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18 Años sin Carl Sagan

En el decimocuarto aniversario de la muerte del gran Maestro Carl Sagan, publiqué este post que sigue plenamente vigente:

Nuestro amigo y comentarista Oswaldo X me mandó esta reflexión como homenaje a Car Sagan para el 20 de diciembre en el Día Mundial del Escepticismo. Mis homenajes anuales figuran al final. Pero lo mejor es tener al gran Maestro presente en nuestro día a día, en nuestra manera de afrontar los hechos de nuestra vida. TESTIMONIO DE UN “MONO ESCEPTICUS”: UNA REMEMBRANZA A CARL SAGAN.

Hasta hace algunos años, mi visión del mundo vivía aún cautiva en sintonía a las doctrinas fundamentalistas impuestas por el sistema y sus valores decadentes para sumergir el librepensamiento en el letargo, sin darme cuenta de mi dilución entre las multitudes satisfechas con dictados que solo alimentan la catatonía intelectual de las masas. Peor aún, el horizonte inmediato de la sociedad en que vivía no parecía ofrecer una ruta hacia el saludable cuestionamiento de los dogmas y las taras que aceptamos sumisamente.

Pero un día, de significación personal casi mística por lo que implicaría como trascendencia en mi vida, rememoré vagamente con una fugacidad que intentaba rescatar un escurridizo destello entre mis recuerdos más lejanos de la infancia, a un hombre con aspecto de típico ciudadano de la época romántica de la cultura disco. Ese hombre de maneras gentiles y didácticas que aparecía en las pantallas de mi viejo televisor que agónicamente recogía unos pocos canales de señal abierta a fines de los años 70 se llamaba Carl Sagan. Aquel tipo ejercía un extraño hechizo y empatía conmigo, una conexión indescriptible en ese momento, me decía que algún día sintonizaríamos en algún plano trascendente de la vida que no podía definir por entonces en medio de mis mundanas e inofensivas inquietudes infantiles. Pero su liberador germen había sido sembrado inadvertidamente en mi conciencia esperando un oportuno momento de emerger.

Mono escéptico

Mono escéptico

Cuando la curiosidad por entender el significado de su paso por este mundo me llevó a buscar las referencias de su nombre, todo lo demás llegó por su propio peso. El acceder a sus maravillosos libros y en especial a reencontrarme con el indispensable “Cosmos” que en mis años de inocencia despreocupada no llegaba aún a entender del todo, me llevaron a mi propia edad del renacimiento. Pese a haber egresado de las aulas de una prestigiosa facultad de mi país, quedaban rescoldos de oscurantismo en mi ser que me impedían evolucionar a un plano de firme racionalidad, pues como le ocurre a muchos, es una certeza que la educación sólo te hace educado, mas no listo o estrictamente racional. Pues la cultura a la que idealmente aspiramos implica un plano más excelso que el mero o pasivo acumulo de títulos académicos atiborrando paredes.

Ese hombre de estilo amable, elegante e inteligentemente didáctico para presentarnos su visión del mundo – sutil o explícitamente genial – con sus maravillas y demonios, era inflamable para la esencia de mi sustancia gris. Su esclarecedor mensaje me permitía asimilarlo con una espontaneidad casi predestinada y me bastaba eso para que todo rezago de superstición y pensamiento mágico perdiesen significado y coherencia en mi renaciente raciocinio, y empezaron a desaparecer de mí esos demonios, aquellos ensueños de oscurantismo que mi entorno se prodigaba en cultivar, los viejos tabús, los mitos que me chantajeaban desde la niñez y a los que había sido condenado por el sistema estatutario, caían pulverizados sobre sus resquebrajados e inconsistentes cimientos de barro, los falsos profetas, las creencias sin coherencia y las metástasis de las tinieblas medievales. Entendí que la superstición, es un cordón umbilical que nos une al mono troglodita, es una llamada de auxilio desde nuestro desvalido intelecto, es una capitulación del estrato cortical y es nuestra renuncia al regalo supremo de la evolución: la inteligencia.cosmos 1

El amor por el conocimiento trascendental y liberador empezó a instalarse inadvertidamente en mi filosofía de vida, la indispensable ciencia y sus fantásticas oportunidades le habían arrancado a la superchería y al oscurantismo una mente que encaminaba al abismo. Escapar de la cautividad del pensamiento mágico religioso liberándome de los demonios hacia la explosividad del librepensamiento lúcido, racional y sin chantajes significó de una plenitud indescriptible, fue como descifrar el código para convertirse en el verdadero humano que duerme en nosotros – y que muchos apenas tienen como potencialidad – evadiendo la animalidad elemental para por fin convertirse en la merecida encarnación consciente del Cosmos del cual éste no se avergüence. El camino a nuestra versión del superhombre de cara al futuro está así señalado, es el camino liberador de las taras opresoras de la humanidad.

