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Archive for the ‘Ciencia’ Category

Veganos y mala fertilidad

Que ser vegano es mala idea ya lo sabemos todas las personas que no nos vemos influidas por prejuicios sino por la Ciencia. Y es ésta la que ahora vuelve a dar un nuevo palo al veganismo como mala tendencia de la new age, tal como me ha facilitado nuestro amigo Martincx:

Una reciente investigación en los EEUU arrojó que una alimentación basada sólo en frutas y vegetales puede influir en la calidad de los espermatozoides. El estudio, publicado en la revista de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva Fertility and Sterility, ha sido desarrollado por expertos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Loma Linda, en California, los cuales encontraron que los hombres que no comen carne habían reducido el número de espermatozoides en comparación con los que lo hacen.

Lo que significa que una dieta basada únicamente en vegetales y frutas podría ser perjudicial para la capacidad de las parejas al momento de concebir. El estudio reveló entonces que la ausencia de carne en la alimentación diaria podría afectar la esterilidad de los hombres.Eliza Orzylowska

Hay dos razones que lo explican, señalan los investigadores estadounidenses. Por un lado, el abundante consumo de soja, que presenta un alto contenido de fitoestrógenos (estrógenos de origen vegetal), que imitan a una hormona femenina, e impide la producción de esperma. Otra causa es la falta de vitamina B12, que se encuentra principalmente en el pescado y la carne.

De esta forma, los hombres vegetarianos o veganos tienen espermatozoides de menor calidad. “Hemos encontrado que la dieta afecta significativamente la calidad del esperma. Dietas vegetarianas y veganas se asociaron con el número de espermatozoides mucho más bajos que las dietas omnívoras”, explicó la obstetra Eliza Orzylowska.

Imprescindibles: Ser vegano es mala idea, Mito y timo de los alimentos ‘ecológicos’, ¿Es bueno ser vegetariano?, Vegetariano, vegano y “dieta paleolítica”, El fraude de la Vitamina C contra el cáncer y Nutrición y fraudes.

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El mecanismo de Antikitera

Aprovechando la noticia de SINC sobre la expedición internacional de científicos que ahora mismo se encuentra en la isla griega de Antiquitera, me he decidió a reeditar un viejo post que muchos aún desconocéis: La máquina de Antiquitera:

hipparchos_1Corría el siglo II a.C. cuando el inventor de la trigonometría, el descubridor de la precesión de los equinoccios, el primero que realizó un catálogo de estrellas según sus magnitudes, el primero en dividir la Tierra en paralelos y meridianos, quien midió más exactamente la oblicuidad de la Eclíptica y la distancia a la Luna, quien observó la diferencia entre año sideral y año tropical, necesitó incluso construirse sus propios aparatos para tan vastos conocimientos. Hablo de Hiparco de Nicea (190 – 120 a. C), el primer astrónomo científico.

Antes que él, Eratóstenes de Cirene había calculado el radio y la longitud de la circunferencia terrestre. Lógicamente, era de uso común entre los griegos a partir de esos años el conocimiento de una Tierra esférica. Todos esos conocimientos y muchísimos más se hallaban compendiados en un maravilloso centro del saber de la Antigüedad: la Biblioteca de Alejandría. Eratóstenes fue director de la misma y posteriormente lo fue Hiparco. Eran tiempos en los que no se quemaba a nadie por afirmar lo evidente. Un ejemplo de prosperidad técnica lo tenemos en Herón de Alejandría, que inventó la máquina de vapor, con aplicaciones prácticas en algunas pesadas puertas de los templos egipcios de su época (10 al 70 d. C.). Pero el acceso del cristianismo al poder sumió a la humanidad en un largo período de oscurantismo tecnológico que no acabaría hasta el Renacimiento y no se impondría hasta que la Ilustración empezó a iluminar bastantes mentes, tradicionalmente encorsetadas por la rémora de la religión.antiquitera-frag

Pero volvamos al gran Hiparco de Nicea. Éste tuvo que inventar el primer teodolito para desarrollar sus conocimientos; también se dotó de un sistema de cuerdas para las razones trigonométricas y era la única mente del momento capaz de diseñarse su propia “calculadora astronómica”, la famosa Máquina de Antikitera.

