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Archive for the ‘Astronomía’ Category

Los famosos “astrólogos” y “videntes” que viven del cuento sin tener ni puñetera idea de Astronomía, continúan engordando sus cuentas bancarias con el dinero de los ignorantes (hasta ahí, me parece bien). Lo peor es cuando esos ignorantes intentan convencer a las personas normales de que los astros influyen en nuestro destino.

Pues bien. Para empezar debo decirles a esos ignorantes que los astros están configurados en la bóveda celeste de la manera que lo están y no como los astrólogos dicen: Existen 13 (y no 12) constelaciones que atraviesan la eclíptica solar, por lo tanto son 13 los signos zodiacales. Además, y esto es muy importante, que cada uno revise las fechas reales para cada constelación porque muchísima gente se dará cuenta de que no pertenece al signo del zodíaco que creía.

A continuación os detallo esas fechas reales de cada signo con los consejos “gratuitos” por los que los astrólogos suelen cobrar mucho dinero. Si no le gusta su horóscopo, o lo considera demasiado banal, borre lo que no le interese y sírvase al gusto, ya que, después de todo, jamás un “adivino” acertó con la fecha de su propia muerte (y lo tienen muy fácil).

ARIES (del 19 de abril al 13 de mayo).- Cuidado con tu estómago. No ingieras comidas que pudieran hacerte pasar malos momentos y derivar en complicaciones.

TAURO (del 14 de mayo al 20 de junio).- Procura viajar con buen tiempo, de lo contrario te afectarán las adversidades climáticas.

GEMINIS (del 21 de junio al 19 de julio).- Si la situación no es favorable a tus intereses no desesperes. Cambiará.

CANCER (del 20 de julio al 19 de agosto).- En tu familia habrá complicaciones, pero si actúas de manera correcta las superarás.

LEO (del 20 de agosto al 15 de septiembre).- Tu propia economía será un factor fundamental este año. No derroches lo que no tienes.

VIRGO (del 16 de septiembre al 30 de octubre).- Este es tu año de la suerte, aprovéchala si se presenta. Cuidado con el hígado.

LIBRA (Del 31 de octubre al 22 de noviembre).- Las cosas no son fáciles y tus objetivos requieren que te concentres en ellos.

ESCORPIO (del 23 de noviembre al 29 de noviembre).- Nadie como tú para conocer tus propias posibilidades de éxito.

OFIUCO (del 30 de noviembre al 17 de diciembre).- Sé precavido con los desconocidos y si necesitas desahogarte, grítales.

SAGITARIO (del 18 de diciembre al 18 de enero).- Buen año para invertir, pero sólo en aquello que te produzca beneficios.

CAPRICORNIO (del 19 de enero al 15 de febrero).- Tus deseos se cumplirán si pones el interés necesario.

ACUARIO (del 16 de febrero al 11 de marzo).- Cuidado con los accidentes domésticos, podrías resultar dañado.

PISCIS (del 12 de marzo al 18 de abril).- Los problemas sentimentales no te impedirán ser tú, si te lo propones.

Si después de comprobar vuestras fechas de nacimiento y leer los horóscopos no sois capaces de discernir lo que se esconde detrás de estas patrañas, echadle un vistazo al artículo sobre El fraude de la astrología”.

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Espectacular cometa Catalina

Cometa CatalinaNo es que tengan que llamar a su compañera para colocar el telescopio en el patio de casa, pero sería conveniente. Se trata del cometa Catalina C/2013 US10 que, desde la nube de Oort, nos visita estos días y podremos disfrutarlo a simple vista (y mucho mejor con un pequeño telescopio o prismáticos)

Tras su paso de máxima cercanía al Sol el pasado 15 de noviembre, el brillante cometa de dos colas, será cada vez más observable desde el hemisferio norte de la Tierra a medida que avanza el mes de diciembre. El pasado 15 de noviembre Catalina alcanzó su perihelio, la máxima aproximación al Sol, informa el portal Earthsky.org. Y anteriormente, sólo era visible desde el hemisferio sur de la Tierra.El Cometa Catalina

Según apuntan los científicos, Catalina, con una magnitud actual de entre 6,1 y 6,5, será completamente visible el próximo 17 de diciembre pudiendo alcanzar una brillantez suficiente como para ser observable a simple vista, siempre y cuando sea desde lugares oscuros y alejados de la contaminación lumínica. Este cuerpo celeste fue descubierto en octubre de 2013 por los astrónomos del Catalina Sky Survey.