El mundo crea sus demonios y éstos toman el control de sus mentores que terminan sumisos ante su creación, aunque luchar contra esos demonios pareciera ser como luchar contra la Hidra de Lerna, que siempre emergerá con otra repugnante cabeza en algún lugar y tiempo bajo alguna forma ominosa. Carl Sagan, el humanista, el científico, el divulgador, deja un legado invalorable como entre quienes lo leyeron alguna vez, pocos hombres como él fueron capaces de esclarecer las tinieblas. Mientras la fuerza letal y la diatriba son el argumento de los célebres brutos de gloria efímera, en el campo de batalla de las ideas, son iluminados de pensamiento como Carl Sagan quienes obtienen las verdaderas victorias imperecederas y valiosas. Todos quienes tenemos una deuda de libertad con el gran divulgador no podemos menos que pagarla con la pertinente conservación y propagación de su llama intelectual señalando el camino divergente alternativo al oscurantismo. La filosofía de Carl Sagan no descansará en paz mientras sus hijos espirituales y los ecos de su intelecto esparzan la nobleza civilizadora del escepticismo y la ciencia que él tanto amó y se esforzó en entregarnos como un regalo tan valioso como nuestras vidas mismas.

Relacionados: El secreto de Misterios al Descubierto, 13 Años sin Carl Sagan, La Donación de Constantino, Cómo detectar fraudes, La Sociología y Sagan, y Ciencia vs. creencia (I).

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Famosas inteligentes

Se ha hecho pública estos días una lista de famosas con un coeficiente de inteligencia (CI) muy alto. Y tal como ya diserté hace un tiempo en el blog, a falta de aplicaciones prácticas, siempre da gusto comprobar una lista de mujeres listísimas (no están incluidas docentes o investigadoras científicas, si bien más de una de la siguiente lista podría ejercer como tal).Sharon Stone

1.- Sharon Stone…….. 152
2.- Shakira……………..141
3.- Madonna……………140
4.- Nicole Kidman……. 135
5.- Jodie Foster………..135
6.- Paris Hilton…………132

Curiosa lista de apariciones y, mientras la disfrutáis, así reflexioné sobre la cuestión:
Antes que nada, debo reconocer que estas ideas se basan única y exclusivamente en mi experiencia personal, no en conocimientos sobre el tema que, la verdad, nunca me interesó. Pero basándome en un comentario del gran Radagast, estimo oportuno hacer las siguientes consideraciones.

Esto decía Radagast: (…) Yo tengo un colega que tiene un CI bastante alto. El chaval no es muy… espabilado, que se diga. De hecho, se comporta como si tuviera 8 años socialmente hablando, y tiene menos creatividad que un yogur desnatado. Eso sí, es buena persona.

El CI no mide nada más que tu capacidad aritmeticológica y tus habilidades cognitivas. Además, referido a tu grupo de edad, no de modo absoluto. A mí me hicieron el CI, pero no creo que me sirva de nada. Ni a mí ni a nadie. Salvo para crear complejos de idiota o de estar por encima de todo el mundo.Marilyn Monroe

Las tres últimas líneas expresan todo lo que yo he comprobado a lo largo de mi vida. El índice de CI (coeficiente de inteligencia) no ha servido hasta ahora más que para hundir en la miseria a jóvenes animosos susceptibles de ser influenciados por un número bajo, o para alimentar la soberbia de quienes lo tienen alto. Al final, en la vida, con arreglo a la evolución, es mejor ser listo que tonto… ¡y esa cualidad te la da el poder de adaptación al medio!, el cómo te desenvuelves en la vida, en tu relación con los demás y de cómo asimilas el aprendizaje.

Es posible que haya gente que acceda a este post a través de un buscador, como Google u otros, y acceda a grandes tesis doctorales sobre el tema, pero no se acomplejen ni se lo crean todo. En la vida real vale la adaptación y el propio comportamiento humano, nada del CI. Se dice por ahí que hasta Marilyn Monroe tenía un CI superior al de Einstein. A ella le sirvió para llegar al suicidio… ¡no sería tan inteligente! El peor tonto es quien no quiere aprender, lo demás son gaitas. Ánimo para los números bajos y enhorabuena a los altos, pero eso hay que llevarlo a la práctica, porque el número bajo puede subir, pero el alto sólo bajar.

