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Archive for the ‘Divulgación’ Category

18 Años sin Carl Sagan

En el decimocuarto aniversario de la muerte del gran Maestro Carl Sagan, publiqué este post que sigue plenamente vigente:

Nuestro amigo y comentarista Oswaldo X me mandó esta reflexión como homenaje a Car Sagan para el 20 de diciembre en el Día Mundial del Escepticismo. Mis homenajes anuales figuran al final. Pero lo mejor es tener al gran Maestro presente en nuestro día a día, en nuestra manera de afrontar los hechos de nuestra vida. TESTIMONIO DE UN “MONO ESCEPTICUS”: UNA REMEMBRANZA A CARL SAGAN.

Hasta hace algunos años, mi visión del mundo vivía aún cautiva en sintonía a las doctrinas fundamentalistas impuestas por el sistema y sus valores decadentes para sumergir el librepensamiento en el letargo, sin darme cuenta de mi dilución entre las multitudes satisfechas con dictados que solo alimentan la catatonía intelectual de las masas. Peor aún, el horizonte inmediato de la sociedad en que vivía no parecía ofrecer una ruta hacia el saludable cuestionamiento de los dogmas y las taras que aceptamos sumisamente.

Pero un día, de significación personal casi mística por lo que implicaría como trascendencia en mi vida, rememoré vagamente con una fugacidad que intentaba rescatar un escurridizo destello entre mis recuerdos más lejanos de la infancia, a un hombre con aspecto de típico ciudadano de la época romántica de la cultura disco. Ese hombre de maneras gentiles y didácticas que aparecía en las pantallas de mi viejo televisor que agónicamente recogía unos pocos canales de señal abierta a fines de los años 70 se llamaba Carl Sagan. Aquel tipo ejercía un extraño hechizo y empatía conmigo, una conexión indescriptible en ese momento, me decía que algún día sintonizaríamos en algún plano trascendente de la vida que no podía definir por entonces en medio de mis mundanas e inofensivas inquietudes infantiles. Pero su liberador germen había sido sembrado inadvertidamente en mi conciencia esperando un oportuno momento de emerger.

Mono escéptico

Mono escéptico

Cuando la curiosidad por entender el significado de su paso por este mundo me llevó a buscar las referencias de su nombre, todo lo demás llegó por su propio peso. El acceder a sus maravillosos libros y en especial a reencontrarme con el indispensable “Cosmos” que en mis años de inocencia despreocupada no llegaba aún a entender del todo, me llevaron a mi propia edad del renacimiento. Pese a haber egresado de las aulas de una prestigiosa facultad de mi país, quedaban rescoldos de oscurantismo en mi ser que me impedían evolucionar a un plano de firme racionalidad, pues como le ocurre a muchos, es una certeza que la educación sólo te hace educado, mas no listo o estrictamente racional. Pues la cultura a la que idealmente aspiramos implica un plano más excelso que el mero o pasivo acumulo de títulos académicos atiborrando paredes.

Ese hombre de estilo amable, elegante e inteligentemente didáctico para presentarnos su visión del mundo – sutil o explícitamente genial – con sus maravillas y demonios, era inflamable para la esencia de mi sustancia gris. Su esclarecedor mensaje me permitía asimilarlo con una espontaneidad casi predestinada y me bastaba eso para que todo rezago de superstición y pensamiento mágico perdiesen significado y coherencia en mi renaciente raciocinio, y empezaron a desaparecer de mí esos demonios, aquellos ensueños de oscurantismo que mi entorno se prodigaba en cultivar, los viejos tabús, los mitos que me chantajeaban desde la niñez y a los que había sido condenado por el sistema estatutario, caían pulverizados sobre sus resquebrajados e inconsistentes cimientos de barro, los falsos profetas, las creencias sin coherencia y las metástasis de las tinieblas medievales. Entendí que la superstición, es un cordón umbilical que nos une al mono troglodita, es una llamada de auxilio desde nuestro desvalido intelecto, es una capitulación del estrato cortical y es nuestra renuncia al regalo supremo de la evolución: la inteligencia.cosmos 1

El amor por el conocimiento trascendental y liberador empezó a instalarse inadvertidamente en mi filosofía de vida, la indispensable ciencia y sus fantásticas oportunidades le habían arrancado a la superchería y al oscurantismo una mente que encaminaba al abismo. Escapar de la cautividad del pensamiento mágico religioso liberándome de los demonios hacia la explosividad del librepensamiento lúcido, racional y sin chantajes significó de una plenitud indescriptible, fue como descifrar el código para convertirse en el verdadero humano que duerme en nosotros – y que muchos apenas tienen como potencialidad – evadiendo la animalidad elemental para por fin convertirse en la merecida encarnación consciente del Cosmos del cual éste no se avergüence. El camino a nuestra versión del superhombre de cara al futuro está así señalado, es el camino liberador de las taras opresoras de la humanidad.

