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Archive for 9/06/10

El calendario maya no acaba en el 2012. Un artículo de Miguel Artime: En Belize, Centroamérica, un equipo de arqueólogos comandado por el matrimonio Chase (Arlen y Diane) de la Universidad Central de Florida, lleva 25 años estudiando una de las mayores ciudades maya que jamás existió: Caracol. 

Durante todos estos años, armados con machetes, apenas han podido cartografiar 23 km2 de la ciudad. Poca cosa en comparación a los 177 km2 totales de Caracol (una ciudad con un área parecida a la de la actual Boston).  

Pero ahora, de pronto, la NASA les ha cedido un instrumento láser que facilita su tarea de forma asombrosa, el LIDAR. Este instrumento óptico permite visualizar la estructura de territorios antiguos desde el aire, sin necesidad de de liberarlos físicamente de la vegetación que los envuelve.  

Tras montar un aparato LIDAR sobre un bimotor y sobrevolar el área de Caracol, el matrimonio Chase fue capaz en solo 24 horas de reconstruir tridimensionalmente en una computadora, toda la ciudad de Caracol. 

En Yahoo! Italia acaban de publicar una entrevista con Arlen y Diane, en la que muestran su asombro por la revolución tecnológica que el LIDAR supone para la arqueología. Para ambos: “esta técnica supondrá una revolución similar a la que trajo la datación por carbono 14 en los 50”. 

Sin embargo a mi me ha llamado la atención la última pregunta de la entrevista antes citada. En ella, el periodista es incapaz de reprimirse y pregunta a los Chase acerca de la veracidad del supuesto fin del mundo que el calendario maya predice para el próximo 22 de diciembre del 2012.  

La respuesta es clara: “La profecía del 2012 es una construcción de los modernos seguidores del “new age. El ciclo temporal maya actual finalizará en torno al año 4946 de nuestro calandario. El 22 de diciembre del 2012 para el calendario maya será el 13.0.0.0.1 (que es una fecha cualquiera sin ningún valor simbólico) y para ese día, en el mundo todo estará tranquilo“.

Adivino la cara de estupor de los arqueólogos cuando les hacen esta pregunta, y sin embargo, este sinsentido se ha hecho demasiado habitual.  

Hace unos meses, hablaba yo del trabajo de David Morrison en el Instituto de Astrobiología de la NASA (NAI). Morrison se encarga de responder habitualmente las dudas de los lectores de la web del NAI, y últimamente no para ¡el pobre! de recibir consultas sobre el próximo fin del mundo (un fenómeno por cierto, bastante cíclico). 

Como digo, ante el alarmante número de consultas relativas a Nibiru, un supuesto planeta que se acerca al nuestro cada 3.600 años pero que nadie ha visto jamás y que según algunos “agoreros” volverá a visitarnos en el famoso 2012 (coincidiendo supuéstamente con el fin del mundo maya), Morrison decidió publicar un especial en Astronomy Beat dedicado a este peculiar fenómeno de pánico 

El astrónomo hizo un trabajo estupendo despejando las dudas absurdas de miles de “creyentes” en la leyenda de Nibiru y su fin del mundo, y sin embargo algo me dice que ni su paciencia divulgadora, ni las anteriores declaraciones de Arlen Chase sobre el error de cálculo del fin del mundo anunciando por el calendario maya, servirán para tranquilizar a aquellos que prefieren obviar la falta de evidencias y creer libremente en deliciosos horrores ficticios. 

Después de todo ¿a quién no le gusta una buena peli de terror? 

No se vosotros, pero yo el 23 de diciembre de 2012 espero estar celebrando que me ha tocado el premio gordo de navidad tomando cava. Os aseguro que la probabilidad de que pase eso es bastante mayor que la de asistir al armagedón en esas mismas fechas.

Relacionados: La desaparición de los mayas, Más sobre “Cultura Maya”La desaparición Nazca, Isla de Pascua: Misterio resuelto, Las piedras del Valle de la Muerte, Las líneas de Nazca, Machu Picchu, De Paititi a El Dorado. y El cambio climático (III).

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Lo que me faltaba. El descubrimiento de que el perfume ‘Obsession for Men’, de Calvin Klein, actúa como un imán para los jaguares. Fue el resultado de un experimento en el Zoológico del WCS (Programa para Conservación de Jaguares de la Sociedad para la Conservación de la Naturaleza) en el Bronx, en Nueva York.

El WCS buscaba maneras para hacer que estos animales se pusieran frente a las cámaras, y, tras probar con diferentes fragancias, descubrieron que aplicar ‘Obsession For Men’ cerca de las cámaras sensibles al calor y el movimiento atraía a los felinos más tiempo que otras esencias.

 

También probaron otras 23 fragancias, pero ‘Obsession for Men’ atrajo más tiempo a los animales, mientras que L’Air du Temps de Nina Ricci quedó en segundo lugar.

 

Esa práctica llegó hasta Guatemala, donde García y Moreira (los biólogos que usan cámaras escondidas para observar y registrar a jaguares en la Reserva de la Biosfera Maya de Guatemala) dijeron que han registrado un éxito similar en el hábitat natural desde 2007, lo que les ha permitido seguir jaguares e incluso grabar sus rituales de apareamiento. El caso es que yo acabo de enterarme del perfume que debo usar para que una “tigresa” se me tire al cuello. XD

Relacionado: Zoológicos.

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Pantallas flexibles

En Yahoo finanzas he tenido la oportunidad de leer este artículo de Néstor Parrondo que enlaza un vídeo sensacional. Y me pregunto ¿qué pasaría si yo me sentara en el centro de una habitación cuyas paredes estuviesen “empapeladas” con este material?
“Ni plasma ni LCD ni LED. El no va más en cuanto a pantallas se llama Oled. Pero no las pantallas OLED que ya se encuentran disponibles en algunos teléfonos móviles o televisores. Hablamos de las espectaculares pantallas flexibles.

¿Cómo es posible este milagro? Sin entrar en farragosas explicaciones, estas pantallas están hechas de un material orgánico semiconductor con electrodos transparentes. Lo que permite que se doblen y que sean muy finas (casi como un cabello).

De momento, es una tecnología patentada por Sony que todavía no ha anunciado a qué productos se aplicará. Pero cientos de visionarios han creado vídeos y prototipos de la integración de esta tecnología en aparatos que usamos todos los días. La marca japonesa Kyocera está desarrollando EOS, un teléfono móvil flexible parecido a una cartera de mano. Nokia también se ha subido al carro con su modelo 888, un espectacular teléfono móvil con forma de muñequera”.

Relacionados: Los defectos del iPad, Fusión nuclear más cerca, Reconexión magnética, LHC y agujero negro y El misterio del Coltan.

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