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Archive for 16/01/17

Los recientes casos de ántrax en el Extremo Norte de Rusia revelan el peligro sanitario del deshielo del permafrost, la capa del suelo congelada que contiene virus dañinos, algunos desde hace milenios. Los efectos del deshielo del permafrost para la vida y los ecosistemas no son un misterio.

Los habitantes de la península de Yamal, a 2.500 kilómetros al nordeste de Moscú, lo han sufrido en carne propia: un niño murió y otras 23 personas enfermaron en julio de carbunco (o ántrax). Hacía 75 años que la enfermedad desapareció de la región.evolucion-reciente-de-la-tierra

Los científicos creen que la reaparición se debe probablemente a la descongelación de un cadáver de reno muerto de ántrax hace décadas. Una vez liberada, la bacteria mortal (un bacilo) infectó a numerosas manadas de renos.

“¿Puede repetirse el proceso? Claro que sí”, advirtió Boris Kerchengoltz, investigador del Instituto ruso sobre los problemas biológicos del permafrost. La temperatura en Rusia aumenta 2,5 veces más rápido en promedio que en el resto del mundo, y en el Ártico el cambio todavía es más veloz.

Virus gigantes en los mamuts.- En Yamal, península poblada por ganaderos nómadas y situada entre el mar de Kara y el golfo del Obi, las temperaturas fueron 8 grados más altas de lo normal para julio, rondando los 35 grados. “Es un lugar más allá del círculo polar”, afirma Serguei Semenov, director del Instituto ruso del clima. “Es una anomalía sin precedentes”.

Para los científicos, la amenaza está lejos de limitarse al ántrax. “Hay restos de viruela” en el Extremo Norte que se remontan al final del siglo XIX y los investigadores descubrieron “virus gigantes” en cadáveres de mamuts, actualmente estudiados, explicó Viktor Maléyev, director adjunto del Instituto de Investigación ruso de epidemiología. “Creo que el cambio climático nos va a traer muchas sorpresas”, advirtió. “No quiero asustar a nadie pero deberíamos estar preparados”.el-oso-polar-se-extinguira

Según este experto, la propagación de los casos de ántrax se habría podido contener mejor si los renos hubieran estado vacunados masivamente. Dimitri Kobylkin, gobernador de la región Yamalo-Nenetski, donde este verano han muerto más de 2.000 renos, afirma que se dejó de vacunar a estos animales hace unos diez años, quizá porque se creía que el ántrax había desaparecido desde hacía tiempo. “Un error muy grave”, reconoció.

La zona afectada mide 12.650 km2. La desinfección continuará hasta que los análisis del suelo dejen de dar positivo al ántrax. 1.500 personas han sido vacunadas y más de 700 que corren riesgo deben tomar antibióticos, según las autoridades locales. Alrededor de 270 soldados se encargan de incinerar los restos de los animales infectados.

Se trata de un dispositivo sin precedentes en Rusia “tanto en escala como en complejidad”, explicó el gobernador. “Nunca habíamos previsto una amenaza bacteriológica como ésta”, reconoció. Los científicos lamentan que en lugar de invertir en investigación sobre el cambio climático, las autoridades recorten los presupuestos destinados a la ciencia y gasten sólo en atender las situaciones de emergencia. (Fuente El Universal).

Para ampliar el tema no os perdáis lo que he venido publicando desde hace tiempo: Negacionista, ¿hasta cuándo lo serás?, Permafrost, Cambio climático IV, La prueba de la rana, El cambio climático y El agujero en la capa de ozono. o Cambio Climático: S.O.S. a la Humanidad.

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