El 31 de diciembre, Catalina estará a solo un grado de la estrella Arturo, la segunda más brillante del cielo para los que viven en el hemisferio norte, y el 12 de enero de 2016 el cometa estará en su distancia más cercana a la Tierra (107.700.000 kilómetros).

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¿Océanos en Marte?

Con gran pompa y alharaca, la NASA vuelve a descubrir agua salada en Marte. Hace unos días nos convocaron a todos a un “gran descubrimiento” según el cual se ha observado la posible existencia de un ciclo hidrológico que sería responsable de las escorrentías y sales hidratadas descubiertas y, que a su vez, sugieren la existencia de agua salada en superficie. Nadie ha visto el agua, sólo se ha deducido de la observación.

Por otro lado, la última vez antes de la actual en que se “descubrió” agua en Marte fue mucho más interesante que la del mes pasado.

Produce algo de rubor observar cómo un órgano puntero en la investigación espacial (la NASA) se ve obligado a convocar ruedas de prensa que no son más que actos para captar atención y por lo tanto publicidad que implique y justifique fondos para sus proyectos. Si los vendemisterios supieran interpretar la realidad objetivamente y no como respaldo a sus fantasías, no se daría mayor cancha a sus programas de desinformación que a los propios científicos. Los profesionales de la charlatanería son incapaces de ver que la NASA obtendría mayores fondos mostrando los restos de las naves alienígenas que, según ellos, guardan en hangares secretos. Sin embargo, el prestigioso organismo tiene que arrastrarse en ruedas de prensa para “ilusionar” repitiendo descubrimientos que no son novedad (como se demuestras en los links aportados y en la foto del post).Curiosity

Quizá, mientras descubrimos los océanos marcianos (otros océanos de agua líquida han sido descubierto en la luna joviana Europa), y recopilamos los descubrimientos de agua en multitud de lugares ajenos al sistema solar (después de todo, el agua es un compuesto muy común en todo el universo), deberíamos explicar a los neófitos por qué el agua es tan importante para la existencia de la vida tal como la conocemos.

No repetiré lo que ya hemos tratado en otros artículos del blog (relacionados al final), simplemente debemos saber que para el desarrollo de la vida es necesario que la condensación del polvo cósmico que forma los planetas pueda “evolucionar”. Una roca por sí misma no evoluciona, pero si disponemos de agua líquida (disolvente universal) se podrán disolver y recomponer compuestos que al final derivan en nuevas moléculas (evolución), y así hasta llegar a la “Inteligencia” (como es el caso del ser humano en la Tierra).

Temas apasionantes, pero que los árboles no nos impidan ver el bosque.

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¿Se imaginan un telescopio tan potente que, situado a 46 años luz de nosotros, enfocase hacia el sistema solar y lo viera como en la siguiente imagen?:Telescopio HDST a 45 años luz de distancia

Pues ya se está proyectando el telescopio HDST, que sería cinco veces más grande que el Hubble y nos permitiría observar otros sistemas solares, siendo capaz de detectar vida alienígena. Son miles los sistemas solares que podríamos observar planeta a planeta.

Seguramente estéis al tanto de que al famosísimo Telescopio Espacial Hubble, con un cuarto de siglo de historia a la espalda, se verá eclipsado en 2018 cuando se lance un nuevo “juguetito” tres veces más potente, el JWST (Telescopio Espacial James Web). Pero ¿sabíais que los astrónomos ya han propuesto construir un nuevo observatorio espacial, capaz de dejar en paños menores al JWST, con un espejo que prácticamente doblaría su superficie? Pues así es, si finalmente llega a construirse, este “gran ojo” conocido como Telescopio Espacial de Alta Definición (HDST) sería cinco veces más grande que el Hubble, y podría resultar crucial de cara a descubrir vida en nuestra galaxia.Comparativa de Hubble JWST y HDST

Su precio estimado, según cálculos de AURA, podría ser de 10.000 millones de dólares. Este “super-Hubble” se ubicaría en el punto de Lagrange L2, un área de estabilidad gravitatoria situado a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra, tras la cara oculta de la Luna. Su misión será descubrir si la vida es común o rara más allá del sistema solar, pero no solo eso. El HDST tendría además que observar el universo distante en busca de objetos tan lejanos que ahora mismo resultan invisibles a nuestros ojos. También debería ser capaz de averiguar el modo en que se distribuye el gas caliente alrededor de otras galaxias, propiciando el nacimiento de estrellas.Representación gráfica del peopuesto HDST

En fin, solo espero que dentro de 25 años yo esté aquí para contaros las maravillas que esa máquina soñada nos vaya desvelando. En su radio más cercano de visión hay miles de estrellas. Mientras tanto, paciencia, el James Web está a punto de dar el siguiente paso. (Fuente: Astronomía para terrícolas).

