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Kepler 186fAstrónomos de la Universidad Estatal de San Francisco (EE UU) y otras instituciones internacionales han descubierto un planeta rocoso del tamaño de la Tierra que se sitúa en la zona habitable de su estrella, por lo que podría tener agua líquida, según publican esta semana en la revista Science.

Se llama Kepler-186f y forma parte de un conjunto de cinco planetas (denominado con las letras b, c, d y e) que orbitan su estrella enana, llamada Kepler-186. Los nombres hacen referencia a que estos objetos se han descubierto con el telescopio espacial Kepler de la NASA, que ya ha detectado otros exoplanetas con anterioridad en los que también podría haber agua líquida.

En la imagen se ilustra como podría ser el paisaje de Kepler-186f y se compara nuestro sistema solar con el del exoplaneta recién descubierto. En verde, la zona de habitabilidad de ambos sistemas. (Fuente SINC, y más en EP y el artículo en Science).

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La calculadora del corazón

Una calculadora estima y previene el riesgo de enfermedad cardíaca. Un estudio publicado en la revista Heart pone de manifiesto una nueva evaluación de los riesgos cardiovasculares que tiene como objetivo comenzar su prevención lo antes posible. Se trata de una calculadora para computar dicho riesgo.

Tener un corazón sano es un seguro de vida. Por eso, científicos de Reino Unido han establecido una serie de recomendaciones, elaboradas por once sociedades profesionales y organizaciones, para la prevención de enfermedades cardiovasculares (ECV). Junto al informe proponen el uso de un nuevo método de evaluación, la calculadora de riesgo cardiovascular JBS3.

Este documento de consenso, publicado por las Joint British Societies en la revista Heart, hace hincapié en la importancia de dejar a los pacientes que controlen ellos mismos la situación y comiencen una acción preventiva desde el principio. Según los autores, el objetivo de dicha calculadora es ayudar a los profesionales sanitarios y a los pacientes a comprender mejor su riesgo acumulado de por vida y qué se puede hacer para disminuirlo.

Así, las nuevas recomendaciones aumentan el tratamiento preventivo actual que se centra en el riesgo de un ataque cardíaco o derrame cerebral en aquellas personas cuyo estilo de vida a edades tempranas indica un bajo riesgo a corto plazo pero representa un alto riesgo de desarrollar ECV. El enfoque del estudio se basa en la creciente evidencia que muestra que hay un largo proceso de desarrollo (fase preclínica) para las ECV, y que la mayoría de los ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares ocurren en personas que están en la categoría de riesgo intermedio.

Sin embargo, “la mayoría de los ensayos sugieren que la sociedad subestima su riesgo de desarrollar y morir de enfermedad cardiovascular y considera el cáncer una amenaza mayor, a pesar de la evidencia de lo contrario”, explican los autores.El corazón

Las claves de la calculadora.- Una característica clave de la calculadora es una mejor comprensión de la verdadera edad del corazón. Para ello, utiliza los factores de riesgo familiares y el estilo de vida actual para predecir cuántos años se puede vivir antes de sufrir un ataque cardíaco o derrame cerebral –si no se toman medidas correctivas– en comparación con alguien sin estos factores.

Por ejemplo, una mujer fumadora crónica de 35 años, con una presión arterial sistólica de 160 mm Hg y un colesterol total de 7 mmol/L además de una historia familiar de enfermedad cardiovascular prematura, tendría una edad real del corazón de 47 años y una esperanza de vivir hasta los 71 años sin tener un ataque cardíaco o derrame cerebral. Sin embargo, su riesgo a los 10 años sería de menos de 2%.

Pero si esta mujer dejara de fumar y redujera el colesterol total a 4 mmol/L y la presión arterial sistólica a 130 mm Hg, su edad real del corazón caería a 30. De esta forma, ella podría vivir hasta los 85 años antes de tener estos episodios cardiovasculares y reducir su riesgo a los 10 años hasta menos del 0,25%.

