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Archive for 21 de octubre de 2010

…viejos conocimientos. Nuestro comentarista y amigo Mirror, de vez en cuando me manda algunos enlaces de interés porque comparte conmigo la pasión por el Cosmos. Y siempre es bueno puntualizar conceptos que, a primera vista, pudieran ser tan esenciales como obvios. Intentaré explicarlo mejor.

No es la primera vez que se detecta agua fuera de la Tierra y del sistema solar, después de todo es el compuesto más común en el universo. En el caso de este artículo se ha encontrado vapor de agua alrededor de una gigante roja que, como sabemos, es rica en carbono y va perdiendo capas de materia que más tarde formarán nebulosas junto con la arrojada por supernovas vecinas y enriquecerán su entorno para luego condensar estrellas de una nueva generación y planetas con esos elementos y compuestos. Ahora vemos en la lejanía que agua y carbono pueden coexistir en la fase previa de formación estelar.

Por otro lado, en este artículo, nos hablan del descubrimiento de potasio en planetas extrasolares con una técnica que valdrá para detectar otros elementos. Como vemos, la Ciencia, en este caso la Astronomía, no para de buscar vida fuera de nuestro entorno inmediato. Y estos descubrimientos van reforzando la consideración de las leyes físicas como universales, puesto que los elementos se comportan aquí de la misma manera que al otro lado del universo.

¿Por qué es tan importante el agua para la vida? Uno puede decir que es importante para la vida tal como se presenta en la Tierra pero podría pensar que no es necesario que cualquier forma de vida exterior debiera ser similar a la de aquí. Mas no es la hipótesis que los continuos descubrimientos van desvelando. El “disolvente” universal observado en el Cosmos es el agua. Y el concepto de “vida” requiere recombinación de moléculas, por eso es tan importante el agua líquida. ¿Cómo se pueden recombinar moléculas en agua congelada o vaporizada? El agua es catalizador para la mayor parte de las moléculas, cosa que no se produce en océanos de hidrocarburos o de azufre líquido. Para evolucionar en las formas de vida se necesita dinamismo, algo que no puede conceder un mineral cristalizado, pero sí puede realizar el agua líquida. Gracias al fluido, nuestros organismos se desarrollan y las réplicas de ADN pueden evolucionar, ¡Pero no sucedería así si fuéramos piedras de cobalto!

Un vendemisterios

Los vendemisterios se asombran con cada nueva aportación de la Astronomía a nuestro conocimiento del Cosmos, pero no por las mismas razones que nosotros. Ellos anteponen sus prejuicios y luego buscan algo que los justifique. La Ciencia no funciona así. La Ciencia está libre de dogmas y prejuicios, y es la herramienta que podrá descubrir cualquier tipo de posible vida (microbiana o inteligente) fuera de nuestro planeta. De momento, hemos de atenernos a las líneas que el Conocimiento nos va enseñando, y si éste nos crea problemas, con la ignorancia no los resolveremos.

Relacionados: Vida extraterrestre, Inteligencia extraterrestre, Historias del Big Bang, Misterios del Universo, La edad de la Tierra, Misterios del Universo (II) y El origen y evolución de la Tierra.

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