El mundo crea sus demonios y éstos toman el control de sus mentores que terminan sumisos ante su creación, aunque luchar contra esos demonios pareciera ser como luchar contra la Hidra de Lerna, que siempre emergerá con otra repugnante cabeza en algún lugar y tiempo bajo alguna forma ominosa. Carl Sagan, el humanista, el científico, el divulgador, deja un legado invalorable como entre quienes lo leyeron alguna vez, pocos hombres como él fueron capaces de esclarecer las tinieblas. Mientras la fuerza letal y la diatriba son el argumento de los célebres brutos de gloria efímera, en el campo de batalla de las ideas, son iluminados de pensamiento como Carl Sagan quienes obtienen las verdaderas victorias imperecederas y valiosas. Todos quienes tenemos una deuda de libertad con el gran divulgador no podemos menos que pagarla con la pertinente conservación y propagación de su llama intelectual señalando el camino divergente alternativo al oscurantismo. La filosofía de Carl Sagan no descansará en paz mientras sus hijos espirituales y los ecos de su intelecto esparzan la nobleza civilizadora del escepticismo y la ciencia que él tanto amó y se esforzó en entregarnos como un regalo tan valioso como nuestras vidas mismas.

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El trabajo se acaba de publicar en el número especial de Navidad de la revista British Medical Journal, que rescata las investigaciones menos útiles y más divertidas del año. El 88,7% de las muertes más ridículas de la última década corresponde a varones.

La conclusión se extrae de un trabajo estadístico realizado por varios médicos del Reino Unido sobre los datos proporcionados por los premios Darwin. Estos sarcásticos galardones premian las muertes más ridículas, lo cual, dicen en su web, contribuye a mejorar la humanidad. Por ejemplo, si un ilustre ganador por aguantar la respiración bajo el agua hasta fallecer, no llega a transmitir sus genes a generaciones futuras y así, según los organizadores del certamen, la especie humana mejora.Autoflagelación

El estudio intenta confirmar la teoría de la idiotez masculina, que afirma que los varones tienen mayor predisposición a comportamientos de riesgo innecesario. Para los autores, esto se debe a “la búsqueda de estima social masculina, o a la necesidad de ‘fanfarronear”.

Las muertes más ridículas.- Entre los ganadores destaca un individuo que quiso sacar fotos a paracaidistas acompañándoles en su caída, pero olvidó ponerse uno él también. Otro que quiso iniciarse en el mundo de la delincuencia en una tienda de armas en hora punta con un coche de policía decorando la entrada. Sin olvidar al terrorista que mandó una carta bomba, pero no puso sellos suficientes. Al recibir devuelta la carta, no dudó en abrirla y murió por la explosión.

Evidentemente los premios Darwin se entregan a título póstumo, aunque aquellos que hayan salido milagrosamente vivos de la hazaña pero se hayan quedado estériles por el camino, se merecen una gratificación honorífica. Los investigadores han contado los ganadores desde 1995 hasta 2014 y los hombres se llevan la palma en esto de morir a lo tonto: 282 galardones, frente a 36 ganadoras femeninas.

Por lo tanto, los hombres constituyen el 88,7% de los ganadores de estos premios, y esta diferencia de sexo es estadísticamente muy significativa, dicen los autores. Sin embargo, el estudio tiene sus limitaciones. Los investigadores sostienen que las mujeres pueden ser más proclives a inscribir o votar a los candidatos masculinos, o que muchas veces los resultados dependen de la ingesta de alcohol, en la que también existen diferencias por sexo. Los autores esperan a Navidad para recoger información que complemente su estudio ya que consideran que estas fechas, por su carácter, son un momento propicio para cometer tonterías.Test

Tal vez no lo parezca, pero los premios Darwin tienen unos requisitos muy estrictos: el candidato debe causarse la muerte o la esterilidad a sí mismo. La muerte debe ser producto de una asombrosa falta de sensatez, aunque la persona debe estar en su sano juicio. Y por último, el acontecimiento no puede ser falso. Aunque esta parte es la más difícil de verificar.