Antes de seguir, aclararé que esa “calculadora” no fue confeccionada con procesadores de doble núcleo ni con chips, ni con transistores. Hiparco la diseñó con los elementos del momento: de un par de láminas (una de bronce y otra de latón) de las que extrajo sus 37 ruedas dentadas ¡a mano! Las engarzó en una caja de madera, no de poliuretano y realizó las inscripciones que, recientemente, nos han dado la pista final sobre su uso.

De Solla Price, un científico que estudió el artefacto, se mostró sorprendido, tal como reflejó en sus resultados a finales de los años 50. Pero la Ciencia evoluciona y a finales de 2006 se publica en la revista Nature, por parte del Proyecto de Investigación del Mecanismo de Antiquitera (AMRP), el resultado final de los concienzudos análisis (con scáner de rayos X de alta resolución incluido). De Solla Price creía que la máquina se trataba de un calendario astronómico, pero la conclusión final ha sido que era una calculadora de los diversos eventos planetarios, tal como aseguró el miembro de AMRP Michael Edmunds, astrofísico de la Universidad de Cardiff: “El misterio de la antigua calculadora astronómica, desvelado”, que pueden seguir aquí en inglés Mystery of ancient astronomical calculator unveiled.

antikHistoria del mito de la máquina de Antikitera. En el Museo Arqueológico Nacional de Atenas se encuentran los restos o partes conservadas del famoso artefacto. Allí fue a parar junto al resto de estatuas, ánforas, monedas, etc. rescatadas de un barco romano hundido en las proximidades de la isla griega de Antikitera hacia el año 65 a. C. El descubrimiento se hizo en 1900 por unos pescadores griegos que vieron el pecio hundido a unos 50 metros de profundidad. Más de un siglo ha transcurrido desde que los 82 fragmentos de la máquina de Antikitera se rescatasen del mar. En este período de tiempo, aunque inicialmente pasaron inadvertidos, se han hecho diversos estudios, algunos serios como el de De Solla Price que no disponía de la tecnología suficiente para interpretarlos correctamente; otros “fantásticos” como el de Erich von Däniken, quien siempre despreció la capacidad del género humano atribuyendo todo lo que se movía a los extraterrestres. Alrededor de estos estudios siempre circularon las interpretaciones “oopart” (siglas que significan “hinbestigadores fuera de la realidad”). Pero el resultado definitivo que la Ciencia da a la maravillosa máquina de Antikitera es el mencionado anteriormente, producto del trabajo unido de las universidades de Cardiff, Atenas y Salónica, apoyadas por el Museo Nacional y empresas de tecnología como Hewlett-Packard (vean las fotos) y X-Tek Systems (vean radiografía).

Con qué poquitos medios, Hiparco de Nicea diseño una simple máquina de engranajes y nos dio una lección sobre las capacidades del ser humano. Vean una animación del funcionamiento de la máquina de Antikitera AQUÍ.

Relacionados: ¿Qué es investigar?, La “pila” de Bagdad y Mente abierta, cerebro al suelo.

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Nuestra amiga Elena Nito me ha avisado sobre el extraño caso de una mujer sin cerebelo que trae de cabeza a los médicos. La paciente ha logrado llegar a la edad adulta e, incluso, ha podido convertirse en madre sin ningún problema.

Su interés por verificar esta noticia me ha llevado a contactar con nuestro experto amigo Mandy para que la comentase. De manera que primero relato el caso y después podéis disfrutar de su conclusión.

