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Científicos norteamericanos y alemanes han desarrollado dos vacunas personalizadas contra el cáncer que han demostrado ser viables y seguras en humanos. Los resultados confirman que ambas estrategias proporcionan beneficios clínicos a los pacientes con melanoma de alto riesgo

El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo. De ahí, que encontrar un tratamiento eficaz para una enfermedad tan compleja sea uno de los mayores retos de la medicina.

En los últimos años, los expertos han señalado que la mejor alternativa para destruir las células tumorales sin dañar a las sanas es la inmunoterapia, que se encarga de movilizar el sistema inmunitario del paciente para hacer frente específicamente a las células cancerosas.

El problema es que el tumor de cada paciente tiene un conjunto único de mutaciones que primero deben ser identificadas, lo que requiere de estrategias personalizadas de vacunación. Ahora, la revista Nature publica dos estudios independientes sobre dos vacunas que proporcionan beneficios clínicos a los pacientes con melanoma de alto riesgo sin mermar su seguridad.

En el primero de los trabajos, liderado por el Instituto del Cáncer Dana-Farber y el Instituto Broad (ambos en EE UU), los expertos llevaron a cabo un ensayo clínico de fase I en seis personas afectadas por este tipo de cáncer, cuyos tumores habían sido extirpados por cirugía y que se consideraban de alto riesgo de recurrencia.

Cuatro de los seis pacientes no mostraron recurrencia.- La vacuna probada, conocida como NeoVax, provocó una fuerte actividad de los sistemas inmunitarios de los pacientes, con efectos secundarios insignificantes. Las inmunizaciones se iniciaron tras unas 18 semanas después de la cirugía. Los resultados apuntan que cuatro de los seis pacientes tratados no mostraron recurrencia a los 25 meses.

En los otros dos pacientes, cuyo cáncer se había diseminado a los pulmones, la enfermedad reapareció después de la vacunación. En ese momento, se comenzó otro tipo de tratamiento (terapia de control, anti-PD-1) con el fármaco pembrolizumab. Ambos pacientes tuvieron una regresión completa del tumor y permanecen libres de enfermedad.

La vacuna, hecha a medida para cada paciente, contenía hasta 20 neoantígenos personalizados del tumor. Mientras que los antígenos son moléculas que estimulan el sistema inmunitario, los neoantígenos son el objetivo para una respuesta inmune antitumoral.

“Los neoantígenos son moléculas producidas por mutaciones del ADN que están presentes en las células cancerosas, pero no en las células normales. Por ello, son los objetivos ideales para la terapia inmune”, explica a Sinc Catherine Wu, investigadora del Instituto del Cáncer Dana-Farbe y autora principal del primer trabajo.

La respuesta generada por una vacuna neoantigénica es similar a las defensas del cuerpo contra diferentes invasores microbianos. “El sistema inmunológico está cableado para el reconocimiento y la respuesta rápida contra patógenos heterogéneos”, añade Wu.

En el segundo de los trabajos publicados esta semana en Nature, realizado por expertos de varias instituciones alemanas, se recoge el ensayo en fase I de la primera aplicación humana de una vacuna basada en ARN personalizado.

Esta nueva estrategia de vacunación, realizada en 13 pacientes con melanoma, está dirigida a los antígenos del cáncer llamados neoepítopos –fragmentos proteínicos que pueden ser reconocidos por el sistema inmunitario y que sirven como marcadores para identificar y luchar contra el cáncer–.

Aumento de la inmunidad contra antígenos tumorales.- Según Ugur Sahin, primer autor del estudio e investigador en la empresa alemana BioNTech, en todos los participantes la vacuna aumenta la inmunidad contra algunos de los antígenos tumorales específicos de cada paciente.

Así, los resultados revelan que ocho de los trece participantes permanecieron libres de tumores a los 23 meses. Los cinco restantes presentaron recaídas antes de iniciar la vacunación con neoepítopos. Dos de estos pacientes experimentaron respuestas objetivas después de la vacunación y uno de ellos tuvo una respuesta de regresión tumoral completa, después de la administración secuencial de la vacuna y de la terapia anti-PD-1.

