induce a conclusiones erróneas fácilmente, obviando el razonamiento en muchas ocasiones. Cuentan que un periodista entrevistó a un anciano japonés longevo, con 103 años, y le preguntó cómo había conseguido llegar a esa edad sin dolencias graves. El anciano contestó que todas las mañanas se tomaba una rodaja de piña, y con un testimonio así es muy fácil postular que comiendo piña por las mañanas se consigue alargar la vida, ¡obviando a las muchas personas que, haciendo lo mismo, se han muerto mucho antes!Avión superviviente

Y es que, al igual que el famoso dicho “la Historia la escriben los vencedores”, hay otra Historia que no escribe nadie porque nadie queda para contarla, es el sesgo del superviviente.

Es el sesgo del superviviente quien discrimina sin razonamiento. Por ejemplo, en los vaticinios o ‘proyecciones adivinatorias’ de las revistas del corazón cada vez que comienza un nuevo año, se suelen pronosticar sucesos. Aparecen anuncios sobre la muerte de determinado político, la boda de algún soltero famoso, etc. Todos los años lo mismo. ¡Y un día, aciertan en un pronóstico! Entonces alguien ‘argumenta’ que existe una referencia escrita anterior al suceso que avala el ‘arte adivinatorio’. ¡Eso es el sesgo del superviviente!

Uno acude a un adivino que te pronostica diez sucesos, y a lo mejor acierta en uno. ¡Nuestra mente tiende a quedarse con ese acierto y olvida los errores! Con esta excusa se forjan las fortunas de los manipuladores. Porque este arma (survivorship bias o sesgo del superviviente) es un factor psicológico que influye en todas las disciplinas de la vida, Economía, Sociología, Antropología, etc.) Recuerden las profecías de Nostradamus: Siempre se les puede acoplar cualquier suceso, ¡¡pero nadie lo ha hecho antes de que eso sucediera!! Cuando uno somete a varios “adivinos” a preguntas y se les confrontan con un test contrastado, queda demostrado que no funcionan.

Muchas personas de buena fe advierten sobre un sueño premonitorio en el que literalmente ven a un avión estrellarse. Sucede continuamente. ¡¡Pero sólo retendremos el testimonio de quien vaticinó el avión estrellado, no los que no se estrellaron!! Se trata de un tema muy bien estudiado en Psicología y Sociología.

Las ‘curaciones’ de Fátima o de Lourdes, ¡¡sólo llegan a los medios las dos o tres curaciones certificadas como supuestamente milagrosas, pero no los millones de fracasos!! O también el hecho de que Steve Jobs o Bill Gates montasen en un trastero un laboratorio informático que los llevó a ser multimillonarios sin haber completado la universidad no quiere decir que haya que dejar la universidad para ser millonario (muchísima más gente no completa estudios y sobrevive de muy mala manera)

En el Renacimiento no todo eran Miguel Angel o Leonardo. Había muchos pintores que se morían de hambre. Pero sólo nos llega la información del superviviente. Ese sesgo del superviviente no es ni más ni menos que una llamada de atención a que debemos tener en cuenta también a los no supervivientes para poder disponer de una mejor definición de la realidad, de los fenómenos, de los sucesos, y no sólo lo que llega a los titulares de los medios de comunicación.

El triángulo de las Bermudas: Es cierto que alguna desaparición sigue inexplicada, pero no es menos cierto que eso también ha sucedido y sucede en todo el mundo pero no llega tanto a los medios porque, en este caso, el “superviviente” es el triángulo, el que vende, el que llama la atención.

Y en unos días, en España se producirá el sorteo de la lotería de Navidad. En los días siguientes algún periódico informará sobre el “vidente” de un pueblo que predijo el número premiado. ¡Ese es el superviviente! (Nunca publican la lista de los miles de adivinos que no acertaron) Es por ese sesgo del superviviente por lo que cometemos el error. No tenemos en cuenta todos los factores. No tenemos en cuenta a los “muertos”.

Relacionados: Quién vive, quién muere, y por qué, Las profecías son un timo, La bola negra de Ucrania y Cómo detectar fraudes.

