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Archive for 14/06/09

En el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) se está haciendo un trabajo muy interesante en general, pero innovador en un caso particular. La aportación de este centro al descubrimiento de planetas extrasolares es innovadora y bien conocida, pero el objeto de este post es el sencillometodo-para-encontrar-nuevas-Tierras descubrimiento de un método para detectar planetas susceptibles de albergar vida.

¿En qué consiste esta novedad? El método consiste en analizar la atmósfera terrestre como si se tratara de un planeta lejano, ver cuáles son sus principales marcadores biológicos (oxígeno, dióxido de carbono, agua, metano, etc.) y extrapolar el modelo a los nuevos planetas que se descubran, comparando si se dan las condiciones idóneas para que pueda existir vida.

 

Pero, si ya habitamos dentro de la atmósfera terrestre, ¿dónde está la novedad? Pues que por fin hemos contemplado el espectro de nuestra atmósfera como si de un planeta lejano se tratara. Es decir, gracias a un eclipse de Luna, sobre su superficie se refleja la luz del anillo de la atmósfera terrestre y podemos analizar su espectro. De esta manera, los componentes atmosféricos de nuestro planeta son observados como se haría desde el exterior, y el Oxígeno, CO2, Nitrógeno, Metano, vapor de agua, etc., podrán ser confrontados con observaciones semejantes de nuevos planetas lejanos. planeta extrasolar grandeA espectros similares, las condiciones de poder albergar vida serán similares o, al menos, habríamos encontrado un planeta habitable.

 

Uno de los resultados novedosos de la investigación es que el metano, apenas presente en la atmósfera, se convierte en un rasgo destacado. Es decir, si en un planeta extrasolar hay metano, por poco que sea, se detectará muy fácilmente. Las últimas dos décadas han sido testigo del descubrimiento de cientos de planetas extrasolares y cada vez hay más misiones, tanto desde Tierra como en el Espacio, dedicadas a su búsqueda. Una vez que estos planetas se encuentran, los esfuerzos se concentran en su estudio y caracterización para ver si en ellos se dan las condiciones adecuadas para la vida. Los investigadores aseguran que ahora se tiene una idea mucho mejor acerca de cómo encontrar y reconocer planetas idénticos a la Tierra, donde la vida sea posible. Más información en el post BUSQUEDA DE PLANETAS y en SINC.

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