“La vacuna provocó muy pocos efectos secundarios, todos de intensidad leve. Es decir, la vacuna es muy segura”, indica a Sinc Sahin. “Estos primeros resultados son muy alentadores. Ahora es necesario iniciar estudios adicionales antes de que esta terapia pueda ser validada completamente como una opción de tratamiento potencial”.

Con respecto a si este hallazgo podría cambiar los diferentes patrones en el tratamiento del cáncer, los autores afirman que de momento se ha trabajado para determinar las mutaciones más adecuadas para cada paciente, adaptar la vacuna y monitorizar los marcadores para valorar si se producía una fuerte respuesta antitumoral.

“Este procedimiento es independiente del tipo de cáncer. Esto significa que puede aplicarse virtualmente a todos los tumores que expresan dichas mutaciones. Dependiendo de la eficacia que se observe en esas dianas, el tratamiento de muchas entidades tumorales podría cambiar significativamente”, concluye Ugur Sahin. (Fuente: SINC)

Hay que leer: ¡El cáncer se puede curar!, El fraude de la Vitamina C contra el cáncer, Hay que depurar la Medicina, Cáncer y ‘pseudomedicina’, En busca del Unicornio y Medicina ‘natural’ y cáncer.

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Circunstancias personales me han llevado a constatar en primera persona algo con lo que resulta razonable estar de acuerdo y que yo siempre me postulé entre mis principios: “La dignidad del ser humano debe prevalecer”. Recordemos que los avances éticos son muy recientes en nuestra Historia. De hecho, la Declaración Universal de los Derechos Humanos no tiene ni un siglo de existencia.

Viene todo lo anterior a cuento de lo siguiente: Mi padre está muy mal, muy enfermo, con una degradación física y mental que lo ha convertido prácticamente en un vegetal. Quiero a mi padre. Pero, ¿es mi padre ese conjunto de órganos humanos atiborrados de medicamentos que yace hasta su extinción en una cama? ¿Es justo que su irreversible situación conlleve al agotamiento de mi madre y al desquiciamiento propio y de mis hermanos? Mi padre, en su sano juicio, no querría eso.

Hace unos días salió de su enésimo ingreso en el hospital, y el médico que lo atendía nos expuso que decidiéramos nosotros (la familia) respecto a una prueba que podría necesitar pero que él no recomendaba. Y no la hemos hecho.

Hemos ido rotándonos en los últimos años los hermanos para ayudar en las tareas de mantener a mi padre con vida, sufriendo junto a él su propio aspecto cadavérico y su cuerpo degenerado al que no paran de administrarle sueros, pastillas y pinchazos. ¿Para qué? ¿Para cumplir con el juramento hipocrático? ¿No debería llegar el momento de modernizar ese antiguo juramento para adaptarlo a lo que hoy sucede?

¿Y qué sucede hoy? Pues que gracias a los avances médicos hemos ganado en calidad de vida, en esperanza de vida, hemos vencido a muchísimas enfermedades. Conocemos el mapa del genoma humano, y casi todo el mundo llega a viejo, y a muy viejo.

Mi experiencia personal ha visto que la Medicina está muy por encima de las propias facultades humanas. ¿Hasta qué punto es ético mantener con vida a un irreversible vegetal que sólo puede sufrir y provocar sufrimiento sin posibilidad de recuperación? Sin los avances médicos, mi padre estaría descansando y el resto de la familia también. Y lo más curioso es que, si tuviera conciencia, él exigiría ser tratado dignamente y no ser mantenido como está ahora.

No pido la muerte para nadie, y menos para mi padre. Pero pienso que la Medicina ha superado en avances a la Sociedad. Un tratamiento paliativo (para evitar dolor) y dejar que los acontecimientos dicten por sí solos el devenir de la vida de alguien que ya no es alguien (sino “algo”) sería más… ¡humano!

De todo lo anterior jamás tendrán la culpa los profesionales de la Medicina (que cumplen –y muy bien– con su obligación) Es algo que va más allá, es una cuestión de avanzar socialmente hasta alcanzar a la Medicina. Un testamento vital, una condición humana digna, no implicaría eutanasia, simplemente vida, sí, vida para todos y descanso para el sufrimiento. Hablo de Ética, de voluntad política, de debate intelectual.