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Espectacular cometa Catalina

Cometa CatalinaNo es que tengan que llamar a su compañera para colocar el telescopio en el patio de casa, pero sería conveniente. Se trata del cometa Catalina C/2013 US10 que, desde la nube de Oort, nos visita estos días y podremos disfrutarlo a simple vista (y mucho mejor con un pequeño telescopio o prismáticos)

Tras su paso de máxima cercanía al Sol el pasado 15 de noviembre, el brillante cometa de dos colas, será cada vez más observable desde el hemisferio norte de la Tierra a medida que avanza el mes de diciembre. El pasado 15 de noviembre Catalina alcanzó su perihelio, la máxima aproximación al Sol, informa el portal Earthsky.org. Y anteriormente, sólo era visible desde el hemisferio sur de la Tierra.El Cometa Catalina

Según apuntan los científicos, Catalina, con una magnitud actual de entre 6,1 y 6,5, será completamente visible el próximo 17 de diciembre pudiendo alcanzar una brillantez suficiente como para ser observable a simple vista, siempre y cuando sea desde lugares oscuros y alejados de la contaminación lumínica. Este cuerpo celeste fue descubierto en octubre de 2013 por los astrónomos del Catalina Sky Survey.

El 31 de diciembre, Catalina estará a solo un grado de la estrella Arturo, la segunda más brillante del cielo para los que viven en el hemisferio norte, y el 12 de enero de 2016 el cometa estará en su distancia más cercana a la Tierra (107.700.000 kilómetros).

Relacionados: El fin del mundo, Asteroide de Gran Extinción, Misterios del Universo, La edad de la Tierra, Misterios del Universo (II) y El origen y evolución de la Tierra.

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¿Océanos en Marte?

Con gran pompa y alharaca, la NASA vuelve a descubrir agua salada en Marte. Hace unos días nos convocaron a todos a un “gran descubrimiento” según el cual se ha observado la posible existencia de un ciclo hidrológico que sería responsable de las escorrentías y sales hidratadas descubiertas y, que a su vez, sugieren la existencia de agua salada en superficie. Nadie ha visto el agua, sólo se ha deducido de la observación.

Por otro lado, la última vez antes de la actual en que se “descubrió” agua en Marte fue mucho más interesante que la del mes pasado.

Produce algo de rubor observar cómo un órgano puntero en la investigación espacial (la NASA) se ve obligado a convocar ruedas de prensa que no son más que actos para captar atención y por lo tanto publicidad que implique y justifique fondos para sus proyectos. Si los vendemisterios supieran interpretar la realidad objetivamente y no como respaldo a sus fantasías, no se daría mayor cancha a sus programas de desinformación que a los propios científicos. Los profesionales de la charlatanería son incapaces de ver que la NASA obtendría mayores fondos mostrando los restos de las naves alienígenas que, según ellos, guardan en hangares secretos. Sin embargo, el prestigioso organismo tiene que arrastrarse en ruedas de prensa para “ilusionar” repitiendo descubrimientos que no son novedad (como se demuestras en los links aportados y en la foto del post).Curiosity

Quizá, mientras descubrimos los océanos marcianos (otros océanos de agua líquida han sido descubierto en la luna joviana Europa), y recopilamos los descubrimientos de agua en multitud de lugares ajenos al sistema solar (después de todo, el agua es un compuesto muy común en todo el universo), deberíamos explicar a los neófitos por qué el agua es tan importante para la existencia de la vida tal como la conocemos.

No repetiré lo que ya hemos tratado en otros artículos del blog (relacionados al final), simplemente debemos saber que para el desarrollo de la vida es necesario que la condensación del polvo cósmico que forma los planetas pueda “evolucionar”. Una roca por sí misma no evoluciona, pero si disponemos de agua líquida (disolvente universal) se podrán disolver y recomponer compuestos que al final derivan en nuevas moléculas (evolución), y así hasta llegar a la “Inteligencia” (como es el caso del ser humano en la Tierra).

Temas apasionantes, pero que los árboles no nos impidan ver el bosque.

Relacionados: Cómo descubrir vida alienígena, ¿Dónde están los extraterrestres?, Inteligencia extraterrestre, Vida extraterrestre, Misterios del Universo (I) y Ovnis, ¿un mito muerto?

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