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Archive for 30 junio 2010

Nestor Parrondo, en Yahoo nos ofrece este artículo: Una de las leyendas urbanas que acechan al mundo de la tecnología son las supuestas consecuencias que tiene el uso de aparatos hacia nuestra salud. Se ha escrito y dicho todo. Desde que el uso de teléfonos móviles aumenta la temperatura de nuestro cerebro, algo desmentido por estudios realizados por la Organización Mundial de la Salud hasta que el uso de aparatos podía provocar impotencia sexual en los hombres por llevarlos en el bolsillo del pantalón.

La relación entre gadgets y sexo puede ser tratada de mil maneras, pero hoy nos vamos a centrar en si el uso (o abuso) de la tecnología puede tener efectos en la vida sexual de los usuarios. De momento, no existe ningún estudio concluyente que relacione la impotencia con llevar el móvil en el bolsillo.

 

Sólo algunos que relacionan un excesivo uso de la tecnología con la depresión, y uno de los síntomas habituales de ese tipo de trastornos es la falta de apetito sexual. Decimos relacionan, no causan. Es decir, que la gente deprimida puede utilizar más la tecnología y no que el abuso de ésta genere necesariamente depresión.

Peor calidad del esperma. Por otra parte, sí que existe un estudio, realizado por médicos especialistas en fertilidad de la Cleveland Clinic que relaciona las señales emitidas por los teléfonos móviles y la calidad del esperma. Los resultados de dicho estudio afirman que las emisiones electromagnéticas de los aparatos aumentan el número de radicales libres en el esperma, y reduce hasta en un tercio su calidad. Los mismos autores del estudio afirman que sería necesario realizar un estudio con muchos más sujetos para corroborar esta hipótesis. Hasta aquí llegarían los estudios científicos sobre el tema. No existen evidencias empíricas que justifiquen otros aspectos más folclóricos, como si una posible adicción a la tecnología generase una falta de interés por las relaciones sexuales.

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En Estados Unidos, como en cualquier país, cuando la extrema derecha obtiene el poder, lo primero que hacen los fascistas es nombrar nuevos jueces del Supremo o del Constitucional. Así se aseguran la validez de las leyes que permitan la tortura y la supresión de derechos en nombre de la “lucha contra el terrorismo”. Nombrando como jueces vitalicios a exmiembros del ku klux klan, la infiltración fascista persiste aún cuando ganaran el poder algunos partidos más civilizados.

Y ese es el caso que nos ocupa ahora: La ciudad de Chicago tenía prohibido llevar armas a su población, con lo que las tonterías de un exmarine asesinando a los clientes de un burguer quedaban para otros lugares. Que unos estudiantes acribillaran a balazos a sus compañeros de estudios podía pasar en Columbine. Ahora, “gracias” a la herencia de Bush en el Supremo norteamericano ya podremos ver en las noticias las matanzas en Chicago por esta horrible sentencia del Supremo para los 50 estados de la Unión y todas sus ciudades. De nada ha servido el ejemplo de 30 años de cordura. Pueden los chicagones (habitantes de Chicago) estar “más seguros” con las armas que podrán comprar en cualquier librería, supermercado o quiosco de la esquina en nombre del “derecho de autodefensa”. Mira que hay cosas que admiro de los EEUU, pero noticias así deprimen al más optimista. Dan asco.

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Testigos de Jehová (II)

Nuestro comentarista Carlos (distinto a CarlosR) me mandó esta charla con una disminuida psíquica de los que forman la secta de los testigos de Jehová:

Mujer: Buenos días, joven.
Bastón: Qué hay, doña.
Mujer: Vengo a hablarle de su alma, ¿está interesado?
Bastón: Claro, es mi tema favorito. ¿Qué hay con ella?
Mujer: Soy testigo de Jehová. Mi misión es salvar almas. ¿Está interesado?
Bastón: ¿Por qué no?
Mujer: Solamente 144 000 personas se salvarán. El resto arderá en el fuego eterno. Todavía está a tiempo si quiere salvarse, joven.
Bastón: ¿Usted está interesada en salvarse?
Mujer: Desde luego.
Bastón: Y si son tan pocos los cupos, ¿por qué va de puerta en puerta, tratando de salvar a cuanto fulano se le cruza en el camino? ¿Quiere que se le cierren las vacantes? ¿O le agrada la competencia?
Mujer: Dios no quiere que nadie perezca. El colaborar con su plan de salvación, me asegura un cupo en la gloria divina y eterna del paraíso.
Bastón: ¡Pero señora! ¿144 000 personas? ¡Es un fracaso su plan de salvación!
Mujer: ¿Por qué mira el vaso medio vacío, en vez de mirarlo medio lleno?
Bastón: Veo un vaso con dos gotas.
Mujer: Sea como sea, joven, si está interesado en salvarse: vaya al templo, ore, despréndase de sus posesiones, pague sus diezmos, renuncie a la tentación, a los placeres carnales, lea la palabra del señor y tenga fe.
Bastón: ¿Sólo 144 000 cupos? Con todos los santos, papas, obispos, beatos y tanto cojudo que hay, ya deben estar llenos. No la hago.
Mujer: ¿Está consciente de lo que dice? ¿Sabe lo que se siente arder en el fuego eterno?
Bastón: No. ¿Usted sí?
Mujer: ¿Se imagina lo dichosamente felices que viven, los otrora mortales, disfrutando ininterrumpidamente de la gracia providencial del Señor?
Bastón: Repito, no. ¿Usted sí?
Mujer: ¿Tiene idea, para comenzar, de lo que es el alma?
Bastón: Repito nuevamente, ¡no! ¿Usted sí?
Mujer: El alma es… es… no sé cómo explicarlo. ¿Dónde cree que está la identidad, personalidad, etc?
Bastón: Según la neurología, en el cerebro. ¿No ve usted acaso los Simpsons?
Mujer: ¡Sí! Es mi serie favorita, pero, ¿qué tiene que ver?
Bastón: No sabe acaso que Homero Simpson tiene incrustado un crayón en el lóbulo frontal y cuando se lo quita, su forma de ser cambia radicalmente. Se vuelve inteligente, deja de ser alcohólico, flojo, agresivo, etc.
Mujer: Ahhhh. Creo que tiene razón.  Ahora recuerdo. ¿Hay personas que cambian de carácter y sentimientos luego de golpes en la cabeza, no?
Bastón: Ajá.
Mujer: ¿Y si las almas no existen, ahora qué voy a hacer?
Bastón: Divulgar que no se equivocaban los conservadores, al afirmar que los negros no tienen alma.
Mujer: Pero me gusta mi trabajo de salvar almas.
Bastón: Bueno señora. Dada su incompetencia para salvar almas, la próxima vez que se aparezca por acá, tendré que reventarla a patadas.
Mujer: ¿Por qué mejor no me denuncia en la comisaría por acoso? Eso está de moda.
Bastón: No. A la comisaría prefiero no ir… tengo antecedentes.

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1.- Los mercados del mundo se reponen de sus pérdidas gracias a la financiación de los estados, mientras éstos nos traspasan esas pérdidas a los ciudadanos. Así tenemos a unos mercados contentos y a unos ciudadanos enfadados.

 

2.- Hace algo más de un año íbamos a refundar el capitalismo y ahora resulta que los neocons salen triunfantes. Se trata de una táctica para privatizar todos los servicios públicos. Antes se privatizaron las grandes empresas públicas (sólo las que producían beneficios) y ahora la táctica de los mercados pretende privatizar la sanidad, la enseñanza, etc. Una vez conseguido eso, ¿qué le queda al Estado? Únicamente el aparato recaudatorio estatal (Hacienda) para pagar a los mercados cuando éstos derrochen su efectivo, y las Fuerzas Armadas, para invadir países con recursos naturales para los mercados. Y el pobre que necesite una intervención quirúrgica, que se la pague o se muera, como John Q.

 

3.- Los obispos piden que se mantengan los crucifijos en las escuelas públicas porque sin los símbolos religiosos nuestras sociedades serían contradictorias. Además, esgrimen la creencia de la mayoría, defendiendo un gesto que no se entiende como “democrático”, toda vez que el Vaticano no practica la democracia con nombramientos a dedo y los cónclaves de una cuadrilla de desvergonzados para elegir a su capo hasta que éste muere. (De las mujeres ni hablamos. ¿Cómo puede haber tanta mujer adscrita a una secta que las margina?).