Ah, y para los que todavía sostienen que la vida es un don de dios y la quita dios, he de decirles que la manera en la que dios le está quitando la vida a mi padre es para odiar a dios durante toda la eternidad (y más pensando en cómo dejaron este mundo genocidas como Franco o Pinochet). Ni mi padre se merece esto, ni nuestra sociedad debe permanecer aletargada para poder disfrutar plenamente de los maravillosos avances en Medicina que la Ciencia ha conseguido en las últimas décadas.

Hay que leer: El fraude de la Vitamina C contra el cáncer, Hay que depurar la Medicina, Cáncer y ‘pseudomedicina’, En busca del Unicornio y Medicina ‘natural’ y cáncer.

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No es que el título del post sea triunfalista. De hecho, actualmente, muchos tipos de cáncer se curan con las terapias con base científica (ninguno con limón + bicarbonato). Pero HOY hablamos de algo verdaderamente revolucionario:

Un equipo alemán ha conseguido un avance hacia el tratamiento personalizado de cualquier tipo de cáncer.

La revista Nature publica esta semana un estudio que muestra una vacuna de nanopartículas de ARN contra el cáncer que aprovecha la respuesta del sistema inmune frente la infección viral. Los resultados han demostrado que la vacuna induce respuestas inmunitarias en modelos tumorales de ratón y en tres pacientes con melanoma avanzado.

Los autores son investigadores de varios centros alemanes –como BionTech AG, una firma de biotecnología totalmente integrada el desarrollo de inmunoterapias de cáncer individualizados, la Universidad Johannes Gutenberg y el Hospital de la Universidad de Heidelberg. En su opinión, el hallazgo, “posiblemente represente un paso hacia una vacuna universal para la inmunoterapia del cáncer”.vacuna cáncer

El equipo, liderado por Ugur Sahin, de la universidad alemana, dirigió su trabajo a las células características del sistema inmune (células dendríticas) en ratones mediante el uso de una vacuna administrada por vía intravenosa compuesta de nanopartículas de ARN-lipoplex –ARN rodeado por una membrana de lípidos (ácidos grasos), similar a una membrana celular–.

Según Sahin, consejero delegado de BionTech AG, “el estudio presenta una nueva clase de vacunas contra el cáncer extraordinariamente potentes que permiten la redirección eficaz del sistema inmune frente a una amplia gama de antígenos tumorales. Este es un paso importante hacia inmunoterapias de cáncer verdaderamente personalizadas y aplicables a todos los tipos de cáncer”, destaca.

Modo de actuación.- Los expertos encontraron que el ajuste de la carga eléctrica neta de las nanopartículas –para que fuera ligeramente negativa– es suficiente para orientar eficazmente las células dendríticas. Además, es un método rápido y barato de producir.

El lipoplex protege el ARN de ser descompuesto por el cuerpo, y media su absorción en las células dendríticas y macrófagos en el bazo, los ganglios linfáticos y la médula ósea, donde el ARN se traduce luego en un antígeno específico del cáncer.cáncer

Los autores afirman que esto desencadena una fuerte respuesta de las células T específicas de antígeno y provoca un potente rechazo interferón-α dependiente (IFNa dependiente) de tumores progresivos en varios modelos tumorales de ratón.

En los resultados preliminares del estudio clínico fase I –que sigue reclutando pacientes– para una dosis escalada de la vacuna, tres pacientes con melanoma tratados con dosis bajas de IFN mostraron una fuerte respuesta de células T específicas de antígeno.

Hasta la fecha esta vacuna ARN-LPX ha sido bien tolerada y sin efectos adversos graves. Dado que cualquier antígeno basado en péptidos se puede codificar como ARN, esta vacuna es potencialmente aplicable a todos los tipos de cáncer y puede representar “una plataforma universal para la inmunoterapia del cáncer”, indican los autores. (Fuente: SINC)

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Un grupo de científicos ingleses ha desarrollado una vacuna que detiene el progreso del Alzhéimer, la primera que ataca directamente al deterioro de las células cerebrales que causan la pérdida de memoria.