Suicidios mal calculados.- Algunas medallas que se hacen de rogar. En 1989, el francés Jacques LeFrevier le puso mucho esfuerzo a su receta para suicidarse. Los ingredientes: acantilado, soga, veneno, pistola y llamas. Bebió veneno. Se ató la soga alrededor del cuello y la ató a una roca. Se incendió la ropa. Saltó al acantilado y mientras caía, se disparó a la cabeza. Calculó mal. Rompió la soga del balazo. Cayó al mar, que apagó las llamas. Vomitó el veneno. Lo rescataron y llevaron al hospital. Murió de hipotermia.

Para no ser el idiota de la medalla Darwin de oro y morir ridículamente, mejor hacerle caso a Def Con Dos cuando decían eso de que “cuando veas la sombra de la guadaña arréglate un poco y pon buena cara”. (Fuente SINC).

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Famosas inteligentes

Se ha hecho pública estos días una lista de famosas con un coeficiente de inteligencia (CI) muy alto. Y tal como ya diserté hace un tiempo en el blog, a falta de aplicaciones prácticas, siempre da gusto comprobar una lista de mujeres listísimas (no están incluidas docentes o investigadoras científicas, si bien más de una de la siguiente lista podría ejercer como tal).Sharon Stone

1.- Sharon Stone…….. 152
2.- Shakira……………..141
3.- Madonna……………140
4.- Nicole Kidman……. 135
5.- Jodie Foster………..135
6.- Paris Hilton…………132

Curiosa lista de apariciones y, mientras la disfrutáis, así reflexioné sobre la cuestión:
Antes que nada, debo reconocer que estas ideas se basan única y exclusivamente en mi experiencia personal, no en conocimientos sobre el tema que, la verdad, nunca me interesó. Pero basándome en un comentario del gran Radagast, estimo oportuno hacer las siguientes consideraciones.

Esto decía Radagast: (…) Yo tengo un colega que tiene un CI bastante alto. El chaval no es muy… espabilado, que se diga. De hecho, se comporta como si tuviera 8 años socialmente hablando, y tiene menos creatividad que un yogur desnatado. Eso sí, es buena persona.

El CI no mide nada más que tu capacidad aritmeticológica y tus habilidades cognitivas. Además, referido a tu grupo de edad, no de modo absoluto. A mí me hicieron el CI, pero no creo que me sirva de nada. Ni a mí ni a nadie. Salvo para crear complejos de idiota o de estar por encima de todo el mundo.Marilyn Monroe

Las tres últimas líneas expresan todo lo que yo he comprobado a lo largo de mi vida. El índice de CI (coeficiente de inteligencia) no ha servido hasta ahora más que para hundir en la miseria a jóvenes animosos susceptibles de ser influenciados por un número bajo, o para alimentar la soberbia de quienes lo tienen alto. Al final, en la vida, con arreglo a la evolución, es mejor ser listo que tonto… ¡y esa cualidad te la da el poder de adaptación al medio!, el cómo te desenvuelves en la vida, en tu relación con los demás y de cómo asimilas el aprendizaje.

Es posible que haya gente que acceda a este post a través de un buscador, como Google u otros, y acceda a grandes tesis doctorales sobre el tema, pero no se acomplejen ni se lo crean todo. En la vida real vale la adaptación y el propio comportamiento humano, nada del CI. Se dice por ahí que hasta Marilyn Monroe tenía un CI superior al de Einstein. A ella le sirvió para llegar al suicidio… ¡no sería tan inteligente! El peor tonto es quien no quiere aprender, lo demás son gaitas. Ánimo para los números bajos y enhorabuena a los altos, pero eso hay que llevarlo a la práctica, porque el número bajo puede subir, pero el alto sólo bajar.

ACLARACION: En un comentario, Duncan afirma que se dice “cociente” y no “coeficiente” de inteligencia. No dudo de su palabra pero tal como anunciaba al principio desconozco mucho de este tema, y como he visto por ahí que unos lo llaman cociente y otros coeficiente, de momento dejo el título así a la espera de mayores vias de confirmación que espero de vosotros. (La RAE habla de “coeficiente”). Gracias Duncan.

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¿Os acordáis de Lukas Novy? Muchos en el mundo ya se han atrevido a dar el siguiente paso contra las patrañas de las religiones. Y es que hay que tenerlos bien puestos para poder enfrentar a los estados con sus propias contradicciones.Una pastafari

La última ha sido Asia Lemmon consiguiendo que el estado de Utah le permita posar en su foto oficial de la licencia de conducir con un colador en la cabeza, el tocado de su religión, el Pastafarismo. Los seguidores del Monstruo Espagueti Volador (el único y verdadero dios) son cada vez más en todo el mundo.