Tal y como afirman los expertos, la calculadora de riesgo JBS3 será un componente fundamental del programa del Servicio Nacional de Salud de Inglaterra dirigido a las personas de 40 a 74 años de edad, que pretende evitar una vertiginosa prescripción de estatinas y otros medicamentos para el corazón.

“La atención cardiovascular aguda es cara y como la esperanza de vida sigue aumentando también lo hace la prevalencia de ECV”, apuntan los autores. “Las ganancias recibidas a través de la inversión nacional en la atención cardiovascular aguda durante más de una década ahora tienen que complementarse con un enfoque moderno de su prevención”.

El papel de la prevención.- Tal y como sostiene el artículo, “las muertes por ECV casi se han reducido a la mitad en los últimos 40 a 50 años especialmente en los países enriquecidos, en gran parte gracias a la identificación de los factores de riesgo y las iniciativas nacionales de salud pública”. Sin embargo, “a pesar de los avances, aún queda mucho por lograr en la prevención y la gestión de la atención cardiovascular”, concluyen los autores. “No hay lugar para la complacencia”. (Fuente SINC).

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Marihuana contra el cáncer

A través de un video en YouTube, la bióloga molecular de la Universidad Complutense de Madrid, Cristina Sánchez, ha causado la expectación del mundo científico al afirmar que la marihuana provocaría el “suicidio” de las células cancerígenas.Planta de marihuana

De acuerdo a las explicaciones de la mujer en la grabación, “los cannabinoides son muy eficaces para reducir el crecimiento del tumor”. Sánchez especifica que las células pueden morir de muchas formas, pero que principalmente se busca que mueran de una forma “limpia” -como el suicidio-, lo que se podría provocar gracias a los cannabinoides.

Según indican los expertos, los cannabinoides son un grupo de sustancias naturales (también pueden ser creadas de manera artificial) que contienen ingredientes activos de la cannabis que actúan sobre algunos receptores en el cuerpo.

A raíz del video, el Instituto Nacional del Cáncer sostiene que particularmente el cannabidiol -un tipo de cannabinoides- “puede hacer que la quimioterapia sea más eficaz y aumentar la muerte de células cancerígenas sin dañar las células normales”. (Fuente 24horas.cl).

Lo anterior es investigación científica actual, pero no perdamos de vista la maldad de las pseudociencias. Lean este memorable comentario de Mandy. También Deben leer esto: Cáncer y pseudomedicina y Medicina “natural” y cáncer. Además de esta “joya” de Anaxícrates. Todo el fraude del limón con bicarbonato como anticancerígeno ya se ha tratado con mil comentarios AQUÍ.

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La homeopatía es perversa

Hay por ahí un tipo tan cínico que hasta ha publicado en su blog una lista de las páginas que lo han censurado. Clama por la libertad de expresión pero es incapaz de entender que nadie lo bloquea por pensar distinto sino por ser un troll. ¿Es que no se da cuenta cierta clase de gente del momento en el que hay que dejar estar un debate? Vale más un ‘empate’ que hacerse cansado y monopolizar la atención. No es así en ‘nuestra casa’ (MaD) y, por lo que he visto, tampoco en esa extensa lista de blogs escépticos que critica. ¡Hay que ser memo para gritar que todo el mundo va en dirección contraria cuando lo más seguro es que sea él quien vaya así! (Por supuesto, como no lo lee ni dios, yo no contribuiré a hacerlo famoso poniendo el link).
Y ahora os deleitaré con un magnífico comentario que le dedicó Anaxícrates contra la homeopatía pero del que el tipejo en cuestión no aprendió nada ni pudo rebatir nada:

‘’Ni siquiera en las ciencias más ‘duras’ como Física, por ejemplo, la medición es 100 por 100 certera. Siempre hay un grado de error que es propio de la medición. No existe un informe científico donde no aparezca junto a la medida ese grado de error estimado. En otras ciencias las cosas son un poco más “aleatorias” por así decirlo. Para eso está el cálculo estadístico. Los que tenemos al menos idea de este cálculo estamos familiarizados con las “curvas campana” o Distribución de Gauss.Campana de Gauss

Esas curvas, se obtienen por la medición de la variable de una muestra de elementos tan complejos como los seres vivos. La función es efectiva porque reproduce con bastante fidelidad la mayoría de los fenómenos, entre ellos la respuesta de una población (notar que no hablo de un individuo, sino de un conjunto de individuos) a un medicamento.

