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Daniel Dennet, catedrático de filosofía y director del Centro de Estudios Cognitivos de la Universidad de Tufts (EE UU), es uno de los filósofos de la ciencia más destacados en el ámbito de las ciencias cognitivas. En esta entrevista con Sinc, desgrana sus ideas sobre la conciencia, la intencionalidad, la religión y la moral.Daniel Dennett encajar bien las críticas

La ciencia y la filosofía aún se preguntan si los seres humanos tenemos libre albedrío. Usted mismo lleva años pensando sobre ello.
Durante miles de años mucha gente ha pensado que el libre albedrío depende del determinismo, como si se tratara de una flojera de la física. Opino que es un error, porque no importa si el determinismo o el indeterminismo son ciertos. En realidad lo que queremos es tomar decisiones causadas por nuestras razones, basadas en lo que hemos aprendido. Lo último que queremos es que la naturaleza juegue a los dados o a la ruleta rusa mientras nosotros actuamos. Si hago algo quiero que esté causado por mi intención, se deba a mi deliberación y que a su vez esté causada por las pruebas fácticas que haya recolectado. No quiero que la aleatoriedad intervenga en este proceso.

¿Y cuándo debemos dejar de pensar?
A veces simplemente hay que dejar de pensar y actuar. Yo no quiero ser como Hamlet que piensa todo el rato. Una decisión es como lanzar una moneda: tengo que dejar de reflexionar y actuar. Hay momentos en los que todos corremos riesgos, hablamos de boquilla y esperamos estar en lo certero. Esta es la única aleatoriedad que necesitamos en nuestro comportamiento, y no se trata de una ausencia de determinismo sino de dejar al cerebro que decida por ti cuando no tienes un motivo concreto. Todas mis decisiones son producto de mi cerebro, todo es biología porque todo pasa en mi mente.

¿Cómo encaja la competencia moral en todo esto?
Si mi cerebro funciona bien entonces soy moralmente competente, y aquí es donde se encuentra el libre albedrío. Tomaré buenas decisiones sin obsesiones, fobias o cualquier otra cosa que me inhabilite. Hay muchas maneras en que mi cerebro es menos aceptable como sistema de control, si alguna de ellas me afecta no tendré libre albedrío.

Usted ha hablado mucho sobre religión. ¿Cómo influyen las creencias en la competencia moral?
No tienen nada que ver. La competencia moral es un ideal, algo así como las buenas prácticas. Mucha gente llega a ellas a través de la religión, que solo es una contingencia. Después de todo, la moral actual es bastante diferente de la moral del Antiguo Testamento, nadie quiere vivir como hace miles de años. Encontramos ofensiva la esclavitud, por ejemplo. La religión no es el motor de la moral sino el freno que ha ralentizado su desarrollo. Aunque se actualiza poco a poco, casi hemos convencido a los católicos de que no hay ningún problema con la homosexualidad. Ellos no nos guían, nos siguen. Y esto pasa con todas las religiones.

¿Es optimista respecto al futuro?
Lo soy. El mundo es mucho mejor y un sitio más moral en este siglo que a principios del siglo XX. Creo que progresamos. Pienso que el mundo es más seguro y menos violento, aunque todavía podemos hacer mucho daño. (La entrevista completa aquí).

Relacionados: Filosofía de la Ciencia (I), ¿La Ciencia es prepotente? y La Ciencia salvó mi alma.

“Mundo diablo: El árbol de cenizas” es un libro de Santiago Real, un buen comentarista del blog llamado… -que identifique él su nick si quiere-. Y como me apetece, quiero darle la publicidad que se merece. Lo podéis adquirir pinchando aquí al precio de 2,99 € en formato electrónico o 15,16 € en papel.Mundo diablo el árbol de cenizas

“La tranquila vida de los habitantes de El Páramo se verá alterada trágicamente por un extraño acontecimiento que muy pocos serán capaces de catalogar. Una oleada de violencia se desatará a partir de entonces, motivada por la incertidumbre, el poder y la necesidad de sobrevivir a toda costa. Extraños sucesos sin explicación aparente, la vida humana pendiendo de un hilo, la eterna pugna entre el bien y el mal. Amor y dolor, magia y realismo. Todo ello dentro de un mundo decadente, subyugado por la crueldad del hombre y su siempre amenazador brazo armado”.

