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El mecanismo de Antikirea

Aprovechando la noticia de SINC sobre la expedición internacional de científicos que ahora mismo se encuentra en la isla griega de Antiquitera, me he decidió a reeditar un viejo post que muchos aún desconocéis: La máquina de Antiquitera:

hipparchos_1Corría el siglo II a.C. cuando el inventor de la trigonometría, el descubridor de la precesión de los equinoccios, el primero que realizó un catálogo de estrellas según sus magnitudes, el primero en dividir la Tierra en paralelos y meridianos, quien midió más exactamente la oblicuidad de la Eclíptica y la distancia a la Luna, quien observó la diferencia entre año sideral y año tropical, necesitó incluso construirse sus propios aparatos para tan vastos conocimientos. Hablo de Hiparco de Nicea (190 – 120 a. C), el primer astrónomo científico.

Antes que él, Eratóstenes de Cirene había calculado el radio y la longitud de la circunferencia terrestre. Lógicamente, era de uso común entre los griegos a partir de esos años el conocimiento de una Tierra esférica. Todos esos conocimientos y muchísimos más se hallaban compendiados en un maravilloso centro del saber de la Antigüedad: la Biblioteca de Alejandría. Eratóstenes fue director de la misma y posteriormente lo fue Hiparco. Eran tiempos en los que no se quemaba a nadie por afirmar lo evidente. Un ejemplo de prosperidad técnica lo tenemos en Herón de Alejandría, que inventó la máquina de vapor, con aplicaciones prácticas en algunas pesadas puertas de los templos egipcios de su época (10 al 70 d. C.). Pero el acceso del cristianismo al poder sumió a la humanidad en un largo período de oscurantismo tecnológico que no acabaría hasta el Renacimiento y no se impondría hasta que la Ilustración empezó a iluminar bastantes mentes, tradicionalmente encorsetadas por la rémora de la religión.antiquitera-frag

Pero volvamos al gran Hiparco de Nicea. Éste tuvo que inventar el primer teodolito para desarrollar sus conocimientos; también se dotó de un sistema de cuerdas para las razones trigonométricas y era la única mente del momento capaz de diseñarse su propia “calculadora astronómica”, la famosa Máquina de Antikitera.

Antes de seguir, aclararé que esa “calculadora” no fue confeccionada con procesadores de doble núcleo ni con chips, ni con transistores. Hiparco la diseñó con los elementos del momento: de un par de láminas (una de bronce y otra de latón) de las que extrajo sus 37 ruedas dentadas ¡a mano! Las engarzó en una caja de madera, no de poliuretano y realizó las inscripciones que, recientemente, nos han dado la pista final sobre su uso.

De Solla Price, un científico que estudió el artefacto, se mostró sorprendido, tal como reflejó en sus resultados a finales de los años 50. Pero la Ciencia evoluciona y a finales de 2006 se publica en la revista Nature, por parte del Proyecto de Investigación del Mecanismo de Antiquitera (AMRP), el resultado final de los concienzudos análisis (con scáner de rayos X de alta resolución incluido). De Solla Price creía que la máquina se trataba de un calendario astronómico, pero la conclusión final ha sido que era una calculadora de los diversos eventos planetarios, tal como aseguró el miembro de AMRP Michael Edmunds, astrofísico de la Universidad de Cardiff: “El misterio de la antigua calculadora astronómica, desvelado”, que pueden seguir aquí en inglés Mystery of ancient astronomical calculator unveiled.