Pero también responde a otras variables como “temperatura corporal”. En un momento dado, de una población dada, cada individuo tiene su propia temperatura. Unos pocos la tienen por debajo de 36º, otros están un poco por arriba de 37. La mayoría está en algún valor entre los dos extremos. Esa “distribución” de temperatura es la que refleja la curva.

Con la efectividad de un medicamento sucede lo mismo: a misma dosis, a algunos no le hace efecto, a otros el efecto es extremo y otros tienen una reacción “media”. Entonces, podemos medir la probabilidad de que alguien diga: “a mí no me funcionó”. Es lo que se hace cuando se realiza Ciencia en serio.Timos homeopáticos

Con la homeopatía no sucede eso. Cuando se hacen mediciones se encuentran que la “frecuencia poblacional” de los que dicen “me funcionó” NO ES MAYOR o a veces menor, que a los que se les da un placebo y también dicen que les funcionó. ESTO HASTA AHORA ES ASÍ Y NO HAY PRUEBAS SERIAS QUE DIGAN LO CONTRARIO. Cuando digo pruebas serias, digo pruebas realizadas con mediciones donde interviene el cálculo estadístico y está debidamente revisado, de manera que no esté manipulado (alguien dijo que si a las estadísticas se las tortura lo suficiente terminan diciendo lo que uno quiere).

Ahora imaginemos que tenemos al Dr. Heterópata. En el mundo de este científico, el mundo al que yo llamo “normal”, si un cálculo contradice una “teoría” se producen grandes problemas, porque la teoría no funciona. En este mundo, al Dr. Heteropata, el hecho de que la homeopatía no funcione no modifica nada, porque tal resultado ES EXACTAMENTE EL ESPERADO DE UNA “TEORIA” QUE, A PRIMERA VISTA, PARECE CONTRADECIR APENAS LOS CONCEPTOS DE “SALUD”, “CURA” O “REMEDIO”, PERO QUE SI LA MIRAMOS MÁS DE CERCA, CON UN POCO MÁS DE CONOCIMIENTO, TAMBIÉN CONTRADICE TEORIAS Y CONSTANTES TAN IMPORTANTES COMO “NÚMERO DE AVOGADRO” O TEORÍA ATÓMICA.

Vale decir, que si la homeopatía funcionara, Dr. Heterópata estaría en problemas porque entonces tendría que revisar TODAS LA TEORIAS HASTA AHORA PROBADAS Y QUE FUNCIONAN. Estaríamos en la rara paradoja de que todos los objetos tecnológicos que tenemos hasta ahora, desde una llanta de automóvil cromada, hasta la estación espacial, funcionan, pero las teorías que lo explican no. Raro ¿no?Posología

En cambio en el mundo del Dr. Homeópata, las cosas parecen funcionar al revés. Primero parecen ignorar las evidencias, pero suponiendo que las evidencias estuvieran equivocadas, Dr. Homeópata sale alegremente a decir “funciona”, sin tener presente que todas las demás teorías se caerian a pedazos.

EL QUE DEFIENDE LA HOMEOPATÍA NO TIENE EN CUENTA ESTE ASPECTO DEL PROBLEMA: Parecen contradecir algún aspecto de la práctica médica, pero en el fondo PRETENDEN CONTRADECIR A TODO EL CONOCIMIENTO CIENTÍFICO. LA HOMEOPATÍA ES DEMASIADO PRETENCIOSA Y HASTA PERVERSA. Para cualquier persona que haya pasado por los conocimientos de Química y Física y sea sincera, es fácil desechar la homeopatía.