Ya que los estados no respetan a los ateos, al menos podemos poner en ridículo su excesivo respeto al fraude de la religión obligándolos a que nos permitan a nosotros, los ateos, a practicar la ‘religión verdadera’: el Pastafarismo :P

Relacionados: Ateísmo ¿vs? Agnosticismo, Misterios de la religión, La vía hacia el ateísmo, ¿Desaparecerá la Iglesia Católica?, Ateísmo vs. religiónManifiesto Ateo de Cataluña y España consagrada al Pastafarismo.

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Así nacen las religiones

Según una investigación realizada por 583 sociedades religiosas de todo el mundo y publicada en la revista científica ‘PNAS’, los seres humanos son propensos a creer en dioses poderosos en tiempos de adversidad y de inclemencias medioambientales.El loco Abraham

Las plagas, inundaciones y hambrunas a menudo son mencionadas en las historias religiosas, y un último estudio sugiere que estos factores también pueden haber ayudado a que la sociedad crea en la existencia de dioses.

“La coacción ecológica y la incertidumbre medioambiental pueden hacer que la vida sea muy difícil, y hay evidencias de que estas condiciones tienden a impulsar la sociabilidad (…) promoviendo la cooperación, la equidad y la honestidad”, explicó el doctor Carlos Botero de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, quien dirigió el trabajo.

Tras analizar varios datos históricos, sociales y medioambientales, los investigadores llegaron a la conclusión de que la escasez de alimentos y la inestabilidad climática jugó un rol importante en determinadas sociedades y que estas crean en dioses supremos que sirvieron de código moral.

De acuerdo con los autores del estudio, esto explicaría el por qué religiones como el cristianismo y el islam surgieron en regiones del planeta que han sufrido cambios climáticos extremos y donde el hambre era algo frecuente.

Curas postrados para pedir perdónY hoy se puede ver el verdadero, anacrónico y asqueroso rostro de la religión: ‘Eso’ que gobierna en la archidiócesis de Granada, ha permanecido unos minutos ‘postrado ante dios’ para pedir perdón por los escándalos sexuales de su secta católica. Encubrimiento, conocimiento de hechos, pasividad y negación de la realidad no se pueden eliminar con esa tontería de ‘postrarse ante dios’. Un juicio civil sería mejor o, incluso, podría bastar con 5 minutos colgado ante la gente.

No se pierdan: Asco de Dios, Aunque Dios baje del cieloRabinos homicidas de niñosGeriniol, ¿droga a extinguir?Curas pederastas, Orgía y crimen en el Vaticano, USTASHA: Criminales del siglo XX, Corrupción en el Vaticano, “Negocios” de la Iglesia, El estado Vaticano y El papa y sus delitos o Juan Pablo II ¿santo?

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Gana dinero… ¡cagando!

Puedes ganar 1.000 dólares al mes haciéndote donante de heces. Nuestra amiga Elena Nito me ha mostrado esta noticia del blog El nutricionista de la general. En Estados Unidos, país en el que el tema de las donaciones (sangre, leche materna… heces, etcétera) es observado de manera bien distinta a como se contemplan estas cuestiones en la Unión Europea, es posible obtener dinero (y no poco) haciéndose donante de heces. Y no, no es ni una broma ni se trata de una “noticia” sensacionalista. Más al contrario, se trata de observar las más recientes posibilidades que ofrece esta técnica, el trasplante de heces, hacia un colectivo de enfermos afectados por una infección recurrente por parte de una bacteria, Clostridium difficile.hombre cagando

No voy a entrar en demasiados detalles al respecto de las características patológicas de este microrganismo, simplemente mencionar en forma de pincelada que este germen puede provocar un más o menos grave cuadro diarreico en determinadas circunstancias. Se estima que cerca de un 10% de la población puede ser portadora de esta bacteria en su tracto digestivo (en especial en el intestino grueso) aunque no todo el mundo desarrolla los síntomas. Entre los que sí los desarrollan estos síntomas suelen concretarse en forma de: diarrea acuosa, fiebre, pérdida del apetito, náusea, dolor y sensibilidad abdominal.