antikHistoria del mito de la máquina de Antikitera. En el Museo Arqueológico Nacional de Atenas se encuentran los restos o partes conservadas del famoso artefacto. Allí fue a parar junto al resto de estatuas, ánforas, monedas, etc. rescatadas de un barco romano hundido en las proximidades de la isla griega de Antikitera hacia el año 65 a. C. El descubrimiento se hizo en 1900 por unos pescadores griegos que vieron el pecio hundido a unos 50 metros de profundidad. Más de un siglo ha transcurrido desde que los 82 fragmentos de la máquina de Antikitera se rescatasen del mar. En este período de tiempo, aunque inicialmente pasaron inadvertidos, se han hecho diversos estudios, algunos serios como el de De Solla Price que no disponía de la tecnología suficiente para interpretarlos correctamente; otros “fantásticos” como el de Erich von Däniken, quien siempre despreció la capacidad del género humano atribuyendo todo lo que se movía a los extraterrestres. Alrededor de estos estudios siempre circularon las interpretaciones “oopart” (siglas que significan “hinbestigadores fuera de la realidad”). Pero el resultado definitivo que la Ciencia da a la maravillosa máquina de Antikitera es el mencionado anteriormente, producto del trabajo unido de las universidades de Cardiff, Atenas y Salónica, apoyadas por el Museo Nacional y empresas de tecnología como Hewlett-Packard (vean las fotos) y X-Tek Systems (vean radiografía).

Con qué poquitos medios, Hiparco de Nicea diseño una simple máquina de engranajes y nos dio una lección sobre las capacidades del ser humano. Vean una animación del funcionamiento de la máquina de Antikitera AQUÍ.

Relacionados: ¿Qué es investigar?, La “pila” de Bagdad y Mente abierta, cerebro al suelo.

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La muerte de un gilipollas

Vista de MultanHace diez días, en Multan, una gran ciudad al sur de Pakistán, apareció un ‘pir’, una especie de gurú o santón islámico con sus cientos de miles de seguidores. Se llama Sabir, y había adquirido su fama en los últimos cinco años por su ‘capacidad para hacer milagros’.

Anunció que podría devolverle la vida a un hombre muerto. El pir pidió la condición de que la víctima debía ser casado y tener hijos. Y en estas que se ofrece voluntario Muhammad Niaz, un padre de familia de 40 años y 6 hijos. Ya tenemos al fanático en una mesa, atado de pies y manos, y al avispado pir cortándole la garganta ante la atenta mirada de la gente.

Ni qué decir tiene que ni las ‘palabras mágicas’ ni los rezos, ni dios, consiguieron devolverle la vida a semejante gilipollas. Sabir echó a correr, pero la muchedumbre pudo retenerlo hasta que llegó la policía y lo arrestó.Matanza del cerdo

El cuerpo del sacrificado fue llevado al hospital, donde sólo pudieron certificar su muerte por gilipollas degollación, entregando su cuerpo a la familia para su entierro.

Pero aquí no acaba la cosa. Lo más patético son las palabras de la hermana de la víctima, Samina que, lejos de condenar al pir, dijo: “¿Por qué debería llorar cuando sé que mi hermano está en el cielo? El será recompensado por sus servicios para el líder espiritual en el más allá”.

A ver si hay suerte y, aunque sea con otro gurú, la próxima en ofrecerse voluntaria es la hermana y así nos vamos quitando de en medio a los imbéciles, aunque sea poco a poco. (Fuente: The Express Tribune).

Interesantes: Idiotez en estado puro, La religión mata, Las creencias asesinas y abusivas y Tonto en estado puro.

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¿Hay ateos en la USAF?

La Fuerza Aérea de los EE.UU. no va a contratar a un piloto ¡¡porque es ateo!!insignia usaf

¿Dónde está la Primera Enmienda a la Constitución? Quizá habría que recordarle al Congreso y a los generales norteamericanos que la Primera Enmienda establece la división entre la religión y el Estado.

El piloto, que sirve en la Base Aérea de Creech (Nevada) y cuya identidad no ha trascendido, tiene hasta noviembre para cumplir el protocolo actual que obliga a terminar su juramento con la expresión “So help me God” (Que Dios me ayude). Y lo más curioso es que, hasta 2013, era opcional.