Una interesante lectura para este verano que a mí me ha regalado su autor, pero quiero tenerlo en papel, y cuando acabe de publicar este post, pincharé en el enlace y me lo compraré.

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El propietario de una réplica de la Virgen de Fátima, residente de Zapopan (estado mexicano de Jalisco), asegura que la representación de la madre de Jesús que tiene en su casa llora sangre de los bebés que nunca fueron amamantados y ni siquiera nacidos. Dice que el fenómeno empezó hace cuatro meses y piensa que ha sido en respuesta a la escalada de violencia en el país y la legalización del aborto, informa Telemundo.
El propietario asegura que la sangre fue analizada “por una experta” (¿?) que explicó su procedencia y dice que no quiere revelar el paradero de la figura, porque tiene miedo de que la Iglesia católica pueda requisarla.

Por supuesto, los arzobispos mexicanos realizaron un exorcismo para echar al demonio, el cual ha entrado en México desde que se despenalizó el aborto. Naturalmente, el exorcismo no ha servido de nada.

Según informa La Vanguardia, un grupo de arzobispos católicos mexicanos realizó en San Luis Potosí un “magno exorcismo” para “suplicar a Dios” que salgan del país el mal y la violencia que se originaron, según ellos, después de que se legalizara el aborto.Carlos Cabrero obispo de San Luis Potosí

El obispo de San Luis Potosí, Carlos Cabrero, el demonólogo español Antonio Fortea y ocho exorcistas mexicanos realizaron el ritual. Se trató del primer exorcismo cuyo objetivo era “expulsar al maligno” de toda una nación y no de una persona en particular. El mismo tuvo lugar a puertas cerradas y en secreto el pasado 20 de mayo en la catedral del estado de San Luis Potosí.

Por otro lado, en San Luis Potosí, la ciudad donde se ha realizado el exorcismo, tres curas han sido acusados de corrupción de menores desde el pasado año. Eduardo Córdova, uno de los religiosos acusados de pederastia, escapó después de que lo acusaran de violar a un centenar de niños en las últimas décadas.

Relacionados: Curas violadores de MéxicoCuras pederastas (I), La Iglesia y la Biología, Católicos meonesHoy en México D.F., Misterios de la religión, La vía hacia el ateísmo y Manifiesto Ateo de Cataluña.

Un equipo de la Universidad de Deusto ha realizado un estudio para tratar de desvelar por qué hay personas que creen en fantasmas y otros seres sobrenaturales.fantasma

Una opción para explicar por qué las personas creen en lo paranormal es que surge como resultado de un sesgo cognitivo. Los sesgos cognitivos son atajos que emplea nuestra mente para resolver problemas diarios, sin que nos demos cuenta. Al igual que ciertas creencias, pueden aparecer en toda la población, ya que son consecuencia de nuestra evolución como especie.

Sesgo cognitivo
En concreto, un sesgo cognitivo de interés para este tema es la ilusión causal. La ilusión causal consiste en la percepción ilusoria de una relación de causa-efecto allí donde solo existen coincidencias. Por ejemplo, un estudiante podría pensar que vestir de color rojo le traerá buena suerte en los exámenes, únicamente porque en el pasado obtuvo buenas notas tras estrenar una camisa de ese color. Las ilusiones causales de este tipo podrían ser el origen de las supersticiones y de otras creencias, entre ellas las paranormales.