4.- He estado investigando desde hace unos meses sobre las declaraciones de presidente del Banco de España, el del Banco Central Europeo, los ministros de Economía de Europa, los presidentes de los gobiernos, todos los consejos de administración de las empresas, etc., etc., y todos, ¡todos! hablan de que hay que contener o rebajar los salarios. ¡El que menos cobra de ellos gana 90.000 euros al año!, y casi todos pasan de los 200.000 euros/año. Si yo ganara esa cantidad, al menos, en caso de pensar eso, ¡me callaría por dignidad! Pero son indignos. Al igual que la perversión del lenguaje. Dicen: “Para reducir los niveles de desempleo hay que abaratar el despido”. Hombreeeee, digo yo que eso se consigue mejor prohibiéndolo, ¿no? Ya sé que estoy siendo demagogo, pero podríamos ser más coherentes con el lenguaje. Aunque bien mirado no es necesario. El 80 por 100 de la gente es imbécil.

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Esta noche de San Juan, en la que en muchas localidades de España se celebra el solsticio de verano con verbenas, fiestas y hogueras, un suceso luctuoso ha ensangrentado la noche. En Castelldefels (Barcelona) un grupo personas, en su mayoría jóvenes que bajaba de un tren de cercanías para ir a la playa a celebrar la fiesta, atravesando las vías sin utilizar el paso subterráneo ha sido arrollado por otro tren. La fotografía ahora es de ambulancias, policía, psicólogos y luces giratorias. 12 Muertos y 17 heridos.

¿Quién vive, quien muere y por qué? Este es el título de un libro de Laurence Gonzales, pionero en el trato científico de la respuesta a esos tres interrogantes. Verdaderamente recomendable el libro ya que nos ayudaría a entender el motivo por el que esos jóvenes han muerto, así como por qué los 17 heridos no lo han hecho. Y, por supuesto, nosotros podríamos llegar a entenderlo pero los padres de esos chicos, ahora, no.

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El explorador Thor Heyerdahl enunció en 1958 una teoría para los moáis que podemos encontrar a lo largo de los diversos caminos de la isla. Se suponía que eran abandonados por los nativos durante el proceso de transporte. Sin embargo, un equipo de científicos liderado por Colin Richards – de la Universidad de Manchester – y Sue Hamilton – del University College de Londres – ha descubierto, gracias a su sofisticado equipo de exploración geofísica, que las estatuas se encuentran junto a unas plataformas de piedra enterradas por la acción de la erosión, lo que indica que esos moáis fueron puestos allí expresamente y delatan unos caminos de sentido ceremonial más que otra cosa.

La red de caminos que recorre la Isla de Pascua, con más de 800 años de antigüedad, no sólo servía para el transporte de las estatuas desde las canteras a las áreas costeras, sino que tenía un significado ceremonial en sí misma. Y todo obra de los rapanuí, cuyo retraso era tecnológico pero no mental, como los vendemisterios que ven extraterrestres o atlantes por todos sitios. Basta con leer los temas relacionados a continuación.

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Viajar por el hiperespacio puede que no sea ciencia ficción para siempre. Maikelnai es un blog de Miguel Artime en el que nos acerca los últimos estudios científicos sobre el tan ansiado viaje a las estrellas, y para ello nada mejor que un “motor de curvatura” (se explica a continuación) para llevarnos a hacer realidad los viajes del capitán Kirk y el señor Spock.

He aquí la premisa en la que se apoya el motor de curvatura (o “warp drive”) de Miguel Alcubierre. Aunque la relatividad especial prohíbe que los objetos viajen más rápido que la luz por el espacio-tiempo, no se conoce la velocidad a la que el propio espacio-tiempo puede moverse. Por usar una analogía, imaginaos que estáis caminando por uno de esos pasillos móviles típicos de algunos aeropuertos, pues bien… el motor de curvatura de Alcubierre sería como uno de esos pasillos.

