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Archive for the ‘Astronomía’ Category

¿Se imaginan un telescopio tan potente que, situado a 46 años luz de nosotros, enfocase hacia el sistema solar y lo viera como en la siguiente imagen?:Telescopio HDST a 45 años luz de distancia

Pues ya se está proyectando el telescopio HDST, que sería cinco veces más grande que el Hubble y nos permitiría observar otros sistemas solares, siendo capaz de detectar vida alienígena. Son miles los sistemas solares que podríamos observar planeta a planeta.

Seguramente estéis al tanto de que al famosísimo Telescopio Espacial Hubble, con un cuarto de siglo de historia a la espalda, se verá eclipsado en 2018 cuando se lance un nuevo “juguetito” tres veces más potente, el JWST (Telescopio Espacial James Web). Pero ¿sabíais que los astrónomos ya han propuesto construir un nuevo observatorio espacial, capaz de dejar en paños menores al JWST, con un espejo que prácticamente doblaría su superficie? Pues así es, si finalmente llega a construirse, este “gran ojo” conocido como Telescopio Espacial de Alta Definición (HDST) sería cinco veces más grande que el Hubble, y podría resultar crucial de cara a descubrir vida en nuestra galaxia.Comparativa de Hubble JWST y HDST

Su precio estimado, según cálculos de AURA, podría ser de 10.000 millones de dólares. Este “super-Hubble” se ubicaría en el punto de Lagrange L2, un área de estabilidad gravitatoria situado a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra, tras la cara oculta de la Luna. Su misión será descubrir si la vida es común o rara más allá del sistema solar, pero no solo eso. El HDST tendría además que observar el universo distante en busca de objetos tan lejanos que ahora mismo resultan invisibles a nuestros ojos. También debería ser capaz de averiguar el modo en que se distribuye el gas caliente alrededor de otras galaxias, propiciando el nacimiento de estrellas.Representación gráfica del peopuesto HDST

En fin, solo espero que dentro de 25 años yo esté aquí para contaros las maravillas que esa máquina soñada nos vaya desvelando. En su radio más cercano de visión hay miles de estrellas. Mientras tanto, paciencia, el James Web está a punto de dar el siguiente paso. (Fuente: Astronomía para terrícolas).

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Hace doscientos años, los astrónomos se dieron cuenta de que las distancias de los planetas al sol seguían una especie de proporción, y que por tanto sus posiciones podían calcularse mediante una sencilla expresión matemática. El problema era que para que la ley se cumpliese, debería de haber un planeta aún por descubrir entre Marte y Júpiter, lo cual llevó al descubrimiento de Ceres, el mayor de los cuerpos del cinturón de asteroides. A aquella ley la conocemos hoy en día como Ley de Titius-Bode, y de nuevo está de actualidad porque dos astrónomos la han aplicado en aquellos exo-sistemas estelares de los cuales conocemos planetas gracias al Telescopio Espacial Kepler. ¿El resultado? Podrían existir cientos de miles de millones de planetas similares a la Tierra solo en nuestra galaxia, capaces de albergar vida. Pero si el cálculo es acertado ¿Dónde están nuestros iguales, seres inteligentes nacidos de otras estrellas?Telescopio espacial Kepler

La nueva investigación, dirigida por el estudiante de doctorado Tim Bovaird y su profesor asociado Charley Lineweaver, de la ANU (Universidad Nacional de Australia), se ha apoyado como vemos en una idea bicentenaria que parece cumplirse bastante bien en nuestro propio sistema solar. Lo que han hecho es aplicar la misma vieja idea a los miles de exoplanetas descubiertos por el Telescopio Espacial Kepler. ¿Sabemos si la de Ley Titus-Bode se cumple en otros sistemas estelares? De momento no, para confirmarla necesitamos caracterizar varios exo-sistemas completos con todos sus mundos, algo que va a llevar su tiempo con nuestros medios actuales. Pero sin duda este trabajo se trata de un atractivo ejercicio de astronomía teórica.

Lo que si sabemos, por el trabajo del antes citado Telescopio Espacial Kepler, es que las estrellas estándar suelen contar con aproximadamente dos planetas en la zona “ricitos de oro”, que es aquella en la que la distancia que le separa de su sol le dota de una temperatura lo bastante cálida como para permitir la existencia de agua líquida en superficie. (En algunos sitios simplemente llaman a esta área orbital estelar: zona de habitabilidad). Como vemos, la posibilidad de encontrar agua líquida se considera crucial para la emergencia de vida, al menos tal y como la conocemos.Charley Lineweaver

Para los autores del trabajo, dado que los ingredientes para que la vida surja son abundantes en la galaxia, y puesto que también queda meridianamente claro que los ambientes amigables con la vida tampoco parecen escasear, cabría pensar que la mayoría de las estrellas pueden contar con planetas similares a la Tierra a su alrededor, lo cual nos deja con cientos de miles de candidatos a albergar vida solo en nuestra galaxia.