La revista científica «Brain» ha informado recientemente del caso de una paciente de 24 años y nacionalidad china que, tras haberse sometido a los pertinentes exámenes médicos a consecuencia de los vómitos y mareos que venía sufriendo desde hacía tiempo, ha descubierto para su sorpresa y la de los médicos que carece de cerebelo. El cerebelo es una región de nuestro cerebro imprescindible para el buen funcionamiento del mismo. O eso creíamos.TAC del cerebelo

El caso es, según la publicación «Brain», ciertamente extraño, más aún cuando gran parte de los pacientes en que se ha constatado esta anomalía son niños que, debido a dicha alteración, en ningún caso han llegado a alcanzar la edad adulta. Esta paciente china no solo ha logrado cumplir 24 años, sino que ha podido convertirse en madre y a lo largo de la vida apenas ha sufrido trastornos de gravedad derivados de la ausencia de cerebelo.

Así lo relata «Brain», en cuyas líneas afirma que «el embarazo de la joven se desarrolló sin incidentes y, ni sus padres ni sus hermanos tienen antecedentes de trastornos neurológicos». Sin embargo, cabe destacar —prosigue la publicación— que la madre de la joven aseguró que la paciente no logró caminar sin ayuda hasta los 7 años y sus frases no fueron coherentes hasta los 6.

Nueve casos documentados.- La joven se une a la lista de nueve adultos que, de forma documentada, han logrado sobrevivir a la infancia sin poseer cerebelo. De estos nueve casos, tres son hombres y seis mujeres. La publicación «New Scientist», que también documenta el extraño caso de esta paciente china, demuestra lo impresionante que puede llegar a ser nuestro cerebro, capaz de adaptarse a la supervivencia sin una de sus partes más importantes. Así lo asegura el doctor Mario Manto a la publicación: «Casos como este muestran cómo nuestro sistema cerebral es capaz de funcionar compensando las partes que faltan». Sencillamente impresionante.

Y ahora la conclusión de Mandy: Es una pena que tal diagnóstico llegue ahora, a los 24 años, en que se realiza su primer estudio radiológico, y con una sintomatología que apunta sin lugar a dudas al sistema neurológico.

En las noticas en ingles, entre otras cosas, esta mujer declara que no logró hablar bien ni caminar sola hasta los 7 años, además de continuar sufriendo problemas para caminar y sostenerse a lo largo de su vida.

Si bien es verdad que tal anomalía presenta una mortalidad alta en las primeras etapas de la vida, esta paciente corre con la “fortuna” de tener el espacio que debería ocupar el cerebelo lleno en su totalidad de liquido cefalorraquídeo, un amortiguador natural, fisiológico para el lóbulo occipital, una defensa para tal anomalía de valor incalculable. Ha mantenido en equilibrio las presiones intracraneales, lo que evitó durante todo este tiempo daños cerebrales severos.

Por otro lado, al parecer, ha logrado “sustituir” funciones cerebrales que pudieran comprometer la existencia, como el equilibrio, el tono muscular, y lograr una locomoción con dificultad pero satisfactoria. Se puede vivir con disartria, dismetria, ataxia, temblor de acción, en otras palabras, sin tocar el piano, ni teclear en la computadora, ni mucho menos dejarla cocinar.cerebelo

Estudios posteriores dejarán claro el papel que ha jugado la corteza cerebral en la sustitución de funciones vitales del cerebelo, para que se tenga una idea del eje funcional te dejo un gráfico (figura de la derecha).

Con posterioridad se podrán predecir posibles complicaciones existentes, actuales y futuras, y la conducta a seguir. Desafortunadamente muchas de estas anomalías no tienen una identificación “pura” sino que arrastran consigo otros defectos. A veces el organismo puede “lidiar” con ellas por cierto tiempo, pero el costo y el deterioro suelen cobrarse en pocos años. Por ejemplo, no es sólo que falte el cerebelo y ¡pumm, ya!: falta su sistema de irrigación vascular y, evidentemente, la circulación cerebral posterior y la ‘vasculatura’ cerebral en sí han sufrido, se han visto comprometidas de una forma u otra.