Aunque exista un límite en la velocidad a la que uno pueda caminar sobre el suelo (análogo al límite que supone la velocidad de la luz), ¿qué pasaría si fueses caminando sobre una sección de suelo móvil que avanza más rápidamente de lo que tu caminas? (análogo a una sección móvil de espacio-tiempo).En el caso del “warp drive” de Alcubierre, esta sección de espacio-tiempo en movimiento se crea expandiendo el espacio-tiempo que la nave va dejando tras de si (análogo a la ranura por la que emerge, desde debajo del suelo, la cinta de los pasillos móviles), y contrayendo el espacio tiempo que hay enfrente de la nave (análogo a la ranura por la que el otro extremo de la cinta del pasillo móvil vuelve a recogerse hacia el suelo).

La idea de expandir el espacio-tiempo no es nueva. Según la perspectiva del “Universo inflacionista“, por ejemplo, se cree que el espacio-tiempo se expandió más rápidamente que la velocidad de la luz durante los primeros instantes del Big Bang, de modo que si el espacio-tiempo se pudo expandir más rápidamente que la velocidad de la luz durante el Big Bang, ¿por qué no iba a hacerlo nuestra nave Alcubierre? Estas teorías son demasiado novedosas y teóricas como para que se las pueda descartar o para que se pueda probar su viabilidad.

¿Algún otro asunto peliagudo? Si. Primero, para crear este efecto necesitarás un anillo de energía negativa que envuelva y rodee a la nave, y además en una gran cantidad. En física aún se debate la existencia de la energía negativa (véase Dirac). La física clásica tiende hacia el “no”, mientras que la física cuántica se inclina a un “tal vez si”. Segundo, necesitarás una forma de controlar este efecto para activarlo y desactivarlo a voluntad. Este asunto será especialmente arriesgado ya que los efectos de la torsión no dependerán de la nave. Tercero, todo este asunto se basa en la asunción de que la torsión del espacio-tiempo fuese en efecto más rápida que la velocidad de la luz, lo cual es un gran interrogante. Y por último, por si todos los asuntos previos no fueran bastante restrictivos, conviene recordar que estos conceptos evocan la misma clase de paradojas sobre el viaje en el tiempo que las relacionadas con los agujeros de gusano.

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Hoy se celebran en Portugal los funerales civiles de estado por el escritor y Premio Nobel de Literatura José Saramago, fallecido el pasado viernes. Todo el mundo alaba la obra de este magnífico escritor, autor de El evangelio según Jesucristo y del famoso Ensayo sobre la ceguera entre otras muchas y bellas obras. Pero los canallas no respetan el cuerpo presente:

En un día como éste, en el que se recuerda a una figura universal, no se le ha ocurrido otra cosa a la secta católica que criticarlo. Lo podría haber hecho dentro de unos días pero no. Descalifican a un autor de obras de arte estos mafiosos curas que han enterrado a Franco y a Pinochet con todas las bendiciones del altísimo. Aquí tenéis la nota del Vaticano.

Será que sienten envidia por la maravillosa herencia personal y literaria de José Saramago, mientras ellos siguen venerando la biblia, un libro deleznable, misógino, xenófobo, que atenta contra los Derechos Humanos y que insisten en considerarlo la palabra de dios. José Saramago, gracias por enseñarnos cómo es la persona, y también por haber conseguido que las ratas moradoras del Vaticano salgan a la luz y se retraten como son: unos verdaderos sinvergüenzas.

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Quien me conoce es consciente de mi aversión por los nacionalismos (francés, inglés, bávaro, ruso, catalán, chino,… ¡y español! ¡Todos!). Por eso, mi respeto a quien admite admirar la vida antes que la patria. Siempre se olvida que sólo somos ciudadanos del mundo. Las fronteras son una convención temporal.

Jaime Bayly es un periodista peruano no muy amado en su país, al menos por los nacionalistas que en todos sitios los hay. Este canto, del que es autor, lo pueden leer entero AQUÍ (por gentileza de nuestro amigo divide_y_conquista) Ahora les dejo con el final:

 

“[…] Espero que al país en que nací le vaya bien. Pero si le va mal, o si incluso le va peor de lo mal que ya le iba, no estoy dispuesto a que a mí también me vaya mal por puro patriotismo, por hacer míos los errores de muchos otros y acompañarlos lealmente hasta el final. Porque, además, los países, a diferencia de las personas, siempre pueden estar peor. Las personas, no: llega un momento en que la decadencia progresiva de su salud acaba con sus vidas. Los países, en cambio, nunca se mueren. Algunos eligen ser saludables, prosperar, aprender de los más sabios y fuertes; otros, como el país en que nací, suelen elegir, por misteriosas razones, el camino del sufrimiento, la decadencia y la perpetua agonía. Y, ya se sabe, nunca se mueren, siempre pueden estar peor.