Pero sus representantes, The American Humanist Association, han empezado a actuar. Han enviado una carta a la Fuerza Aérea recordando que “El Gobierno no puede obligar a un no creyente a prestar un juramento que da por sentada la existencia de un ser supremo”. Y en caso de no atender la petición, demandarán a la USAF ante un tribunal federal. (Yo apuesto que ganan el juicio).juramento en la usaf

Quizá deberíamos empezar a exigir ya que se cumplan las Constituciones de los países (al menos las que separan los poderes del Estado de la religión). Jurar el cargo por dios es para los religiosos, ¿pero qué sentido tiene la palabra Libertad en el caso de este piloto? No parece que los accidentes aéreos se hayan extinguido con los rezos. Mejor echar mano de gente con la mente libre antes que de un fanático.

En este caso, es USA, pero no se trata de este gran país. Pasa en demasiados países (aunque no en España, ni Francia ni Alemania, por ejemplo). Ahora bien, mis felicitaciones son para el maravilloso ejemplo que dio una ministra de Perú al mundo.

Relacionados: Corrupción en el Vaticano, El Papa y sus delitos, El estado Vaticano y Ateísmo ES moralidad.

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Nuestra amiga Elena Nito me ha avisado sobre el extraño caso de una mujer sin cerebelo que trae de cabeza a los médicos. La paciente ha logrado llegar a la edad adulta e, incluso, ha podido convertirse en madre sin ningún problema.

Su interés por verificar esta noticia me ha llevado a contactar con nuestro experto amigo Mandy para que la comentase. De manera que primero relato el caso y después podéis disfrutar de su conclusión.

La revista científica «Brain» ha informado recientemente del caso de una paciente de 24 años y nacionalidad china que, tras haberse sometido a los pertinentes exámenes médicos a consecuencia de los vómitos y mareos que venía sufriendo desde hacía tiempo, ha descubierto para su sorpresa y la de los médicos que carece de cerebelo. El cerebelo es una región de nuestro cerebro imprescindible para el buen funcionamiento del mismo. O eso creíamos.TAC del cerebelo

El caso es, según la publicación «Brain», ciertamente extraño, más aún cuando gran parte de los pacientes en que se ha constatado esta anomalía son niños que, debido a dicha alteración, en ningún caso han llegado a alcanzar la edad adulta. Esta paciente china no solo ha logrado cumplir 24 años, sino que ha podido convertirse en madre y a lo largo de la vida apenas ha sufrido trastornos de gravedad derivados de la ausencia de cerebelo.

Así lo relata «Brain», en cuyas líneas afirma que «el embarazo de la joven se desarrolló sin incidentes y, ni sus padres ni sus hermanos tienen antecedentes de trastornos neurológicos». Sin embargo, cabe destacar —prosigue la publicación— que la madre de la joven aseguró que la paciente no logró caminar sin ayuda hasta los 7 años y sus frases no fueron coherentes hasta los 6.

Nueve casos documentados.- La joven se une a la lista de nueve adultos que, de forma documentada, han logrado sobrevivir a la infancia sin poseer cerebelo. De estos nueve casos, tres son hombres y seis mujeres. La publicación «New Scientist», que también documenta el extraño caso de esta paciente china, demuestra lo impresionante que puede llegar a ser nuestro cerebro, capaz de adaptarse a la supervivencia sin una de sus partes más importantes. Así lo asegura el doctor Mario Manto a la publicación: «Casos como este muestran cómo nuestro sistema cerebral es capaz de funcionar compensando las partes que faltan». Sencillamente impresionante.

Y ahora la conclusión de Mandy: Es una pena que tal diagnóstico llegue ahora, a los 24 años, en que se realiza su primer estudio radiológico, y con una sintomatología que apunta sin lugar a dudas al sistema neurológico.

En las noticas en ingles, entre otras cosas, esta mujer declara que no logró hablar bien ni caminar sola hasta los 7 años, además de continuar sufriendo problemas para caminar y sostenerse a lo largo de su vida.

Si bien es verdad que tal anomalía presenta una mortalidad alta en las primeras etapas de la vida, esta paciente corre con la “fortuna” de tener el espacio que debería ocupar el cerebelo lleno en su totalidad de liquido cefalorraquídeo, un amortiguador natural, fisiológico para el lóbulo occipital, una defensa para tal anomalía de valor incalculable. Ha mantenido en equilibrio las presiones intracraneales, lo que evitó durante todo este tiempo daños cerebrales severos.