Pero esta última suposición nos lleva de nuevo a un contrasentido, conocido en el ámbito científico como Paradoja de Fermi. Si el universo está repleto de oportunidades para que la vida surja… ¿Cómo es que aún no hemos encontrado una raza inteligente capaz de construir radiotelescopios con los que comunicarse con nosotros? O mejor aún. ¿Por qué no ha aterrizado ya alguna nave espacial cerca de alguna sede de la ONU para hacer las presentaciones?

Para los autores del trabajo, “podría ser que exista algún otro cuello de botella que impida la aparición de vida que aún no hayamos sido capaces de detectar. También podría ser que las civilizaciones inteligentes surgen y después se autodestruyen”.Zona planetaria habitable

Si este último es el caso, seguramente la Tierra podría extraer lecciones muy valiosas. Por desgracia, a diario vemos que asuntos como las luchas entre religiones, o las guerras producidas por la codicia humana (bien sea por aumentar fronteras, o el montante de recursos valiosos) hacen que el futuro para nuestra propia civilización no esté nada claro. Prueba de ello es el poder de los mercados, donde la obtención de beneficios económicos con productos como el petróleo o el carbón, prima por encima del perjuicio ecológico que su uso conlleva al planeta. La humanidad debería haber cambiado hace décadas hacia métodos de generación energética limpios y renovables, pero todos sabemos que no es así.

Tal vez no seamos la primera civilización en la galaxia que teniendo un universo de posibilidades al alcance del grueso de su población, se vio abocada a la extinción por culpa del egoísmo de sus élites. ¡Y de verdad que espero equivocarme! (Fuente: Astronomía para terrícuolas).

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Goldilocks es el nombre coloquial que se da en Astronomía a la zona de habitabilidad estelar o “zona de confort” donde un planeta se encuentra con la opción de tener agua en estado líquido.

Y resulta que un equipo de astrónomos del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) ha encontrado ocho nuevos planetas en una zona de habitabilidad estelar. En astronomía y astrobiología esta zona se describe como la región alrededor de una estrella dentro de la cual hay objetos de masa planetaria con suficiente presión atmosférica para soportar agua líquida en su superficie.Recreación de planeta habitable

El hallazgo, han señalado los astrónomos, duplica el número de planetas pequeños (menos de dos veces el diámetro de la Tierra) que se cree pueden estar en la zona habitable de sus estrellas madre. Entre los ocho planetas, el equipo identificó dos que son los más similares a la Tierra de los exoplanetas conocidos hasta la fecha. “La mayoría de estos planetas tienen bastantes posibilidades de ser rocosos como la Tierra”, ha dicho Guillermo Torres, autor principal e investigador del CfA.

Los dos planetas más similares a la Tierra son Kepler-438b, que se encuentra a 470 años luz de la Tierra, y Kepler-442b, que está a 1.100 años luz de distancia. Ambos orbitan alrededor de estrellas enanas rojas que son más pequeñas y más frías que nuestro Sol. El primero, con un diámetro 1,12 veces el terrestre, rodea a su estrella cada 35 días, mientras que el segundo, con 1,32, completa una órbita en 112 días. Ambos planetas tienen un alto índice de probabilidad de ser rocosos.Luminosidad estelar

Para estar en zona habitable, un exoplaneta debe recibir una luz similar a la que llega a la Tierra. Si recibiera en exceso, el agua herviría y se transformaría en vapor y si llegara muy poca, el agua se congelaría
.
“En nuestros cálculos optamos por adoptar los límites más amplios posibles que podrían llevar plausiblemente a condiciones adecuadas para la vida”, señala Torres. Kepler-438b recibe alrededor del 40% más luz que la Tierra (en comparación, Venus obtiene el doble de la cantidad de radiación solar que la Tierra). Como resultado, el equipo calcula que tiene una probabilidad del 70% de estar en la zona habitable de su estrella. En cambio, Kepler-442b obtiene alrededor de dos tercios de luz respecto a la que logra la Tierra, por lo que los científicos calculan una posibilidad del 97% de estar en una región estelar habitable.

“No sabemos a ciencia cierta si algunos de los planetas de nuestra muestra son verdaderamente habitables”, ha explicado David Kipping del CfA y segundo autor del estudio. “Todo lo que podemos decir es que son candidatos prometedores”.Pleiades supercomputer

Todos los planetas eran demasiado pequeños para ser confirmados midiendo sus masas. En lugar de ello, el equipo los validó usando un programa informático llamado BLENDER para determinar estadísticamente su probabilidad de ser planetas. El programa fue desarrollado por Torres y su colega François Fressin, y se ejecuta en el superordenador Pléyades de la NASA.

Tras un año recopilando observaciones usando espectroscopia de alta resolución, óptica adaptativa de imagen e interferometría para caracterizar a fondo los sistemas, el equipo ha publicado este trabajo. (Fuente SINC).

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Laniakea

Tierra, sistema solar, Vía Láctea y universo. Hasta ayer esta era nuestra dirección cósmica. Ahora hay que añadirle el término Laniakea, un supercúmulo de 100.000 galaxias entre las que se incluye la nuestra y en el que la Tierra es apenas perceptible.