¿Cuál ha sido el costo en estos 24 años de tal compromiso vascular? ¿Puede seguir siendo compatible con la vida? Son preguntas que se responderán pronto, pero de lo que no queda duda alguna es que este caso contiene un gran valor neurocientífico en particular y científico en general.

Relacionados: ¿Por qué dormimos? ¡Vacuna contra el Alzheimer!, El timo de la acupuntura, La Iglesia y la Biología, Ciencia vs. creencia (I) y Ciencia vs. creencia (II).

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Sexo y dolores de espalda

“La ciencia busca las mejores posturas sexuales para evitar daños en la espalda”. Este es el titular que he visto en SINC sobre un estudio que científicos canadienses están documentando para conocer las mejores posturas para practicar sexo sin lesionar la espalda.

Contrariamente a la creencia popular, la postura de la cuchara no es la más adecuada para practicar sexo sin luego sufrir dolor de espalda, según revela un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Waterloo (Ontario, Canadá).Posición de la cuchara

Los científicos han documentado por primera vez con éxito la forma en la que se mueve la columna vertebral durante el sexo y han descrito con precisión por qué ciertas posiciones son mejores que otras para evitar molestias en la columna.

La primera parte del estudio, que describe el movimiento de la columna masculina, acaba de salir en la revista Spine. Los resultados sobre la investigación en mujeres se publicarán en los próximos meses, según los autores.

“Los médicos de familia me han comentado que muchas parejas preguntan con frecuencia cuál es la mejor manera de prevenir el dolor de espalda durante y después del sexo, pero hasta ahora no disponían de una guía con recomendaciones que tuvieran una base científica”, señala el profesor Stuart McGill, de la Facultad de Ciencias Aplicadas de la Salud en la Universidad de Waterloo.Polvo de arena

Este estudio ha combinado sistemas de captura de movimientos infrarrojos y electromagnéticos, como los que se utilizan en la creación de videojuegos, para realizar un seguimiento del modo en el que se movían las columnas de diez parejas en cinco de las posturas de coito más comunes.

Los resultados se han utilizado para crear un atlas, o un conjunto de directrices, en el que se recomiendan varias posiciones sexuales y técnicas para eludir el dolor. “Hasta ahora, la posición de la cuchara se recomendaba como una buena postura para hombres y mujeres. Pero hemos descubierto que no es el caso”, dice Natalie Sidorkewicz, estudiante de doctorado y autora principal del artículo. Además, según Sidorkewicz, las posturas que son adecuadas para evitar un tipo de dolor pueden provocar otras molestias.

El atlas recomienda que los hombres que sean intolerantes a la flexión –es decir, aquellos cuyo dolor de espalda se agrava al tocar los dedos de sus pies o estar sentados durante largos períodos de tiempo– reemplacen la postura de la cuchara por la de ‘estilo perro’. La guía les aconseja además utilizar un movimiento articular de cadera en vez de empujar con sus columnas.

Según las estadísticas de Canadá, cuatro de cada cinco personas sufrirá al menos un episodio de dolor lumbar incapacitante en su vida. Hasta el 84% de los hombres y el 73% de las mujeres indican que disminuyen de forma significativa la frecuencia de sus relaciones sexuales cuando tienen dolor de espalda.

Hay que leer: Pene de sangre y pene de carne. Relacionados: 20 Curiosidades sobre sexo, ¿El sexo es peligroso?, Sexo en el espacio, Sexo y misterio, La telefonista y Haz el amor con música.

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Curaciones de cáncer

Claudia Burkill, una niña enferma terminal de pineoblastoma metastásico, resultó libre de cáncer después de un tratamiento experimental con 44 sesiones de radioterapia y algunas altas dosis de quimioterapia, según informa ‘The Daily Mirror‘.Claudia Burkill

¿Dónde estaban la homeopatía, el vidatox y el bicarbonato con limón? Quien diga que la basura homeopática cura una enfermedad seria, o que unas dosis de vitamina C pueden curar el cáncer, miente… o es un ignorante.

