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Archive for the ‘Cambio climático’ Category

En la Región Autónoma de Yamalo-Nenets, al norte de Rusia, unos pilotos rusos han hallado una gran fosa que desconcierta a los científicos. Está situada a unos 30 km de la localidad de Bovanenkovo, en la península de Yamal, que en el idioma nativo significa ‘fin del mundo’.

Los rumores sobre el posible origen del misterioso agujero, con aspecto de cráter sin fondo, se han disparado en la red: ¿Fenómeno geológico, impacto de meteorito, ovnis, pruebas de armamento?

Un equipo de investigadores se está desplazando hacia la zona para observar in situ el gigantesco hueco, cuyo diámetro se estima inicialmente en unos 80 m y cuya profundidad se desconoce, además de para tomar muestras que ayuden a descifrar el misterio. Entre sus aparatos no se encuentran ni detectores de fantasmas ni grabadores de psicofonías (típico de la otra clase de hinbestigadores)

Diversos expertos ya han adelantado que posiblemente se trate del resultado de fenómenos periglaciares de deshielo típicos de la región, próxima al océano Ártico, o bien relacionados con la liberación de gas de los numerosos depósitos de la zona. Aunque es menos probable, tampoco se descarta la opción del meteorito.

Interesan: El fin del mundo, El misterio de Tunguska y Permafrost.

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Kivalina en AlaskaUn pueblo de Alaska, Kivalina, desaparecerá bajo las aguas en una década. El llamado “cambio climático” empieza a cobrarse sus víctimas, a pesar de que los menos de 400 habitantes de esta población se quejen porque su medio de vida (la pesca) no es el causante de su desastre. Los estudios sobre el tema se limitan a decirles que emigren. ¿Harán lo mismo con New York en unas décadas? ¿Es que a nadie se le ocurre pensar que, en vez de emigrar, hay que tomar medidas drásticas contra el aumento del CO2?

Kivalina está siendo tragada por el océano. No pasará dentro de mil años. Ya está pasando. Los ingenieros del Ejército estadounidense construyeron en 2008 un muro a lo largo de la playa, pero es sólo una medida para ganar algo de tiempo.Kivalina

Sus casi 400 habitantes lo saben. Lo ven. Según explicaba en un artículo Robin Bronen, directora del Alaska Immigration Justice Project, la desaparición del hielo oceánico y el crecimiento del nivel del mar están provocando que la fuerza de la marea sea mayor durante las tormentas y erosione la tierra en la que están situadas (en el extremo de una franja de 13 kilómetros que separa el Mar de Chukotka y la laguna en la desembocadura del río Kivalina a 130 kilómetros de la ciudad de Kotzebue). De hecho, en los últimos años, los integrantes de esta comunidad han tenido que ser evacuados en varias ocasiones por peligrar sus vidas a causa de la violencia del mar durante las tormentas.Kivalina en invierno

«Los estudios medioambientales indican que, si se produjera un acontecimiento climático catastrófico, esta comunidad podría quedar sumergida en los próximos 15 años», aseguraba Bronen en el artículo datado en 2008. «Su única alternativa es emigrar».

Por ello, un grupo de artistas ha puesto en marcha un proyecto para buscar una reubicación para la población llamado «ReLocate Kivalina». Una solución que, según el Gobierno de Estados Unidos, costaría 400 millones de dólares y que, por el momento, no han dado muestras de aportar.Kivalina en verano

Demanda desestimada.- Para los habitantes de Kivalina, las causas de su problema están claras. En febrero de 2008, el pueblo demandó a nueve compañías petrolíferas, 14 empresas de alimentación y una compañía de carbón. La razón: los gases de efecto invernadero que generaban. Para este pueblo de Alaska, son los culpables de la subida del nivel del mar. Sin embargo, el pasado mes de mayo, la Corte Suprema de Estados Unidos rechazó finalmente estudiar el caso. Nadie puede probar la «relación causal» del calentamiento global y la mala praxis de las empresas. (¡¡Hay que joderse con los negacionistas!! –esto lo digo yo). Fuente ABC.es.