ACLARACION: En un comentario, Duncan afirma que se dice “cociente” y no “coeficiente” de inteligencia. No dudo de su palabra pero tal como anunciaba al principio desconozco mucho de este tema, y como he visto por ahí que unos lo llaman cociente y otros coeficiente, de momento dejo el título así a la espera de mayores vias de confirmación que espero de vosotros. (La RAE habla de “coeficiente”). Gracias Duncan.

Relacionados: Problema de ingenio, Atención, pregunta, Curiosidades matemáticas, Test de Inteligencia 2 y El reloj de Kant.

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Gana dinero… ¡cagando!

Puedes ganar 1.000 dólares al mes haciéndote donante de heces. Nuestra amiga Elena Nito me ha mostrado esta noticia del blog El nutricionista de la general. En Estados Unidos, país en el que el tema de las donaciones (sangre, leche materna… heces, etcétera) es observado de manera bien distinta a como se contemplan estas cuestiones en la Unión Europea, es posible obtener dinero (y no poco) haciéndose donante de heces. Y no, no es ni una broma ni se trata de una “noticia” sensacionalista. Más al contrario, se trata de observar las más recientes posibilidades que ofrece esta técnica, el trasplante de heces, hacia un colectivo de enfermos afectados por una infección recurrente por parte de una bacteria, Clostridium difficile.hombre cagando

No voy a entrar en demasiados detalles al respecto de las características patológicas de este microrganismo, simplemente mencionar en forma de pincelada que este germen puede provocar un más o menos grave cuadro diarreico en determinadas circunstancias. Se estima que cerca de un 10% de la población puede ser portadora de esta bacteria en su tracto digestivo (en especial en el intestino grueso) aunque no todo el mundo desarrolla los síntomas. Entre los que sí los desarrollan estos síntomas suelen concretarse en forma de: diarrea acuosa, fiebre, pérdida del apetito, náusea, dolor y sensibilidad abdominal.

Bueno a lo que íbamos. El caso es que su tratamiento en determinados pacientes termina siendo especialmente engorroso de forma que el tratamiento con antibióticos no es que no solucione el cuadro sino que en ocasiones lo agrava. Digamos que el antibiótico en cuestión arrasa al mismo tiempo con la flora intestinal beneficiosa y promueve el sobre-crecimiento del agente causal. En sentido contrario, un trasplante de heces de un donante sano, con una flora bacteriana adecuada, podría recolonizar el colon (toma calambur) generando un ecosistema bacteriano ante el que C. difficile iría cediendo terreno de forma paulatina.Tratamiento de mierda

En este contexto y teniendo en cuenta el cada vez más importante peso de nuestro microbioma (material genético proveniente de bacterias que está presente en nuestro cuerpo: tracto digestivo, cavidad oral, piel, mucosas…) a la hora de tratar algunas enfermedades, una organización norteamericana sin ánimo de lucro, OpenBiome, se está encargando de recolectar heces entre aquellos voluntarios que reúnan una serie de características para trasplantarlas en esos pacientes en los que el tratamiento con antibióticos de C. difficile esté desaconsejado o resulte inútil.

Y es que OpenBiome será una organización sin ánimo de lucro pero el caso es que gratifica con 40 dólares cada deposición de sus donantes, hasta el punto que si se accede a sus instalaciones para hacer la donación cinco o más días por semana incrementan la gratificación con 50 dólares extra. En suma, 5 días de donante 200 dólares, más los 50 por haber llegado a esos 5 días, suman 250 dólares… al mes 1.000 dólares del ala por hacer popó y donar la producción. No es tontería.Mujer cagando

Antes de lanzarse a hacer cuentas.- Las pegas para la inmensa mayoría de los que leáis esto no son pocas. La primera que hay que ir a hacer la donación in situ, no vale mandarla, es decir, hay que ir a la sede de OpenBiome sita en Medford, Massachusetts. Las demás, son menos importantes desde el punto de vista práctico para un ciudadano español, pero mucho más desde un punto de vista médico ya que los donantes tienen que reunir una serie de características y pasar un control médico. Entre esas características están el tener entre 18 y 50 años; no haber viajado al extranjero en el último año; no tener un Índice de Masa Corporal superior a 30… y por supuesto ser portador de unas heces “saneadas”, es decir, que dichas deposiciones estén caracterizadas por una población microbiana adecuada. De todas formas si vives por allí o estás pensando el mudarte, habida cuenta de las interesantes ofertas locales, puedes empezar por rellenar este cuestionario.