Ahora bien, nos encontramos con personas que pasaron por los conocimientos de Química y Física, pero sostienen la homeopatía. Qué pena, porque están dando a entender que ellos pasaron por Física y Química, pero estas Ciencias no pasaron por su cerebro (vale decir que el examen lo aprobaron estudiando de memoria pero sin entender, algo triste para un médico). Salvo que la otra explicación, tal vez la más probable, es que sí conocen estas Ciencias, pero les importa un pito. Estamos ante estafadores a conciencia, algo no menor tratándose de los asuntos que tienen que ver con la vida y con la muerte’’. (Una continuación del propio Anaxícrates, aquí).

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La homeopatía es basura

Por fin seguimos damos otro paso hacia el desenmascaramiento del fraude que significa la homeopatía en este mundo. La semana pasada, la Sociedad Española de Neurología (SEN) emitió un comunicado sobre las evidencias científicas existentes respecto al uso de herbología, homeopatía, terapias dietéticas, acupuntura, medicina conductual, terapias de relajación, etc., como tratamientos para la migraña y otras cefaleas. El estudio es muy concreto, pero las conclusiones sobre el efecto placebo bien podrían aplicarse al resto de patologías tratadas por los charlatanes.

“El efecto placebo del tratamiento preventivo de la migraña y otras cefaleas es muy elevado, igual o superior al 30% durante un mínimo de tres meses, según muestran los ensayos clínicos”. “Es decir, a corto plazo, muchas terapias puedan ser entendidas por los pacientes como eficaces cuando intrínsecamente no lo son”, explica David Ezpeleta, coordinador del grupo de estudio de cefaleas de la SEN.Dolor de cabeza

Por ello, los expertos han analizado los estudios sobre la eficacia de diversos tratamientos no farmacológicos para determinar qué terapias han demostrado ser superiores al placebo y suponen un beneficio real para los pacientes. La bibliografía sobre homeopatía es muy amplia y de momento no se ha demostrado de forma consistente que su eficacia sea superior a la del placebo.

“Los pretendidos efectos beneficiosos en algunos pacientes y los resultados positivos obtenidos en algunos ensayos se pueden explican por varias razones: metodología empleada, efecto placebo, efecto terapéutico de las propias consultas, otras medidas asociadas como la dieta, el ejercicio o las técnicas de relajación, tratamientos convencionales simultáneos y la capacidad de recuperación del organismo”, detalla Francisco José Molina, vocal del mismo grupo de la SEN.

“También nos preocupa el proceso de evaluación y regulación de los productos homeopáticos recientemente abierto por la Administración y su equiparación conceptual con los medicamentos al uso”, afirma el experto. En este sentido, “el grupo de estudio de cefaleas de la SEN apoya a plataformas como #NoSinEvidencia, que solicita que no se apruebe ningún tratamiento que no hayan demostrado –mediante ensayos clínicos reproducibles– unas condiciones de eficacia y seguridad superiores al placebo”, sostiene Ezpeleta.

Si alguien quiere leer más sobre los ‘tratamientos’ con herbología, dietas, ‘medicina conductual’, etc., puede pinchar en la noticia AQUÍ.

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La Cerveza y la Ciencia

Los científicos explican por qué se desborda una cerveza al golpear una botella con otra. Científicos de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) desvelan el fenómeno físico que explica la rápida transformación de estado líquido a espumoso de la cerveza tras un impacto. Esta investigación encuentra aplicaciones en ingeniería naval o en estudios relativos a la predicción de gases en erupciones volcánicas.

