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Archive for 7 07Europe/Madrid enero 07Europe/Madrid 2015

Goldilocks es el nombre coloquial que se da en Astronomía a la zona de habitabilidad estelar o “zona de confort” donde un planeta se encuentra con la opción de tener agua en estado líquido.

Y resulta que un equipo de astrónomos del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) ha encontrado ocho nuevos planetas en una zona de habitabilidad estelar. En astronomía y astrobiología esta zona se describe como la región alrededor de una estrella dentro de la cual hay objetos de masa planetaria con suficiente presión atmosférica para soportar agua líquida en su superficie.Recreación de planeta habitable

El hallazgo, han señalado los astrónomos, duplica el número de planetas pequeños (menos de dos veces el diámetro de la Tierra) que se cree pueden estar en la zona habitable de sus estrellas madre. Entre los ocho planetas, el equipo identificó dos que son los más similares a la Tierra de los exoplanetas conocidos hasta la fecha. «La mayoría de estos planetas tienen bastantes posibilidades de ser rocosos como la Tierra», ha dicho Guillermo Torres, autor principal e investigador del CfA.

Los dos planetas más similares a la Tierra son Kepler-438b, que se encuentra a 470 años luz de la Tierra, y Kepler-442b, que está a 1.100 años luz de distancia. Ambos orbitan alrededor de estrellas enanas rojas que son más pequeñas y más frías que nuestro Sol. El primero, con un diámetro 1,12 veces el terrestre, rodea a su estrella cada 35 días, mientras que el segundo, con 1,32, completa una órbita en 112 días. Ambos planetas tienen un alto índice de probabilidad de ser rocosos.Luminosidad estelar

Para estar en zona habitable, un exoplaneta debe recibir una luz similar a la que llega a la Tierra. Si recibiera en exceso, el agua herviría y se transformaría en vapor y si llegara muy poca, el agua se congelaría
.
“En nuestros cálculos optamos por adoptar los límites más amplios posibles que podrían llevar plausiblemente a condiciones adecuadas para la vida», señala Torres. Kepler-438b recibe alrededor del 40% más luz que la Tierra (en comparación, Venus obtiene el doble de la cantidad de radiación solar que la Tierra). Como resultado, el equipo calcula que tiene una probabilidad del 70% de estar en la zona habitable de su estrella. En cambio, Kepler-442b obtiene alrededor de dos tercios de luz respecto a la que logra la Tierra, por lo que los científicos calculan una posibilidad del 97% de estar en una región estelar habitable.

«No sabemos a ciencia cierta si algunos de los planetas de nuestra muestra son verdaderamente habitables», ha explicado David Kipping del CfA y segundo autor del estudio. «Todo lo que podemos decir es que son candidatos prometedores”.Pleiades supercomputer

Todos los planetas eran demasiado pequeños para ser confirmados midiendo sus masas. En lugar de ello, el equipo los validó usando un programa informático llamado BLENDER para determinar estadísticamente su probabilidad de ser planetas. El programa fue desarrollado por Torres y su colega François Fressin, y se ejecuta en el superordenador Pléyades de la NASA.

Tras un año recopilando observaciones usando espectroscopia de alta resolución, óptica adaptativa de imagen e interferometría para caracterizar a fondo los sistemas, el equipo ha publicado este trabajo. (Fuente SINC).

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