No se pierdan: Tipos de cagadas, Deducción empírica y Lo que de verdad mata.

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Detecta problemas mentales

Se elabora en USA una aplicación para los celulares o móviles que puede diagnosticar problemas mentales a partir de la voz, según informa The Independent.

La investigación que lleva a cabo un equipo científico de la Universidad de Maryland, en EEUU, desarrolla una nueva generación de aplicaciones que pueden diagnosticar problemas de salud mental. Según revela esta investigación, los sonidos vocales de las personas cambian en el caso de aparecer o empeorar los síntomas de la depresión. Así, el nuevo software puede realizar el diagnóstico a partir de la voz del usuario.Probando la aplicación

Ya me extrañaban a mí las voces del gobierno de España diciendo ayer que no pueden hacer más contra la corrupción, y lo dicen el mismo día que conceden la salida de la cárcel a un corrupto en contra del informe del fiscal y que permiten a una alcaldesa seguir siéndolo estando perseguida por la Justicia, con la que el PP ‘colabora’ entregando los ordenadores al juez después de borrar los discos duros. ¡Vaya colaboración! Eso lo ha dicho Dolores Cospedal, mano derecha del plasma Rajoy. Obvio decir que esa gentuza es de su partido político. Ya sólo falta encontrar la aplicación que delate a las malas personas, porque todavía no me creo que estos pseudogobernantes estén locos.

Obligatorio leer: El PP nos mata lentamente, Crisis económica: la rendición, S.O.S. a la Sanidad Pública, España ha muerto, Más dinero para los bancos, Enemigos de lo público, La gran familia del PP, La carta que ha incendiado la red, ¿Cuándo diremos ¡basta ya!? y Para ¡¡PENSAR!!

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Incoherencias veganas

Después de las evidencias que hemos mostrado sobre la deficiente dieta vegana, ahora voy a exponer algunas de las incoherencias de esta nueva secta de la new age, no para que aprendan (eso es imposible), sino como argumento nuestro a la hora de dialogar con estas personas que han decidido apartarse del desarrollo evolutivo natural para perderse por un camino incierto (y tienen todo el derecho a perderse mientras no nos ‘vendan’ como bueno algo que está demostrado científicamente como una aberración).

Y para ello, lo mejor es presentar una lista de seis alimentos comunes considerados como vegetarianos y que el portal ‘Medical Daily’ desvela su contenido en restos de comida de origen animal. El principio vegetariano de “nada de carne, pescado o mariscos, o sus productos derivados” se quiebra al consumir alimentos con etiquetas engañosas e incompletas.

Plátanos. Puede parecer que este alimento rico en potasio es completamente vegetariano, sin embargo antes de ser vendido al consumidor esta fruta se somete a un tratamiento especial con aerosol diseñado para detener el proceso de maduración, ablandamiento y putrefacción. La sustancia pulverizada, el quitosano, por su parte, está compuesta de bacterias derivadas de camarones y conchas de cangrejos. Es realmente una mala noticia para los vegetarianos, veganos y los que sufren alergia a los mariscos.cerveza Guinness

Cerveza. No toda la cerveza es igual cuando se es vegetariano. La marca Guinness, por ejemplo, usa la vejiga de pescado para eliminar los restos no deseados en el proceso de elaboración de la cerveza y posiblemente podría terminar en el producto final. Sin embargo, Guinness no menciona este ingrediente en la etiqueta.

Altoids. La menta fresca puede ser amigable para el aliento, pero no para sus necesidades vegetarianas. Así, unas de las pastillas refrescantes más conocidos del mundo, Altoids, contiene gelatina derivada de colágeno que, por su parte, se obtiene de diversos subproductos animales. Altoids usa la gelatina como agente estabilizante.Altoids

Jugo de naranja. El jugo de naranja se comercializa como “saludable para el corazón”, esto significa que los fabricantes añaden ácidos grasos Omega 3 de las anchoas, tilapia y sardinas y la vitamina D derivada de la lanolina que proviene de la lana de oveja. Sin embargo, el contenido depende de la marca y el tipo de la bebida. Si usted quiere evitar los ingredientes no vegetarianos tiene que optar por el zumo de naranja recién exprimido.Lay´s

Papitas fritas. Las etiquetas de nutrición en los paquetes de patatas fritas a veces no distinguen las enzimas de origen vegetal y animal. Así, la empresa internacional estadounidense Frito-Lay, fabricante de uno de los aperitivos más populares, Lay’s, explica en su sitio web que utiliza las enzimas de la carne de cerdo para elaborar el queso en algunos de sus condimentos. Y sus patatas fritas al horno con sabor a barbacoa contienen grasa de pollo. Sin embargo, hay ‘snacks’ de Frito-Lay para los vegetarianos que sí están libres de enzimas animales.