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Hace doscientos años, los astrónomos se dieron cuenta de que las distancias de los planetas al sol seguían una especie de proporción, y que por tanto sus posiciones podían calcularse mediante una sencilla expresión matemática. El problema era que para que la ley se cumpliese, debería de haber un planeta aún por descubrir entre Marte y Júpiter, lo cual llevó al descubrimiento de Ceres, el mayor de los cuerpos del cinturón de asteroides. A aquella ley la conocemos hoy en día como Ley de Titius-Bode, y de nuevo está de actualidad porque dos astrónomos la han aplicado en aquellos exo-sistemas estelares de los cuales conocemos planetas gracias al Telescopio Espacial Kepler. ¿El resultado? Podrían existir cientos de miles de millones de planetas similares a la Tierra solo en nuestra galaxia, capaces de albergar vida. Pero si el cálculo es acertado ¿Dónde están nuestros iguales, seres inteligentes nacidos de otras estrellas?Telescopio espacial Kepler

La nueva investigación, dirigida por el estudiante de doctorado Tim Bovaird y su profesor asociado Charley Lineweaver, de la ANU (Universidad Nacional de Australia), se ha apoyado como vemos en una idea bicentenaria que parece cumplirse bastante bien en nuestro propio sistema solar. Lo que han hecho es aplicar la misma vieja idea a los miles de exoplanetas descubiertos por el Telescopio Espacial Kepler. ¿Sabemos si la de Ley Titus-Bode se cumple en otros sistemas estelares? De momento no, para confirmarla necesitamos caracterizar varios exo-sistemas completos con todos sus mundos, algo que va a llevar su tiempo con nuestros medios actuales. Pero sin duda este trabajo se trata de un atractivo ejercicio de astronomía teórica.

Lo que si sabemos, por el trabajo del antes citado Telescopio Espacial Kepler, es que las estrellas estándar suelen contar con aproximadamente dos planetas en la zona “ricitos de oro”, que es aquella en la que la distancia que le separa de su sol le dota de una temperatura lo bastante cálida como para permitir la existencia de agua líquida en superficie. (En algunos sitios simplemente llaman a esta área orbital estelar: zona de habitabilidad). Como vemos, la posibilidad de encontrar agua líquida se considera crucial para la emergencia de vida, al menos tal y como la conocemos.Charley Lineweaver

Para los autores del trabajo, dado que los ingredientes para que la vida surja son abundantes en la galaxia, y puesto que también queda meridianamente claro que los ambientes amigables con la vida tampoco parecen escasear, cabría pensar que la mayoría de las estrellas pueden contar con planetas similares a la Tierra a su alrededor, lo cual nos deja con cientos de miles de candidatos a albergar vida solo en nuestra galaxia.

Pero esta última suposición nos lleva de nuevo a un contrasentido, conocido en el ámbito científico como Paradoja de Fermi. Si el universo está repleto de oportunidades para que la vida surja… ¿Cómo es que aún no hemos encontrado una raza inteligente capaz de construir radiotelescopios con los que comunicarse con nosotros? O mejor aún. ¿Por qué no ha aterrizado ya alguna nave espacial cerca de alguna sede de la ONU para hacer las presentaciones?

Para los autores del trabajo, “podría ser que exista algún otro cuello de botella que impida la aparición de vida que aún no hayamos sido capaces de detectar. También podría ser que las civilizaciones inteligentes surgen y después se autodestruyen”.Zona planetaria habitable

Si este último es el caso, seguramente la Tierra podría extraer lecciones muy valiosas. Por desgracia, a diario vemos que asuntos como las luchas entre religiones, o las guerras producidas por la codicia humana (bien sea por aumentar fronteras, o el montante de recursos valiosos) hacen que el futuro para nuestra propia civilización no esté nada claro. Prueba de ello es el poder de los mercados, donde la obtención de beneficios económicos con productos como el petróleo o el carbón, prima por encima del perjuicio ecológico que su uso conlleva al planeta. La humanidad debería haber cambiado hace décadas hacia métodos de generación energética limpios y renovables, pero todos sabemos que no es así.