El Instituto Británico para la Investigación y la Atención de las Personas Mayores (RICE por sus siglas en inglés), asegura que este nuevo invento podría ser capaz de parar la progresión de la enfermedad del Alzhéimer. Hasta el día de hoy solo existen tratamientos que focalizan sus esfuerzos en mejorar los síntomas, pero apenas los hay que detengan el avance de esta enfermedad.Cerebro y Alzheimer

Según los estudios realizados hasta ahora, se ha comprobado que la grasa en las células cerebrales sería la causa del principio de Alzhéimer, y con esta vacuna se ayudaría a regular el equilibrio en el movimiento de células nerviosas, lo que podría llevar a controlar las alteraciones que en estas células van asociadas a patologías neurodegenerativas. Es un estudio importante que abre el camino a una vacuna completamente diferente y mucho más eficaz, según explicaba el Doctor Jones, co-autor del estudio. Aún así advierte que es demasiado temprano para ofrecer un resultado completo del efecto de la vacuna, que aún está en su estado embrionario de desarrollo.

El Alzhéimer es el tipo de demencia más común, con síntomas de pérdida progresiva de la memoria, olvido de las actividades diarias, dificultad para utilizar herramientas manuales, coordinación de movimientos y dificultades para nombrar objetos sencillos. Quien ve a una persona con Alzhéimer observa lo cruel de esta enfermedad porque despoja en vida al enfermo de su condición de ser humano. (Fuente SER)

Relacionados: Sangre contra Alzhéimer, ¡Vacuna contra el Alzheimer!, Curación del Alzheimer, Curar el SIDA, Homeopatía = mentira, El timo de la acupuntura, La Iglesia y la Biología y Ciencia vs. creencia (I).

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Cannabis en los zapatos

“Ponte en mis zapatos” es una campaña desarrollada en Chile por una serie de padres y madres afectados por un grave problema de sus hijos cuya única solución conocida actualmente es la aplicación de fármacos derivados del cannabis.


“Hay una organización de madres que se han decidido a cultivar incluso al margen de la ley, que se llama ‘Mamá cultiva‘, porque tienen niños con epilepsia refractaria y ha sido el cannabis medicinal lo único que ha generado finalmente un resultado efectivo en esos niños para poder tener mejores condiciones de vida”, explica la diputada Karol Cariola.

En este blog tenemos el honor de contar entre nuestros comentaristas con un verdadero especialista en el tema. Si quiere ampliar la cuestión, adelante. De momento lo único que puedo decir es que se trata de un verdadero “misterio al descubierto” el hecho de que las sociedades sigan siendo reticentes a explotar las cualidades que se van descubriendo de esta planta… Debe ser que quien toma las decisiones lo hace después de hallarse bajo la influencia de drogas como el alcohol y el tabaco.

Relacionado: Marihuana contra el cáncer.

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Esperanza contra el cáncer

Y no proviene del limón con bicarbonato, ni de la acupuntura, ni de la homeopatía sino de la Ciencia. Y en Ciencia también se producen hallazgos por accidente, siendo el caso que nos ocupa, donde unos científicos de la Universidad de Copenhague, Dinamarca, y de la Columbia Británica (Canadá) hallan por accidente un remedio contra el cáncer al descubrir que la proteína de la malaria puede ser eficaz en la lucha contra la plaga de nuestro siglo.Investigación del cáncer

Inicialmente la investigación científica estaba destinada a buscar una vacuna capaz de proteger a las mujeres embarazadas de la malaria, una enfermedad que puede dañar gravemente la placenta. Por pura casualidad hallaron que las proteínas de la malaria pueden acabar con las células cancerígenas. De esta forma, la vacuna contra la malaria podría inyectarse a las células cancerosas y con ayuda de una toxina, eliminarlas, informa la revista Cancer Cell.

La explicación estriba en que el carbohidrato que facilita que el parásito de la malaria se una a la placenta de las mujeres embarazadas es igual a uno que se halla en las células cancerosas. El carbohidrato, a su vez, garantiza el rápido crecimiento de la placenta y cumple la misma función en las células cancerosas.