Significa ‘cielo inmenso’ en hawaiano, en honor a los navegantes polinesios que utilizaban sus conocimientos sobre el cielo para viajar a través del océano Pacífico. Se trata de una vasta red de galaxias vecinas o supercúmulo que forma una espectacular red de estrellas y planetas que se extiende por 520 millones de años luz y 100.000 billones de estrellas. Hablamos de un lugar en el que la Vía Láctea, con sus 200.000 millones de estrellas y sus 100.000 años luz de diámetro, pasa completamente desapercibida. La investigación, publicada en Nature, la ha liderado un equipo de investigadores con el astrónomo Brent Tully, de la Universidad de Hawai al frente. (Fuente SINC).Laniakea-nuestro-lugar-en-el-universo

En la imagen, Laniakea. Dentro del punto rojo se encuentra la Vía Láctea y la Tierra. Y es ciertamente impresionante comprobar lo inmenso que es el Universo para creer que alguien lo crease y esperase 13.700 millones de años para ‘revelar’ su mensaje a un minúsculo pueblo inculto del desierto de Oriente Medio en un insignificante mundo marginal de una galaxia ordinaria.

Si se puede llegar a creer eso, se puede creer cualquier cosa. La fe resulta incompatible con el Conocimiento.

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Según informa el portal de noticias The Hufftington Post, un grupo de científicos está diseñando un arca ‘espacial’ para que la humanidad pueda sobrevivir en caso de una catástrofe para nuestro planeta (como, por ejemplo, la que ya describimos en este antiguo artículo aquí).Proyecto Persephone

Y ahora viene la pregunta esencial que se me ha ocurrido: Si construimos esa nave para emigrar a otro planeta, el juicio final que vaticinan los creyentes ¿se produciría tras la destrucción de la Tierra o tendríamos que esperar a ver cómo acababa la aventura de este nuevo arca?

Aunque también es posible que esos científicos hayan sido avisados por otro dios no judío y todavía no nos hayamos enterado. Están investigando nuevas biotecnologías que permitan incorporar materias orgánicas en la estructura de la nave utilizando la energía del sol para producir biocombustibles, suelo artificial y una fuente sostenible de alimentos. Según los investigadores, unos pocos miles de personas tendrán que seguir con vida para que el arca alcance un nuevo mundo para habitar.

Desde luego, la Ciencia, hasta sin querer, reduce a la religión al estado de verdadera payasada.

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Kepler 186fAstrónomos de la Universidad Estatal de San Francisco (EE UU) y otras instituciones internacionales han descubierto un planeta rocoso del tamaño de la Tierra que se sitúa en la zona habitable de su estrella, por lo que podría tener agua líquida, según publican esta semana en la revista Science.

Se llama Kepler-186f y forma parte de un conjunto de cinco planetas (denominado con las letras b, c, d y e) que orbitan su estrella enana, llamada Kepler-186. Los nombres hacen referencia a que estos objetos se han descubierto con el telescopio espacial Kepler de la NASA, que ya ha detectado otros exoplanetas con anterioridad en los que también podría haber agua líquida.

En la imagen se ilustra como podría ser el paisaje de Kepler-186f y se compara nuestro sistema solar con el del exoplaneta recién descubierto. En verde, la zona de habitabilidad de ambos sistemas. (Fuente SINC, y más en EP y el artículo en Science).

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Cosmos: A Spacetime Odyssey se estrenará el 9 de marzo de 2014 en los Estados Unidos y al día siguiente en España (Fox Channel y National Geographic Channel)Cosmos en Fox y NGC

¿Recuerdan la miniserie documental de los años 80, Cosmos: A Personal Voyage? Carl Sagan escribió y condujo 13 episodios donde su intención era acercar al televidente a temas de astronomía y ciencia de difícil comprensión, en un lenguaje sencillo y con imágenes impactantes.

Pues bien, Fox Channel estrenará la “secuela” de la exitosa miniserie, con el nombre Cosmos: A Spacetime Odyssey. En ausencia de Carl Sagan, los 13 episodios contarán con la conducción de Neil deGrasse Tyson, famoso no sólo por sus logros como astrofísico, sino por su aparición en The Big Bang Theory.

El nuevo Cosmos explorará cómo ha descubierto el hombre las leyes de la naturaleza, encontrando nuestras coordenadas en el espacio y tiempo. Presentará imágenes e información científica nunca antes vistas, con la misión de revelar la grandeza del universo, en un estilo similar a la serie original (¿recuerdan el Calendario cósmico y la Nave de la imaginación?)

“Cada explicación de un poder superior que he visto descrita, de todas las religiones que he visto, incluyen muchas afirmaciones respecto a la benevolencia de ese poder. Cuando miro al universo y veo todas las formas en que el universo puede matarnos, encuentro difícil de reconciliar con la declaración de benevolencia”. (Neil deGrasse Tyson)

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