Por otro lado, al parecer, ha logrado “sustituir” funciones cerebrales que pudieran comprometer la existencia, como el equilibrio, el tono muscular, y lograr una locomoción con dificultad pero satisfactoria. Se puede vivir con disartria, dismetria, ataxia, temblor de acción, en otras palabras, sin tocar el piano, ni teclear en la computadora, ni mucho menos dejarla cocinar.cerebelo

Estudios posteriores dejarán claro el papel que ha jugado la corteza cerebral en la sustitución de funciones vitales del cerebelo, para que se tenga una idea del eje funcional te dejo un gráfico (figura de la derecha).

Con posterioridad se podrán predecir posibles complicaciones existentes, actuales y futuras, y la conducta a seguir. Desafortunadamente muchas de estas anomalías no tienen una identificación “pura” sino que arrastran consigo otros defectos. A veces el organismo puede “lidiar” con ellas por cierto tiempo, pero el costo y el deterioro suelen cobrarse en pocos años. Por ejemplo, no es sólo que falte el cerebelo y ¡pumm, ya!: falta su sistema de irrigación vascular y, evidentemente, la circulación cerebral posterior y la ‘vasculatura’ cerebral en sí han sufrido, se han visto comprometidas de una forma u otra.

¿Cuál ha sido el costo en estos 24 años de tal compromiso vascular? ¿Puede seguir siendo compatible con la vida? Son preguntas que se responderán pronto, pero de lo que no queda duda alguna es que este caso contiene un gran valor neurocientífico en particular y científico en general.

Relacionados: ¿Por qué dormimos? ¡Vacuna contra el Alzheimer!, El timo de la acupuntura, La Iglesia y la Biología, Ciencia vs. creencia (I) y Ciencia vs. creencia (II).

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Sexo y dolores de espalda

“La ciencia busca las mejores posturas sexuales para evitar daños en la espalda”. Este es el titular que he visto en SINC sobre un estudio que científicos canadienses están documentando para conocer las mejores posturas para practicar sexo sin lesionar la espalda.

Contrariamente a la creencia popular, la postura de la cuchara no es la más adecuada para practicar sexo sin luego sufrir dolor de espalda, según revela un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Waterloo (Ontario, Canadá).Posición de la cuchara

Los científicos han documentado por primera vez con éxito la forma en la que se mueve la columna vertebral durante el sexo y han descrito con precisión por qué ciertas posiciones son mejores que otras para evitar molestias en la columna.

La primera parte del estudio, que describe el movimiento de la columna masculina, acaba de salir en la revista Spine. Los resultados sobre la investigación en mujeres se publicarán en los próximos meses, según los autores.

“Los médicos de familia me han comentado que muchas parejas preguntan con frecuencia cuál es la mejor manera de prevenir el dolor de espalda durante y después del sexo, pero hasta ahora no disponían de una guía con recomendaciones que tuvieran una base científica”, señala el profesor Stuart McGill, de la Facultad de Ciencias Aplicadas de la Salud en la Universidad de Waterloo.Polvo de arena

Este estudio ha combinado sistemas de captura de movimientos infrarrojos y electromagnéticos, como los que se utilizan en la creación de videojuegos, para realizar un seguimiento del modo en el que se movían las columnas de diez parejas en cinco de las posturas de coito más comunes.

Los resultados se han utilizado para crear un atlas, o un conjunto de directrices, en el que se recomiendan varias posiciones sexuales y técnicas para eludir el dolor. “Hasta ahora, la posición de la cuchara se recomendaba como una buena postura para hombres y mujeres. Pero hemos descubierto que no es el caso”, dice Natalie Sidorkewicz, estudiante de doctorado y autora principal del artículo. Además, según Sidorkewicz, las posturas que son adecuadas para evitar un tipo de dolor pueden provocar otras molestias.