En la barra de un bar, al ver cómo se derramaba la espuma de una cerveza después de que alguien hiciera la broma de golpear el cuello de una botella con la base de otra, varios investigadores de la UC3M iniciaron una discusión.Cerveza Polar

“Cada uno de los que estábamos allí comenzamos a lanzar hipótesis y teorías acerca de la causa de ese fenómeno, pero no nos convenció ninguna y decidimos llevarlo al laboratorio para investigarlo mediante experimentos controlados y en condiciones bien definidas para analizar qué fenómenos físicos hay detrás de la aparición de esta espuma”, comenta Javier Rodríguez, profesor del departamento de Ingeniería Térmica y de Fluidos de la UC3M, que ha presentado un avance de los resultados en la última conferencia anual sobre mecánica de fluidos de la Sociedad de Física Americana, la más prestigiosa del mundo. (Vídeo técnico explicativo AQUÍ).Cerveza y fiesta

Para demostrar la validez de su teoría, cuya primera versión ya han publicado en Arvix, los investigadores idearon un sistema para estudiar a cámara lenta el fenómeno. En primer lugar, apuntaron con un láser pulsado de alta energía hacia la base de la botella para provocar la aparición de una burbuja. A continuación, dieron un golpe en el cuello y grabaron todo con una cámara de alta velocidad que les permite obtener más de 50.000 fotogramas por segundo. Gracias a ello han sido capaces de describir al detalle el proceso que está detrás de esta reacción en cadena: la cavitación. Se trata de un efecto hidrodinámico similar a la ebullición (en lo que se refiere a la formación de burbujas), pero que aparece cuando desciende la presión en un líquido.

De la cerveza al volcán.- Lejos de ser una curiosidad, esta investigación puede tener aplicaciones muy serias. “Una de las aplicaciones de este proyecto es la predicción de la cantidad de gases que se producen tras la erupción de un volcán”, indica otro de los investigadores, Daniel Fuster, del Instituto D’Alembert. De hecho, en 1986, el lago camerunés de Nyos, que descansa sobre un volcán, liberó entre 100.000 y 300.000 toneladas de CO2 de forma explosiva. El gas se expandió a 100 km/h de velocidad, expulsando el oxígeno de un área de 25 kilómetros a la redonda y causando la muerte de 1.700 personas y miles de animales por asfixia.

chicas-sexys-cerveza-19Comprender mejor el fenómeno de la cavitación puede ayudar a mejorar el diseño de las hélices de los barcos (que están muy expuestas a la erosión provocada por las burbujas), a optimizar la protección de las estructuras frente a explosiones o determinadas ondas de choque, o favorecer las reacciones químicas por medio de la implosión de burbujas, señalan los investigadores. “Esa es una de las grandes ventajas de la investigación básica –concluye Rodríguez. Aprendes física a bajo coste en el laboratorio, con sistemas tan sencillos como una botella de cerveza, y esto luego te ayuda a entender e intentar solucionar otros grandes problemas”. (Fuente: SINC).

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Por Javier Grégori, en la SER: Nuevas nanopartículas pueden detener la propagación del cáncer.
Científicos de EEUU han probado unas minúsculas “bolas pegajosas” que pueden adherirse y destruir las células cancerígenas que circulan por la sangre y que provocan la temida “metástasis”.

La etapa más peligrosa de un tumor es cuando se propaga por todo el cuerpo a través de la sangre, lo que se conoce como “metástasis”. De ahí la importancia de este avance realizado por un equipo de científicos de la Universidad de Cornell, en los Estados Unidos, y que acaba de publicar la prestigiosa revista científica PNAS. De momento, ya funciona en ratones, pero todavía tiene que probarse en humanos.

Estos investigadores norteamericanos han diseñado nanopartículas (una especie de pequeñísimas bolas pegajosas) que permanecen en el torrente sanguíneo y que son capaces de pegarse y destruir las células cancerígenas que circulan por las venas del cuerpo. “Los resultados son bastante notables “-ha destacado a la BBC el profesor Michael King, el investigador principal -, “pero queda mucho trabajo por hacer”.