Por suerte, las ilusiones causales se pueden estudiar fácilmente en el laboratorio de psicología, por medio de programas similares a juegos de ordenador. En un experimento, los investigadores de la Universidad de Deusto Fernando Blanco, Itxaso Barberia y Helena Matute pidieron a unos participantes anónimos que intentaran curar a unos personajes del juego dándoles una medicina.

Fantasmas, telepatía y energía espiritual
Realmente, y sin que lo supieran, la medicina no tenía ningún efecto en los personajes, pero estos se curaban por sí solos muy a menudo (y con la misma probabilidad tanto si tomaban la medicina como si no). Además, los participantes completaron un cuestionario sobre sus creencias paranormales, que incluía preguntas sobre fantasmas, la telepatía, la curandería o la energía espiritual.El más famoso fantasma

Los investigadores descubrieron que aquellos participantes con más creencias paranormales desarrollaron una creencia (equivocada) de que la medicina que usaron en el juego estaba funcionando, esto es, una ilusión causal.

También observaron otro patrón interesante, y es que los creyentes en lo paranormal tendían a usar la medicina mucho más a menudo durante el juego, de forma que la información que acabaron viendo durante el mismo estaba sesgada por estas decisiones: como le administraban la medicina a la mayoría de los pacientes del juego, no podían saber si esos pacientes se habrían curado o no de no haber tomado la medicina.

El ejemplo de la publicidad
Esta tendencia nos ocurre a todos a diario, por ejemplo cuando nos exponemos a la publicidad. Si queremos saber si un nuevo dentífrico funciona para blanquear los dientes, probablemente preguntaremos a las personas que lo han probado, y no nos plantearemos si las personas que no usan el dentífrico también están satisfechas con el suyo. Esta forma de sesgar la información que recibimos puede desencadenar ilusiones causales y además es generalizada.

La investigación sugiere que las personas con creencias paranormales tienden a acentuar este sesgo en la elección de información a la que se exponen y que favorece las ilusiones causales, lo que podría explicar por qué acaban desarrollando creencias extrañas. (Fuente SINC).

Obligatorio leer: Parapsicología y engaños, Las creencias asesinas y abusivas, La Psicología científica y las pseudopsicologías, ¿La Ciencia es prepotente? y Fraudes paranormales.

¿Se imaginan un telescopio tan potente que, situado a 46 años luz de nosotros, enfocase hacia el sistema solar y lo viera como en la siguiente imagen?:Telescopio HDST a 45 años luz de distancia

Pues ya se está proyectando el telescopio HDST, que sería cinco veces más grande que el Hubble y nos permitiría observar otros sistemas solares, siendo capaz de detectar vida alienígena. Son miles los sistemas solares que podríamos observar planeta a planeta.

Seguramente estéis al tanto de que al famosísimo Telescopio Espacial Hubble, con un cuarto de siglo de historia a la espalda, se verá eclipsado en 2018 cuando se lance un nuevo “juguetito” tres veces más potente, el JWST (Telescopio Espacial James Web). Pero ¿sabíais que los astrónomos ya han propuesto construir un nuevo observatorio espacial, capaz de dejar en paños menores al JWST, con un espejo que prácticamente doblaría su superficie? Pues así es, si finalmente llega a construirse, este “gran ojo” conocido como Telescopio Espacial de Alta Definición (HDST) sería cinco veces más grande que el Hubble, y podría resultar crucial de cara a descubrir vida en nuestra galaxia.Comparativa de Hubble JWST y HDST

Su precio estimado, según cálculos de AURA, podría ser de 10.000 millones de dólares. Este “super-Hubble” se ubicaría en el punto de Lagrange L2, un área de estabilidad gravitatoria situado a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra, tras la cara oculta de la Luna. Su misión será descubrir si la vida es común o rara más allá del sistema solar, pero no solo eso. El HDST tendría además que observar el universo distante en busca de objetos tan lejanos que ahora mismo resultan invisibles a nuestros ojos. También debería ser capaz de averiguar el modo en que se distribuye el gas caliente alrededor de otras galaxias, propiciando el nacimiento de estrellas.Representación gráfica del peopuesto HDST

En fin, solo espero que dentro de 25 años yo esté aquí para contaros las maravillas que esa máquina soñada nos vaya desvelando. En su radio más cercano de visión hay miles de estrellas. Mientras tanto, paciencia, el James Web está a punto de dar el siguiente paso. (Fuente: Astronomía para terrícolas).