 

Mi patria no es el lugar en que nací. Mi patria son mis hijas, mis amores, los libros que me iluminaron, las películas que me conmovieron, cada lugar en que fui fugaz e inesperadamente feliz, cada circunstancia que afirmó mi libertad personal y me hizo ser quien ahora soy. Mi patria son muchas pequeñas patrias y están diseminadas en muchos lugares distintos en los que no me siento un extranjero. (Javier Cercas lo dice bien en Soldados de Salamina, esa espléndida novela: “En cuanto a la patria, bueno, la patria no se sabe bien lo que es, o es simplemente una excusa de la pillería o de la pereza”).

Yo no soy un patriota ni aspiro a serlo. No soy un nacionalista y odiaría serlo. Soy o quiero ser un hombre libre. Y así quiero vivir y morir, aunque no sea en el Perú”.

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Biología: Científicos confirman la existencia del Ancestro Común Universal. Hace más de 150 años, Darwin propuso la teoría de la ascendencia común universal, que enlaza todas las formas de vida por una herencia genética compartida, desde los microorganismos unicelulares hasta los seres humanos. Hasta hace poco, esta teoría había estado más allá del alcance de una comprobación formal. Sin embargo, ahora se ha conseguido por fin presentar los resultados de la primera comprobación cuantitativa a gran escala de esta famosa teoría que sustenta a buena parte de la biología evolutiva moderna.

Los resultados del estudio confirman que Darwin estaba en lo cierto desde el principio. En su libro de 1859, “El Origen de las Especies” (“On the Origin of Species”), propuso que “todos los seres orgánicos que han vivido en la Tierra han descendido de alguna forma primordial”. Durante el último siglo y medio, ha crecido de manera constante la cantidad de evidencias cualitativas de esta teoría, gracias a las numerosas y sorprendentes formas de transición halladas en el registro fósil, y también a la identificación inequívoca de similitudes biológicas fundamentales a escala molecular.

 

Sin embargo, recientemente, ha crecido el escepticismo entre algunos biólogos evolutivos quienes han planteado que quizá las relaciones evolutivas entre los organismos vivos no quedan mejor descritas por un único “árbol genealógico evolutivo” sino más bien por múltiples árboles interconectados en una “red genealógica evolutiva”.Hay pruebas moleculares, obtenidas recientemente, que indican que la vida primordial pudo haber sido sometida a una desenfrenada transferencia horizontal de genes, como ocurre con frecuencia hoy en día cuando los organismos unicelulares intercambian genes utilizando otros mecanismos de reproducción que no son los usuales. En ese caso, según argumentan algunos científicos, las primeras relaciones evolutivas fueron semejantes a una red, por lo que es posible que las formas de vida evolucionasen a partir de varios ancestros en vez de sólo uno.

 

Según el bioquímico Douglas Theobald, eso realmente no importa. Podría ser que la vida se hubiera originado varias veces y de manera independiente unas de otras, algo que la teoría del ancestro común universal permite. Si es así, la teoría sostiene que se produjo un cuello de botella en la evolución, y los descendientes de sólo uno de los grupos primigenios independientes sobrevivieron hasta llegar a nuestros días.

 

O, por otra parte, también existe la posibilidad de que poblaciones separadas se mezclaran y combinasen con el paso del tiempo, mediante el intercambio de suficientes genes, hasta desembocar en una especie que se convirtió en el ancestro común de todas las formas de vida actuales de la Tierra. De un modo u otro, todas las formas de vida aún estarían genéticamente relacionadas.

Valiéndose de potentes herramientas informáticas y aplicando estadística bayesiana, Theobald ha descubierto que las evidencias respaldan abrumadoramente a la teoría de Darwin de la ascendencia común universal, con independencia del papel de la transferencia horizontal de genes o de los posibles orígenes múltiples de la vida. La ascendencia común universal es millones de veces más probable que cualquier teoría sobre múltiples linajes independientes. (Fuente: amazings.com).

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