Relacionados: Cáncer y pseudomedicina, El fraude de la Vitamina C contra el cáncer, La Ciencia va a detener la metástasis del cáncer, La homeopatía es basura y Limón+bicarbonato = Fraude.

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Estos días se publica un estudio de Steve Kelly, prestigioso especialista en Psicología Cognitiva y Experiencia Religiosa, que viene a darle la razón a lo que ya todos sabemos, y que expliqué en un post en 2009: Las creencias en dioses, fantasmas, hadas y, en definitiva, todo lo sobrenatural, se ha incrustado en la genética humana desde los tiempos de las cavernas.Steve Kelly

La noción de lo sobrenatural existe en todas las culturas de nuestro planeta, ya sea en forma de dioses, duendes, hadas o un dios único todopoderoso. Las distintas creencias son similares y están muy extendidas, de manera que pueden vincularse a los procesos mentales que los humanos desarrollaron hace miles de años para sobrevivir, señala Steve Kelly en la web The Conversation.

Suponer la acción de un ser vivo.- Tenemos tendencia a creer que un ser vivo es el responsable de cualquier acontecimiento, señala Kelly. “Si pensamos en los acontecimientos que podían tener lugar en los tiempos prehistóricos es fácil entender por qué es útil esta tendencia”, sostiene. Por ejemplo, las ramas de un árbol pueden moverse por acción del viento, pero es más seguro pensar que las mueve un animal peligroso y huir, señala el científico. Los que piensan así sobreviven y transmiten su modo de actuar a sus hijos, implantándolo profundamente en los instintos. Actualmente no tenemos que pensar para reaccionar así, lo hacemos de manera automática.

Suponer una razón.- Viviendo en grupos, es necesario comprender a los demás, entender y aceptar sus creencias y pensamientos, sobre todo cuando consideramos que son incorrectos porque, debido a una falta de información, no entendemos qué los motiva. Tendemos a suponer que detrás de cualquier acción de cualquier individuo hay algún motivo que debemos procesar y entender.creyente de las cavernas

Cuando tiene lugar un suceso —por ejemplo, cuando cae una piedra— el instinto nos lleva a pensar que alguien lo ha causado. Pero si no vemos a nadie es natural suponer que la acción podría ser obra de un ser invisible, señala Kelly. ¿Qué haría este ser si estuviera a nuestro lado? Pues quizá intentar descubrir nuestros secretos para saber si somos buenas personas, sostiene el psicólogo.

Otro ejemplo: la erupción de un volcán. Sin conocimientos geológicos, el instinto nos sugiere que este fenómeno es obra de un ser superpoderoso que quiere castigar a los humanos por sus acciones. Nuestros ancestros habrían sido capaces de analizar los eventos que no entendían y relacionarlos a estas creencias, sostiene Kelly.

Andar sobre las aguas.- Las excepciones, los casos que no encajan con nuestras ideas, se recuerdan y ayudan a no olvidar la regla. “Posiblemente, las anomalías que suponen un reto para nuestra intuición llaman nuestra atención, lo que ayuda a implantar una idea en nuestra memoria”, sostiene Kerry. “Muchas historias religiosas contienen conceptos […] como un hombre que anda sobre las aguas o una zarza en llamas que habla. Estas historias usan esta peculiaridad de nuestra memoria para difundirse y evitar ser olvidadas”, escribe.