Tal vez no seamos la primera civilización en la galaxia que teniendo un universo de posibilidades al alcance del grueso de su población, se vio abocada a la extinción por culpa del egoísmo de sus élites. ¡Y de verdad que espero equivocarme! (Fuente: Astronomía para terrícuolas).

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Goldilocks es el nombre coloquial que se da en Astronomía a la zona de habitabilidad estelar o “zona de confort” donde un planeta se encuentra con la opción de tener agua en estado líquido.

Y resulta que un equipo de astrónomos del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) ha encontrado ocho nuevos planetas en una zona de habitabilidad estelar. En astronomía y astrobiología esta zona se describe como la región alrededor de una estrella dentro de la cual hay objetos de masa planetaria con suficiente presión atmosférica para soportar agua líquida en su superficie.Recreación de planeta habitable

El hallazgo, han señalado los astrónomos, duplica el número de planetas pequeños (menos de dos veces el diámetro de la Tierra) que se cree pueden estar en la zona habitable de sus estrellas madre. Entre los ocho planetas, el equipo identificó dos que son los más similares a la Tierra de los exoplanetas conocidos hasta la fecha. “La mayoría de estos planetas tienen bastantes posibilidades de ser rocosos como la Tierra”, ha dicho Guillermo Torres, autor principal e investigador del CfA.

Los dos planetas más similares a la Tierra son Kepler-438b, que se encuentra a 470 años luz de la Tierra, y Kepler-442b, que está a 1.100 años luz de distancia. Ambos orbitan alrededor de estrellas enanas rojas que son más pequeñas y más frías que nuestro Sol. El primero, con un diámetro 1,12 veces el terrestre, rodea a su estrella cada 35 días, mientras que el segundo, con 1,32, completa una órbita en 112 días. Ambos planetas tienen un alto índice de probabilidad de ser rocosos.Luminosidad estelar

Para estar en zona habitable, un exoplaneta debe recibir una luz similar a la que llega a la Tierra. Si recibiera en exceso, el agua herviría y se transformaría en vapor y si llegara muy poca, el agua se congelaría
.
“En nuestros cálculos optamos por adoptar los límites más amplios posibles que podrían llevar plausiblemente a condiciones adecuadas para la vida”, señala Torres. Kepler-438b recibe alrededor del 40% más luz que la Tierra (en comparación, Venus obtiene el doble de la cantidad de radiación solar que la Tierra). Como resultado, el equipo calcula que tiene una probabilidad del 70% de estar en la zona habitable de su estrella. En cambio, Kepler-442b obtiene alrededor de dos tercios de luz respecto a la que logra la Tierra, por lo que los científicos calculan una posibilidad del 97% de estar en una región estelar habitable.

“No sabemos a ciencia cierta si algunos de los planetas de nuestra muestra son verdaderamente habitables”, ha explicado David Kipping del CfA y segundo autor del estudio. “Todo lo que podemos decir es que son candidatos prometedores”.Pleiades supercomputer

Todos los planetas eran demasiado pequeños para ser confirmados midiendo sus masas. En lugar de ello, el equipo los validó usando un programa informático llamado BLENDER para determinar estadísticamente su probabilidad de ser planetas. El programa fue desarrollado por Torres y su colega François Fressin, y se ejecuta en el superordenador Pléyades de la NASA.

Tras un año recopilando observaciones usando espectroscopia de alta resolución, óptica adaptativa de imagen e interferometría para caracterizar a fondo los sistemas, el equipo ha publicado este trabajo. (Fuente SINC).

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Laniakea

Tierra, sistema solar, Vía Láctea y universo. Hasta ayer esta era nuestra dirección cósmica. Ahora hay que añadirle el término Laniakea, un supercúmulo de 100.000 galaxias entre las que se incluye la nuestra y en el que la Tierra es apenas perceptible.