Muy interesantes: ¿Dónde están los extraterrestres?Inteligencia extraterrestre, Vida extraterrestre, Misterios del Universo (I), Conspiración ovni, OVNI: La muerte anunciada y Ovnis, ¿un mito muerto?

Seguramente todos hayamos oído alguna vez ‘’te pican los mosquitos porque tienes la sangre muy dulce’’. Pues no, varios estudios nos revelan que las causas son: nuestras emisiones de dióxido de carbono (CO2), ácido láctico y nuestro olor.Mosquito cojonero

1. El dióxido de carbono
Según un estudio de la Universidad de California, Riverside, los mosquitos utilizan su palpo maxilar para detectar las emisiones humanas de CO2 y las asocia con un foco de sangre para succionar. Cada vez que una persona exhala emite unos cien miligramos del citado gas. Por tanto, cuantas más veces exhale una persona, más probabilidades tendrá de ser víctima de los mosquitos. (Consejo de SIESP, cuando duermas, no respires :P ).

Como revela otro estudio recogido por la revista Nature, la cantidad de dióxido de carbono que cada persona emite depende de la edad, de la dieta y del ejercicio físico. Por lo general, los adultos producen mayores dosis de este gas. Sin embargo, actualmente ya hay varios emisores de CO2 para el hogar que tratan de confundir y atrapar a estos temidos insectos.

2. Olor humano
No obstante, el estudio universitario pone de manifiesto más cosas. Las neuronas de estos receptores de dióxido de carbono poseen, además, una sensibilidad especial hacia el olor humano. Esto hace que se sientan, también, atraídos por prendas de ropa o zapatos que se hayan impregnados por las moléculas del olor humano. Comprobaron que debido a este hecho, podía inhibirse el olor de las personas con otros más fuertes. Un buen dato para evitarlos.

3. Ácido láctico
Pero, tenemos una última razón, el ácido láctico que desprendemos al respirar o al sudar. Las embarazadas son el grupo que mayor cantidad de esta sustancia genera, acompañadas de las personas más altas. Otra vez, el ejercicio aumenta el ácido láctico y, a su vez, el riesgo de sufrir picaduras. (Fuente: cadenaser).

Muy relacionado: Si bebes cerveza no te pican los mosquitos.

El “misterio” de la desaparición de abejas en el mundo sigue preocupando a los científicos, pero también hay casos extraños: Un avión es “atacado” por miles de abejas en un aeropuerto de Moscú. El Airbus 319 que estaba a punto de partir del aeropuerto de Vnúkovo, Moscú, con destino a San Petersburgo estaba listo para despegar cuando miles de insectos salieron de debajo del vehículo y cubrieron las ventanillas, informan los medios locales.

Los empleados del aeropuerto se apresuraron a llamar a la ambulancia por miedo a que las abejas entrasen en la cabina. Afortunadamente, se logró alejar a los insectos del Airbus 319 y el vuelo partió con poca demora. Más tarde los especialistas examinaron la nave y hallaron células de una colonia de abejas.Abejas contra el aviónSin embargo en otros lugares, las abejas se extinguen. Por ejemplo, durante el año pasado en EE.UU. se incrementó considerablemente la desaparición de abejas, según un nuevo informe de Bee Informed Partnership, un grupo financiado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Miles de apicultores reportaron pérdidas del 42,1% de sus colonias de abejas durante el año pasado. Esa tasa es más del doble de la normal estimada por el Departamento de Agricultura del país en un 18,7%, la cual la considera económicamente insostenible. (Informe completo aquí).

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