Suplementos y vitaminas. Los vegetarianos y veganos que buscan obtener la cantidad diaria recomendada de vitaminas y minerales deben optar por suplementos y vitaminas que no se encuentren en cápsulas de gel, hechas de gelatina que proviene de la carne de vaca.

Imprescindibles: Ser vegano es mala idea, Mito y timo de los alimentos ‘ecológicos’, ¿Es bueno ser vegetariano?, Vegetariano, vegano y “dieta paleolítica”, El fraude de la Vitamina C contra el cáncer y Nutrición y fraudes.

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Con cerveza, mejor fertilidad

Mientras dejamos a los veganos con sus problemas dietéticos y también de espermatozoides, nosotros a lo nuestro. Según publica el New York Post, a las buenas noticias sobre los beneficios de la cerveza se une ahora un estudio que desvela el descubrimiento de unos investigadores del Hospital General Massachusetts de Boston: una pinta diaria de cerveza puede doblar la fertilidad masculina. Para ello, estudiaron a 105 hombres cuyas mujeres o novias estaban siendo sometidas a fecundación in vitro.beer and fertility

Los hombres, que tenían una edad media de 37 años, rellenaron un extenso cuestionario que incluía preguntas sobre consumo de alcohol y bebidas con cafeína. El consumo en general de todos los participantes era bastante moderado y no pasaba de los 33 centilitros por cabeza diarios en los casos con mayor consumo. En el caso de estos, se observó que las posibilidades de que una sesión de fecundación in vitro terminara en embarazo era del 57%, una tasa que es más del doble que el 28% que tenían aquellos que no consumían ni una gota de alcohol. Los doctores explicaron el hecho Botellero Heinekendebido a que el consumo moderado de alcohol ayuda a reducir el estrés, un factor que puede ser un impedimento en el caso de parejas que están intentando tener un niño a través de fecundación in vitro.

En el mismo estudio, se observó que, por el contrario, la cafeína, estimulante presente en refrescos o café, podía reducir hasta un 19% las posibilidades de concebir un hijo, porque agravaba la situación de estrés y presión.

De manera que ya sabéis: la cerveza, con moderación, puede ser fundamental a la hora de buscar un hijo :P

Relacionados: La cerveza ¿’engancha’?El Arte de Robar Cerveza, El misterio de la cervezaManual para fabricar cerveza casera. y La cerveza unirá el mundo.

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Que ser vegano es mala idea ya lo sabemos todas las personas que no nos vemos influidas por prejuicios sino por la Ciencia. Y es ésta la que ahora vuelve a dar un nuevo palo al veganismo como mala tendencia de la new age, tal como me ha facilitado nuestro amigo Martincx:

Una reciente investigación en los EEUU arrojó que una alimentación basada sólo en frutas y vegetales puede influir en la calidad de los espermatozoides. El estudio, publicado en la revista de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva Fertility and Sterility, ha sido desarrollado por expertos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Loma Linda, en California, los cuales encontraron que los hombres que no comen carne habían reducido el número de espermatozoides en comparación con los que lo hacen.

Lo que significa que una dieta basada únicamente en vegetales y frutas podría ser perjudicial para la capacidad de las parejas al momento de concebir. El estudio reveló entonces que la ausencia de carne en la alimentación diaria podría afectar la esterilidad de los hombres.Eliza Orzylowska

Hay dos razones que lo explican, señalan los investigadores estadounidenses. Por un lado, el abundante consumo de soja, que presenta un alto contenido de fitoestrógenos (estrógenos de origen vegetal), que imitan a una hormona femenina, e impide la producción de esperma. Otra causa es la falta de vitamina B12, que se encuentra principalmente en el pescado y la carne.

De esta forma, los hombres vegetarianos o veganos tienen espermatozoides de menor calidad. “Hemos encontrado que la dieta afecta significativamente la calidad del esperma. Dietas vegetarianas y veganas se asociaron con el número de espermatozoides mucho más bajos que las dietas omnívoras”, explicó la obstetra Eliza Orzylowska.

Imprescindibles: Ser vegano es mala idea, Mito y timo de los alimentos ‘ecológicos’, ¿Es bueno ser vegetariano?, Vegetariano, vegano y “dieta paleolítica”, El fraude de la Vitamina C contra el cáncer y Nutrición y fraudes.

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