El atlas recomienda que los hombres que sean intolerantes a la flexión –es decir, aquellos cuyo dolor de espalda se agrava al tocar los dedos de sus pies o estar sentados durante largos períodos de tiempo– reemplacen la postura de la cuchara por la de ‘estilo perro’. La guía les aconseja además utilizar un movimiento articular de cadera en vez de empujar con sus columnas.

Según las estadísticas de Canadá, cuatro de cada cinco personas sufrirá al menos un episodio de dolor lumbar incapacitante en su vida. Hasta el 84% de los hombres y el 73% de las mujeres indican que disminuyen de forma significativa la frecuencia de sus relaciones sexuales cuando tienen dolor de espalda.

Hay que leer: Pene de sangre y pene de carne. Relacionados: 20 Curiosidades sobre sexo, ¿El sexo es peligroso?, Sexo en el espacio, Sexo y misterio, La telefonista y Haz el amor con música.

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Laniakea

Tierra, sistema solar, Vía Láctea y universo. Hasta ayer esta era nuestra dirección cósmica. Ahora hay que añadirle el término Laniakea, un supercúmulo de 100.000 galaxias entre las que se incluye la nuestra y en el que la Tierra es apenas perceptible.

Significa ‘cielo inmenso’ en hawaiano, en honor a los navegantes polinesios que utilizaban sus conocimientos sobre el cielo para viajar a través del océano Pacífico. Se trata de una vasta red de galaxias vecinas o supercúmulo que forma una espectacular red de estrellas y planetas que se extiende por 520 millones de años luz y 100.000 billones de estrellas. Hablamos de un lugar en el que la Vía Láctea, con sus 200.000 millones de estrellas y sus 100.000 años luz de diámetro, pasa completamente desapercibida. La investigación, publicada en Nature, la ha liderado un equipo de investigadores con el astrónomo Brent Tully, de la Universidad de Hawai al frente. (Fuente SINC).Laniakea-nuestro-lugar-en-el-universo

En la imagen, Laniakea. Dentro del punto rojo se encuentra la Vía Láctea y la Tierra. Y es ciertamente impresionante comprobar lo inmenso que es el Universo para creer que alguien lo crease y esperase 13.700 millones de años para ‘revelar’ su mensaje a un minúsculo pueblo inculto del desierto de Oriente Medio en un insignificante mundo marginal de una galaxia ordinaria.

Si se puede llegar a creer eso, se puede creer cualquier cosa. La fe resulta incompatible con el Conocimiento.

Relacionados: Cómo es nuestro universo, Un Universo sin diosVida extraterrestre, Inteligencia extraterrestre, Historias del Big Bang, Misterios del Universo, La edad de la Tierra, Misterios del Universo (II) y El origen y evolución de la Tierra.

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Según informa el diario germano Frankfurter Allgemeine (con datos que aporta la Cadena SER), los alemanes están renunciando a la pertenencia a cualquier secta religiosa (la católica y la luterana son las más perjudicadas), debido al nuevo impuesto que grava a los fieles para sostener a sus vividores ensotanados.Ensotanado

Y me parece muy bien. Además, en un país tan civilizado como es la Alemania actual, se puede renunciar (apostatar) a la fe en el juzgado más próximo, pagando una tasa tan sólo de 30 euros (más económico que pagar el impuesto y mucho más simple que solicitarlo a la propia secta, donde el papeleo se eterniza y las costas son muy superiores.

Y dios sigue sin dar señales de vida. ¿Qué mayor PRUEBA o EVIDENCIA de la prosperidad de la Humanidad necesitamos? Allá donde la religión se impone, guerras, miseria y vulneración de derechos humanos están a la orden del día. Allá donde hemos conseguido arrinconar a dios (o mejor, a sus sinvergüenzas representantes), el progreso y la Paz resplandecen. ¿Qué más necesitan los afectados por el geriniol?

Interesantes: Apostasía como virtud, Curas pederastas¿Qué es tener fe?, La vía hacia el Ateísmo, Catolicismo, ¿De qué sirve rezar? y Carta de Richard Dawkins a su hija de 10 años.

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