Bueno a lo que íbamos. El caso es que su tratamiento en determinados pacientes termina siendo especialmente engorroso de forma que el tratamiento con antibióticos no es que no solucione el cuadro sino que en ocasiones lo agrava. Digamos que el antibiótico en cuestión arrasa al mismo tiempo con la flora intestinal beneficiosa y promueve el sobre-crecimiento del agente causal. En sentido contrario, un trasplante de heces de un donante sano, con una flora bacteriana adecuada, podría recolonizar el colon (toma calambur) generando un ecosistema bacteriano ante el que C. difficile iría cediendo terreno de forma paulatina.Tratamiento de mierda

En este contexto y teniendo en cuenta el cada vez más importante peso de nuestro microbioma (material genético proveniente de bacterias que está presente en nuestro cuerpo: tracto digestivo, cavidad oral, piel, mucosas…) a la hora de tratar algunas enfermedades, una organización norteamericana sin ánimo de lucro, OpenBiome, se está encargando de recolectar heces entre aquellos voluntarios que reúnan una serie de características para trasplantarlas en esos pacientes en los que el tratamiento con antibióticos de C. difficile esté desaconsejado o resulte inútil.

Y es que OpenBiome será una organización sin ánimo de lucro pero el caso es que gratifica con 40 dólares cada deposición de sus donantes, hasta el punto que si se accede a sus instalaciones para hacer la donación cinco o más días por semana incrementan la gratificación con 50 dólares extra. En suma, 5 días de donante 200 dólares, más los 50 por haber llegado a esos 5 días, suman 250 dólares… al mes 1.000 dólares del ala por hacer popó y donar la producción. No es tontería.Mujer cagando

Antes de lanzarse a hacer cuentas.- Las pegas para la inmensa mayoría de los que leáis esto no son pocas. La primera que hay que ir a hacer la donación in situ, no vale mandarla, es decir, hay que ir a la sede de OpenBiome sita en Medford, Massachusetts. Las demás, son menos importantes desde el punto de vista práctico para un ciudadano español, pero mucho más desde un punto de vista médico ya que los donantes tienen que reunir una serie de características y pasar un control médico. Entre esas características están el tener entre 18 y 50 años; no haber viajado al extranjero en el último año; no tener un Índice de Masa Corporal superior a 30… y por supuesto ser portador de unas heces “saneadas”, es decir, que dichas deposiciones estén caracterizadas por una población microbiana adecuada. De todas formas si vives por allí o estás pensando el mudarte, habida cuenta de las interesantes ofertas locales, puedes empezar por rellenar este cuestionario.

No se pierdan: Tipos de cagadas, Deducción empírica y Lo que de verdad mata.

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WhatsApp se ha pegado un tiro en el pie. Y es que ha tenido la desastrosa idea de incluir un ‘check azul’ que revela si has leído los menajes. (Antes sólo podíamos ver si se habían recibido y nos dejaba la libertad de mentir sobre el momento de su lectura).

Esta pesadilla tecnológica, que atenta contra la intimidad de cada uno, es una ocurrencia que nos ha tocado sufrir: El ‘doble check’ azul de WhatsApp que confirma que quien ha recibido el mensaje efectivamente lo ha leído.

Además del indicador gráfico, WhatsApp también permite ver la hora exacta en la que cada mensaje ha sido recibido y leído.Whatsapp1

Según Beatriz Vicente, psicóloga del grupo Luria, “esa presión de los demás y de tener una respuesta inmediata a veces es complicada de manejar”Whatsapp2

¿Cómo luchar contra este gran hermano mirón? Lo más fácil es:

Al recibir los mensajes, no abrir la aplicación.
1.- Poner el móvil en ‘modo avión’
2.- Abrir el WhatsApp
3.- Leer los mensajes sin que el móvil transmita datos
4.- Desactivar de nuevo el modo avión
De esta manera, garantizamos que no quede ni rastro del ‘doble check azul’. (Fuente: SER)

ACTUALIZACIÓN AL 9-11-2014: La policía informa de un fraude que se está extendiendo por querer quitar el doble check azúl. No se puede de momento, aunque ya WhatsApp está replanteándose dejarlo como opcional ante la gran repulsa que se ha producido. Todavía no se puede quitar (la única manera de no sufrirlo es como se ha descrito más arriba). Los estafadores se han inventado un nuevo timo. Ver el fraude AQUÍ.

Relacionados: Cómo dominar WhatsApp, Cuidado con tu red Wi-fi, Gadgets en vías de extinción, El misterio del Coltán, y Objetos invisibles.

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