Significa ‘cielo inmenso’ en hawaiano, en honor a los navegantes polinesios que utilizaban sus conocimientos sobre el cielo para viajar a través del océano Pacífico. Se trata de una vasta red de galaxias vecinas o supercúmulo que forma una espectacular red de estrellas y planetas que se extiende por 520 millones de años luz y 100.000 billones de estrellas. Hablamos de un lugar en el que la Vía Láctea, con sus 200.000 millones de estrellas y sus 100.000 años luz de diámetro, pasa completamente desapercibida. La investigación, publicada en Nature, la ha liderado un equipo de investigadores con el astrónomo Brent Tully, de la Universidad de Hawai al frente. (Fuente SINC).Laniakea-nuestro-lugar-en-el-universo

En la imagen, Laniakea. Dentro del punto rojo se encuentra la Vía Láctea y la Tierra. Y es ciertamente impresionante comprobar lo inmenso que es el Universo para creer que alguien lo crease y esperase 13.700 millones de años para ‘revelar’ su mensaje a un minúsculo pueblo inculto del desierto de Oriente Medio en un insignificante mundo marginal de una galaxia ordinaria.

Si se puede llegar a creer eso, se puede creer cualquier cosa. La fe resulta incompatible con el Conocimiento.

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Según informa el portal de noticias The Hufftington Post, un grupo de científicos está diseñando un arca ‘espacial’ para que la humanidad pueda sobrevivir en caso de una catástrofe para nuestro planeta (como, por ejemplo, la que ya describimos en este antiguo artículo aquí).Proyecto Persephone

Y ahora viene la pregunta esencial que se me ha ocurrido: Si construimos esa nave para emigrar a otro planeta, el juicio final que vaticinan los creyentes ¿se produciría tras la destrucción de la Tierra o tendríamos que esperar a ver cómo acababa la aventura de este nuevo arca?

Aunque también es posible que esos científicos hayan sido avisados por otro dios no judío y todavía no nos hayamos enterado. Están investigando nuevas biotecnologías que permitan incorporar materias orgánicas en la estructura de la nave utilizando la energía del sol para producir biocombustibles, suelo artificial y una fuente sostenible de alimentos. Según los investigadores, unos pocos miles de personas tendrán que seguir con vida para que el arca alcance un nuevo mundo para habitar.

Desde luego, la Ciencia, hasta sin querer, reduce a la religión al estado de verdadera payasada.

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Kepler 186fAstrónomos de la Universidad Estatal de San Francisco (EE UU) y otras instituciones internacionales han descubierto un planeta rocoso del tamaño de la Tierra que se sitúa en la zona habitable de su estrella, por lo que podría tener agua líquida, según publican esta semana en la revista Science.

Se llama Kepler-186f y forma parte de un conjunto de cinco planetas (denominado con las letras b, c, d y e) que orbitan su estrella enana, llamada Kepler-186. Los nombres hacen referencia a que estos objetos se han descubierto con el telescopio espacial Kepler de la NASA, que ya ha detectado otros exoplanetas con anterioridad en los que también podría haber agua líquida.

En la imagen se ilustra como podría ser el paisaje de Kepler-186f y se compara nuestro sistema solar con el del exoplaneta recién descubierto. En verde, la zona de habitabilidad de ambos sistemas. (Fuente SINC, y más en EP y el artículo en Science).

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Cosmos: A Spacetime Odyssey se estrenará el 9 de marzo de 2014 en los Estados Unidos y al día siguiente en España (Fox Channel y National Geographic Channel)Cosmos en Fox y NGC

¿Recuerdan la miniserie documental de los años 80, Cosmos: A Personal Voyage? Carl Sagan escribió y condujo 13 episodios donde su intención era acercar al televidente a temas de astronomía y ciencia de difícil comprensión, en un lenguaje sencillo y con imágenes impactantes.

Pues bien, Fox Channel estrenará la “secuela” de la exitosa miniserie, con el nombre Cosmos: A Spacetime Odyssey. En ausencia de Carl Sagan, los 13 episodios contarán con la conducción de Neil deGrasse Tyson, famoso no sólo por sus logros como astrofísico, sino por su aparición en The Big Bang Theory.

El nuevo Cosmos explorará cómo ha descubierto el hombre las leyes de la naturaleza, encontrando nuestras coordenadas en el espacio y tiempo. Presentará imágenes e información científica nunca antes vistas, con la misión de revelar la grandeza del universo, en un estilo similar a la serie original (¿recuerdan el Calendario cósmico y la Nave de la imaginación?)

“Cada explicación de un poder superior que he visto descrita, de todas las religiones que he visto, incluyen muchas afirmaciones respecto a la benevolencia de ese poder. Cuando miro al universo y veo todas las formas en que el universo puede matarnos, encuentro difícil de reconciliar con la declaración de benevolencia”. (Neil deGrasse Tyson)

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