De momento, la capacidad de estas nanopartículas para matar las células cancerígenas ha sido ya probada en muestras de sangre humana y en ratones de laboratorio. Pero queda aún lo más difícil: comprobar también su eficacia en animales más grandes, como los monos, antes de poder realizar los primeros ensayos con pacientes reales. Pero se podría estar ante un importante paso en la lucha contra el cáncer, porque casi el 90% de las muertes por esta enfermedad están provocadas por las metástasis (es decir, la extensión) del tumor original.Esquema-celulas-cancerigenas-sangre

Queda mucho por hacer.- En concreto, este equipo de investigadores ha utilizado una proteína que destruye el cáncer llamada “Trail” y el estudio publicado en “Proceedings of the National Academy of Sciences” demuestra que su contacto con las células tumorales en el flujo sanguíneo desencadena la muerte de la mayoría de ellas.

“Los resultados son bastante notables, porque en la sangre humana y en ratones, después de dos horas, las células tumorales se han desintegrado literalmente” -explica el profesor King. Estas nuevas nanopartículas podrían inyectarse antes de la cirugía para extraer el tumor o la radioterapia, para evitar que las células tumorales se derramen por el cuerpo del paciente desde el tumor principal y puedan afectar a otros órganos vitales, como el cerebro o los riñones. Además, también se podría utilizar en pacientes con tumores muy agresivos para evitar su propagación.

Sin embargo, es necesario realizar muchas más pruebas para garantizar la seguridad de esta nueva “vía” contra la metástasis antes de cualquier intento de un ensayo en humanos. Pero los inicios son esperanzadores porque, hasta ahora, estas nanopartículas no dañan el sistema inmunológico ni otras células de la sangre.

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Un infarto que salva vidas

Salvan la vida de un hombre ¡provocándole un infarto! (Fuente: SINC).
Un estudio publicado en la revista Circulation revela un inusual procedimiento, llevado a cabo por un equipo del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, en el que se indujo un infarto para proteger la vida de un hombre que no habría aguantado hasta la realización de un trasplante de corazón.

Eliminar la arritmia mediante la oclusión con alcohol de la pequeña arteria que irrigaba el territorio donde estaba localizada. Esta fue la forma de provocar de forma controlada un pequeño infarto que salvó la vida de un hombre que no hubiera resistido hasta la llegada de un trasplante cardíaco viable.Infarto provocado

Así, expertos del Hospital Gregorio Marañón de Madrid salvaron a un paciente de 67 años con una arritmia ventricular que no fue posible eliminar anteriormente mediante catéter intravascular o cirugía cardíaca abierta. El problema que lo impedía era que el foco estaba localizado en el espesor de la pared y próximo a las arterias coronarias. Dirigidos por Francisco Fernández-Avilés, el equipo encontró una nueva estrategia de diagnóstico y tratamiento para las arritmias ventriculares en pacientes con miocardiopatías.

El trabajo describe la utilización combinada de distintas y novedosas técnicas de imagen, como la coronariografía, la resonancia magnética y los sistemas de navegación electroanatómica, que permitieron localizar el origen de la arritmia. “Solo cuando los equipos saben aplicar las decisiones adecuadas a estos casos excepcionales y realizar técnicas que requieren mucha experiencia es posible abordar con éxito un problema que hubiese derivado en la muerte del paciente”, afirma Fernández-Avilés.

La tecnología de tratamiento de las imágenes cardíacas, desarrollada y patentada por los científicos de la Red de Investigación Cardiovacular (RIC), todavía no está disponible para su utilización en otros centros, pero esperan que pronto pueda comercializarse y sea utilizada por los electrofisiólogos responsables del tratamiento de estas arritmias tan complejas y con frecuencia letales.Prof. Fernández-Avilés

Además de la coordinación por parte de Felipe Atienza, en este caso resultó fundamental la participación del grupo de Ledesma-Carbayo de la Universidad Politécnica de Madrid, responsables del diseño de las herramientas de computación necesarias para localizar el foco de la arritmia en las imágenes de resonancia magnética, y de Sánchez-Quintana de la Universidad de Badajoz, cuyos extensos conocimientos de la anatomía cardíaca permitieron identificar la arteria objetivo.