Las religiones y los miedos han surgido de sinapsis cerebrales que habrían “operado por error” ante circunstancias que no pudieron ser explicadas por el conocimiento de la mente del hombre en sus comienzos. “La religión no es más que un ‘producto derivado’ del cerebro que procesa un error”, concluye el autor.PETERSEN

El resumen de todo ya lo expusimos en esta cuestión: ¿Cree usted en el exorcismo? – le pregunta un pastor fanático al científico ateo Gil Grissom -, a lo que éste responde:

“Usted es un hombre de la sabana; con el rabillo del ojo ve un movimiento, supone que es un león, y huye. Pero si supone que es el viento y se equivoca, muere. Tenemos los genes de los que huyen; hemos sobrevivido gracias a eso, y es por eso que estamos hechos para creer en fuerzas que no podemos controlar”.
Artículo dedicado a los encefalogramaplanos.

Relacionados: Sectas esoterismo y racionalidad, Ciencia para normales, Cómo detectar fraudes, Fenómenos paranormales, Fantasmas y espíritus y Exorcismo y Ciencia.

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Después de varias décadas, todavía pueden sorprendernos las teorías científicas sobre un concepto que ya teníamos asumido, y es que el famoso Stephen Hawking, ‘padre’ de los agujeros negros, niega ahora su existencia, pero no se alarmen, lo hace en cuanto a la forma en la que han sido concebidos hasta ahora, pues señala que no existen los horizontes de sucesos, la ‘entrada’ a estos agujeros.Stephen Hawking y los agujeros negros

Un horizonte de sucesos es la superficie imaginaria que rodea a un agujero negro, en la cual la velocidad de escape necesaria para alejarse del mismo coincide con la velocidad de la luz, por lo que más allá de ella, nada, ni siquiera la luz, puede escapar.

“No se puede escapar de un agujero negro en la teoría clásica”, dijo Hawking en un estudio publicado en la revista ‘Nature’. La teoría cuántica, sin embargo, dice “que la energía y la información puedan escapar de un agujero negro”, agregó. Así, los agujeros negros no serían tales en realidad.

En lugar de un horizonte de sucesos, el nuevo estudio de Hawking titulado ‘preservación de la información y la predicción del tiempo para los agujeros negros‘, propone un llamado “horizonte aparente”, que aspiraría temporalmente la materia y la energía para “escupirlas” después con una forma muy diferente.Agujero negro devorando a estrella compañera

Para Hawking, tratar de predecir qué nueva forma tendría esa materia sería como tratar de predecir el clima: “es posible, pero muy difícil de hacer”.

La nueva obra de Hawking es un intento de resolver lo que se conoce como la ‘paradoja firewall’ (paradoja de las paredes de fuego de un agujero negro), que ha inquietado a los físicos durante casi dos años desde que fuera presentada por el físico teórico Joseph Polchinski, por saltarse por completo la teoría de la relatividad de Einstein.

De acuerdo con esta nueva teoría, el horizonte de sucesos se transforma realmente en una región de alta energía o un muro de fuego. Por lo que, si un astronauta tuviera la mala suerte de caer en un agujero negro se quemaría al instante.Recración de agujero negro

Ahora Hawking propone que los agujeros negros simplemente no tienen ningún horizonte de sucesos que pueda incendiarse. En lugar de ellos, existiría un “horizonte aparente”, como describe el científico en su trabajo.

Nota de Siesp: La Mecánica Cuántica permite la disociación o creación de pares partícula-antipartícula justo en el horizonte de sucesos, lo cual explica la famosa expresión de Hawking respecto a que “los agujeros negros tienen pelo”, es decir, una partícula cae dentro del horizonte de sucesos y su pareja sale despedida a modo de información. En cualquier caso, podéis deleitaros con la gran obra que hizo famoso a Stephen Hawking en 1988, sin emplear ni una sola fórmula matemática, todo explicado de manera didáctica y fácil (con la introducción de Carl Sagan): ‘’Historia del tiempo, del big bang a los agujeros negros’’. AQUÍ.

Relacionados: Un Universo sin Dios, LHC y agujero negroStephen Hawking niega la existencia de Dios, Cómo es nuestro universo, Vida extraterrestre, Inteligencia extraterrestre, Historias del Big Bang, Misterios del UniversoLa edad de la Tierra.

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