La investigación en torno a las sorprendentes semejanzas se ha prolongado durante un largo período de tiempo. “En unos meses este órgano puede crecer a partir de unas pocas células hasta alcanzar un peso de aproximadamente un kilogramo”, afirma Ali Salanti de la Universidad de Copenhague. Así, la placenta proporciona al embrión oxígeno y alimentos de forma similar a lo que ocurre en las células cancerosas.

Los investigadores esperan poder realizar pruebas en los seres humanos en los próximos cuatro años, ya que los estudios podrían avanzar el descubrimiento de una cura contra el cáncer.

Hay que leer: El fraude de la Vitamina C contra el cáncer, Hay que depurar la Medicina, Cáncer y ‘pseudomedicina’, En busca del Unicornio y Medicina ‘natural’ y cáncer.

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Webs antivacunas = Fraude

Un análisis de 500 sitios ‘on line’ de colectivos antivacunas revela que más de dos tercios usan falsas evidencias científicas para convencer de que las vacunas son peligrosas. Estas páginas también promueven comportamientos considerados “positivos”, como la alimentación saludable y la lactancia materna, mezclados con “una considerable cantidad de desinformación y pseudociencia”.Hay que vacunarse

El pasado verano, murió a consecuencia de la difteria un niño de seis años, vecino de Olot (Gerona), al que sus padres habían decidido no vacunar. Este hecho, además de provocar la pérdida de una vida, trajo a España una enfermedad que llevaba erradicada desde hace casi tres décadas gracias, precisamente, a las campañas de vacunación.

Ahora, un estudio, liderado por la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg de Baltimore, ha analizado las estrategias que siguen cerca de 500 sitios web de colectivos antivacunas para propagar sus ideas.

El trabajo ha constatado que más de dos tercios de estas webs hacen referencias a terminología científica para apoyar la idea de que las vacunas son peligrosas. Además, casi un tercio de las webs contienen anécdotas que refuerzan esta percepción.

Los sitios analizados contienen “una considerable cantidad de desinformación y pseudociencia”, dice el estudio. Más de dos tercios indican que las vacunas son peligrosas y la misma cantidad aseguran que causan autismo. Además, cuatro de cada diez de las webs dicen que las vacunas causan daño cerebral y el 66% utiliza alusiones a evidencias científicas que en realidad no lo son, mientras que tres de cada diez recurre a anécdotas para apoyar estas afirmaciones.

Comportamientos ‘positivos’.- Las webs antivacunas también promueven comportamientos considerados “positivos”, entre ellos la alimentación saludable (18,5%), la ingesta de comida orgánica (5,2%) y la lactancia materna (5,5%), asegura el trabajo.Niño con sarampión

Según Meghan Moran, autora principal del estudio –que se presenta hoy en el encuentro anual de la Asociación Americana de Salud Pública de Chicago–, “la lección que hemos aprendido tras analizar estas webs es que tenemos que comunicar a los padres que dudan sobre la necesidad de vacunar a sus hijos de una forma más cercana y que aclare sus preocupaciones”.

Para su estudio, los investigadores analizaron los sitios con contenido acerca de las vacunas infantiles. Utilizaron los buscadores Google, Bing, Yahoo y Ask Jeeves con términos como “peligros de la inmunización”, “peligro vacuna” y también buscaron tendencias de Google. Tras la eliminación de duplicados, obtuvieron una mezcla de sitios web personales, blogs, páginas de Facebook y sitios web de salud.

En el análisis, se codificó el contenido de la desinformación sobre vacunas, la fuente de esa información errónea y el tipo de tácticas de persuasión utilizadas. También se registraron las conductas y valores promovidos por estos sitios web para ver si algunas de estas estrategias podrían ser usadas con un objetivo inverso: el de promover la vacunación. (Fuente: SINC).

Obligatorio leer: Vacunas y antivacunas, Los anti-vacunas se llenan de ‘mierda’, Hay que depurar la Medicina, Pseudociencia en Oncología, La Expedición Filantrópica de la Vacuna, La Psicología científica y las pseudopsicologías, ¿La Ciencia es prepotente? y La pseudociencia ¡¡mata!!

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