El tratamiento de las arritmias.- Las arritmias ventriculares, como la taquicardia y la fibrilación ventricular, son más frecuentes en pacientes con dilatación cardíaca o enfermedad de las arterias coronarias. Cuando se presentan son mortales en una elevada proporción de pacientes. Actualmente, los fármacos antiarrítmicos son ineficaces para prevenir y tratar estas arritmias.

El desfibrilador automático implantable (DAI) es el único método para poder provocar su cese, salvando de este modo la vida del paciente. El DAI tiene una forma parecida a un marcapasos y permite aplicar una descarga eléctrica dentro del corazón cuando ocurre una de estas arritmias ventriculares. El principal problema es que no evita que dichas arritmias vuelvan a presentarse.

Puede llegarse incluso a lo que se denomina una ‘tormenta arrítmica’, repetidas arritmias ventriculares que obligan a que el paciente reciba múltiples descargas del DAI. Pero los choques son dolorosos y además cuando son muy repetidos, pueden empeorar el funcionamiento del corazón.

En esta situación, la única opción de tratamiento es intentar quemar el foco de la arritmia mediante un catéter, pero la localización y eliminación de las arritmias es compleja y en ocasiones no es posible. Así, cuando esto sucede es necesario el trasplante cardíaco, pero no siempre se llega a tiempo por falta de órganos.

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La revista ‘Science’ se hace eco del impacto de un falso artículo científico. El experimento español ‘Pantani-Contador’ demuestra lo fácil que es engañar a Google Scholar.Google Scholar

Investigadores de las universidades de Granada y Navarra han probado la falta de rigor de las herramientas bibliométricas de Google, que son cada vez más usadas a nivel mundial para valorar el impacto de las publicaciones científicas. Los autores editaron un falso artículo científico publicado por un tal Marco Alberto Pantani-Contador.

Una carta al editor en el último número de la revista Science alerta de la facilidad que existe para indizar en Google artículos falsos y aumentar así el número de citas de los investigadores, artículos y revistas científicas. La carta habla de un trabajo de investigadores de las universidades de Granada y Navarra publicado en el Journal of the American Society for Information Science and Technology, que ha puesto en evidencia las herramientas Google Scholar Citations y Google Scholar Metrics, dos buscadores de Google especializados en buscar y medir el impacto científico de investigadores y revistas científicas y cuyo uso está extendiéndose rápidamente en el mundo académico.

El falso artículo de Pantani-Contador.- Los autores realizaron un experimento consistente en editar un falso artículo científico publicado por un supuesto investigador llamado Marco Alberto Pantani-Contador. El texto, carente de sentido alguno, fue copiado y pegado de la página web del grupo de investigación al que pertenecen (EC3: Evaluación de la Ciencia y de la Comunicación Científica), y traducido al inglés con Google Translator. Los investigadores dividieron a su vez el falso paper en seis artículos, citando en cada uno de ellos otros 129 trabajos científicos.

El artículo de Pantani-Contador fue subido a una página web personal de la Universidad de Granada, y rápidamente Google lo indizó incluyéndolo en sus motores de búsqueda, lo que demuestra que esta operación se realiza de manera automática, sin tener en cuenta en absoluto el contenido del paper indizado.Demuestran lo fácil que es engañar a Google

El resultado no se hizo esperar: los tres autores materiales de este experimento, a quienes Pantani-Contador citaba en su falso artículo, vieron cómo aumentaban considerablemente sus citas en Google Scholar, sobre todo en el caso de los investigadores más jóvenes, que vieron multiplicadas por seis su número de citas y engrosaron notoriamente su perfil investigador en Google Scholar Citations. Además, todos los indicadores bibliométricos de los tres autores se incrementaron notablemente, y también se vieron afectados, con aumentos de citas, 47 investigadores y 51 revistas.

