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Archive for 22/07/11

Nueva luna para Plutón

La Asociación Astronómica Internacional degradó en 2006 a Plutón a la categoría de pseudoplaneta, dejando los nueve que conocíamos en el sistema solar en ocho, pero resulta que, tras las dos nuevas lunas descubiertas pocos meses antes de esa herrada medida, seguimos descubriendo lunas en Plutón, ¡y ya van 4!

Tras Caronte, Hydra y Nix, el telescopio espacial Hubble ha descubierto la cuarta, denominada provisionalmente “P4”. Eso es lo que me irrita de los astrónomos, que un planeta con más actividad que Marte haya sido degradado sólo porque está muy lejos. A mí no me valen las consideraciones sobre su pequeñez: cuatro lunas y una actividad mayor que la de Mercurio se merecen una recalificación.

Siguiendo los criterios del grupo de astrónomos que adoptó la definición de planeta por encima del tamaño de Plutón, mañana podríamos encontrarnos con la convención de rebajar la categoría de las estrellas enanas rojas a la de “brasas gigantes”, o redefinir planeta a todo objeto mayor que Neptuno. Cuando las convenciones no mejoran lo definido desde que en 1930 (descubrimiento de Plutón) se conformase la lista de 9 que todos aprendimos en la escuela, es mejor dejarlo.

Afortunadamente, la Ciencia es dinámica, y algunos confunden dinamismo con el cambio de las reglas de juego. Y ahora, ¿qué nombre se les ocurrirá para P4? Yo propongo el de Longfellow.

Relacionados: El planeta Plutón, Agua en la Luna, Misterios del Universo (I), Límites del Universo, LCH y agujero negro, El fin del mundo, Vida en el universo y Adiós a la Luna.

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