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Archive for 8 de julio de 2009

Según Reuters, los investigadores llevan años sabiendo que el tamaño de la superficie de hielo que cubre el océano Ártico ha ido haciéndose más pequeño, pero nuevos datos por satélite que miden el grosor del hielo 28940demuestran que el volumen del hielo marino también está disminuyendo. Eso es importante porque el hielo de mayor grosor es más fuerte y puede durar de un verano a otro. Sin la cobertura de hielo, las oscuras aguas del océano Ártico absorben más fácilmente el calor del sol en vez de reflejarlo como lo hace el hielo, acelerando el aumento de la temperatura.

Utilizando la sonda de la NASA ICESat, los científicos estimaron que todo el hielo marino del Ártico disminuyó su grosor en 17,78 centímetros al año desde 2004, alcanzando un total de 0,67 metros en cuatro inviernos.

Sus descubrimientos fueron publicados en la revista Journal of Geophysical Research-Oceans. Además, el área cubierta por hielo antiguo se contrajo en un 42%.osos polares

Más allá de eso, los nuevos datos mostraron que la proporción de hielo grueso está disminuyendo al mismo tiempo que aumenta el nuevo hielo delgado.

El hielo ártico es un factor en los patrones globales de clima porque la diferencia entre el aire frío en los polos y el aire caliente cerca del Ecuador genera corrientes marinas y de aire.

El océano Ártico seguirá existiendo, pero ahora ya en estado líquido. Su hielo, hogar de los osos polares, desaparece, y lo hace bajo la esquiva mirada de quienes niegan que “algo” esté cambiando en perjuicio de la especie humana. La Tierra seguirá aquí cuando desaparezcamos, ahora bien, ¿vamos a quedarnos quietos mientras la Naturaleza se reajusta para guardar el equilibrio que nuestras acciones rompen? ¿O es que nos conformamos con asumir que estos cambios son ciclos naturales donde nosotros somos unos meros espectadores? Aún en este caso, es más efectivo pensar que pudiera tratarse de una reacción de la Tierra contra nuestra continua agresión.

Relacionados: Adivinar el futuro, El cambio climático (III), El cambio climático, El cambio climático (II), Yo – Nosotros – Gaia, y El origen y evolución de la Tierra.

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