Como explica el autor principal del trabajo publicado en Science, el catedrático de Documentación de la UGR Emilio Delgado López-Cózar, “este experimento demuestra lo fácil que puede ser para cualquier persona con unos mínimos conocimientos informáticos manipular los productos que nos ofrece Google Scholar, tan empleados en el mundo de la comunicación científica”. El investigador considera que “la obsesión compulsiva” que en la actualidad existe por utilizar los recuentos de citas como unidad de medida de toda la actividad científica “es un terreno abonado para que triunfen productos simples, universales y gratuitos como los promovidos por Google, que tan velozmente se han propagado a nivel mundial pero cuya falta de control puede empujar a muchos científicos a falsear sus resultados”.

Delgado asegura que, si el fraude de Google no se puede eliminar, “sí es posible al menos prevenirlo o dificultarlo. Por eso pedimos que los índices de citas, y especialmente los promovidos por Google, se diseñen de forma transparente, para que puedan desenmascarar a los tramposos”. (Fuente SINC).

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Carta a un vegano

Por Mandy. (Nota del blogmáster: no coloco fotos para destacar mejor el texto).
Veamos algo Ernesto:

Un amigo decía de las “victorias” que los nutricionistas veganos solían citar, que eran Victorias Pírricas. Tenía razón.

Yo parto de que no existe una “Panacea Dietética”, a pesar de ser una misma Fisiología Humana para todos, sabemos que ésta sigue reglas a nivel molecular y bioquímico que están dictadas, codificadas y regidas por los genes y por su activación o inhibición, en otras palabras: genética y epigenética. Un mundo que va desde insuficiencias enzimáticas, proteínas que inhiben una función genética completa, hasta el más complejo de los mecanismos.

Le digo esto por dos razones.
1- Porque comete Ud. el mismo error que muchos veganos.
Me explico mejor.
Generalmente los veganos, al parecer, se plantean las necesidades de nutrientes, vitaminas y minerales del cuerpo Humano, luego identifican cada una de ellas en los alimentos que defienden y ¡listo!, a comerlas y ya.

Algo así como si las vitaminas, aminoácidos esenciales, Fe, Mg y toda una serie de elementos se encontrara en los alimentos en forma de unos “paqueticos”, listos para ser utilizados. Es como decir que “como la celulosa tiene un Hidrocarbono pues podemos servirnos de él, y NO, no tenemos enzimas para degradar la celulosa, por lo tanto, no podemos usar su Hydrocarbon”.

¿Tiene idea del simplismo que plantean?

No. Más que lo que contiene es cómo se obtiene, porque el uso de vías metabólicas alternativas, vías de eliminación con productos finales no “lisables”, tiene su costo orgánico. No es lo mismo el retinol del hígado de pescado que obtenerlo en forma de carotinoide de los cítricos. Tampoco la Riboflavina es de muy fácil obtencion si no proviene de productos lácteos o de origen animal. Pero no es el punto.

2.- En estos debates sobre la dieta Vegana, siempre me asombra la falta de conocimientos sobre enfermedades Humanas donde la dieta vegana es un factor importante de riesgo para complicaciones y/o aparición de otras entidades patológicas serias. Digamos:

¿¿Sabe Ud. que si un amigo suyo, sin lesión visible en la piel, pero que en un futuro adulto tendrá Vitíligo, y Ud. lo invita a un “razonamiento normativo sensocentrista” y decide la dieta Vegana, lo puede haber condenado a un síndrome poliglandular autoinmune, a un Addison Disease o a un Mixedema, cuando sólo podría haber pasado su vida con “unas manchas en la piel”??

Si Ud. analiza el primer párrafo, se da cuenta que esto no solo puede afectar su salud, sino que estas dietas extremas pueden dar como resultado alteraciones epigenéticas en sus descendientes.

No estamos a la altura de poder elegir una dieta con las características de la dieta Vegana, no con los riesgos que existen. Si en un futuro los estudios nos dan garantías de mejores resultados que nos enseñen cómo equilibrar una dieta Vegana sin correr los riesgos actuales, entonces Ernesto hablemos, hablaremos de los animales y ver si es tan razonable como Ud. dice. Veo que es de” letras”, no de “Ciencias”, pero eso no implica que no me entienda. Saludos.

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