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¿Recordáis el huracán Irene en agosto del año pasado? Pues Sandy supera el peligro y las evacuaciones de 2011. Hoy afectan a unos 375.000 habitantes de las zonas bajas de la ciudad de Nueva York más susceptibles de sufrir inundaciones por la combinación de las fuertes lluvias con una marea alta máxima. Se teme que el nivel de agua pueda subir hasta algo más de tres metros.

Sandy acaba de llegar a Nueva York a una velocidad de 44 km/hora pero con vientos de 150 km/hora. La ciudad se encuentra sin transporte público, han cerrado los parques, las escuelas y hasta la bolsa (que no cerraba desde el 11 de septiembre de 2001).

El presidente de EE.UU., Barack Obama, ha advertido este lunes de que el huracán será “una gran y difícil tormenta” con posibles “consecuencias fatales”, pero ha confiado en la capacidad de las autoridades para hacer frente. Los estados de Nueva York, Nueva Jersey y, Connecticut y la alcaldía de la Gran Manzana han decretado medidas de emergencia y acelerado todo tipo de preparativos, como la movilización de unidades militares, para minimizar las consecuencias de la tormenta. El área metropolitana de Nueva York, donde viven unos 19 millones de personas, se encuentra desde el domingo por la noche sin transporte público (trenes de cercanías, metros y autobuses), también se han cerrado los parques y están cerradas las escuelas, que atienden a 1,1 millones de estudiantes.

El alcalde de la ciudad, Michael Bloomberg, insistió en la noche del domingo en que los habitantes de esas zonas (la llamada ‘zona A’, que incluye a algunas partes bajas de los cinco distritos de la ciudad) a que se vayan “lo antes posible, ya que el tiempo se acaba”. Las sedes de los principales bancos de Nueva York, los museos, las universidades y hasta los teatros de Broadway están hoy cerrados.

Los meteorólogos prevén que ‘Sandy’ se convierta en un sistema de bajas presiones a lo largo del día o ya en las primeras horas del martes, aunque estos cambios no mermarán su fuerza. En este sentido, no perderá intensidad hasta que avance más tierra adentro.

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Cambio climático y muerte

Si no se frena el cambio climático, 100 millones de personas morirán durante los próximos 20 años como consecuencia de la contaminación del aire, la falta de agua o enfermedades potenciadas por la subida de las temperaturas.

Esta es la dramática advertencia que lanzó ayer un informe encargado por los 20 países que más se están viendo afectados por el recalentamiento de la Tierra y que se ha presentado en Nueva York coincidiendo con la Asamblea de la ONU que reúne estos días a los principales gobernantes del mundo.

Según este informe, ya se producen al año cinco millones de muertes por enfermedades o fenómenos meteorológicos adversos potenciados por las emisiones de CO2 que provocan, sobre todo, las industrias y los coches. Más del 90 por ciento de estas muertes se registran en países en vías de desarrollo, pero las naciones ricas también se verán afectadas porque, por ejemplo, su crecimiento económico se reducirá más del 3 por ciento en el 2030.

Este estudio ha sido elaborado por la organización humanitaria internacional DARA, cuyo portavoz es el economista británico Nicholas Stern, autor también de otro informe sobre el impacto del cambio climático que hace tres años dio la vuelta al mundo coincidiendo con la celebración de la fallida Cumbre del Clima en Copenhague. El informe también denuncia que las pérdidas económicas provocadas por el cambio climático se duplicarán durante la próxima década y alcanzarán los 2.000 millones de euros por año si las emisiones contaminantes de dióxido de carbono no se reducen de forma drástica.

Además, este informe vuelve a insistir en que es mucho más barato luchar ahora contra el cambio climático que pagar su factura durante las próximas décadas. Casi 200 países (entre ellos, las grandes potencias: Estados Unidos, Rusia, la Unión Europea y China) acordaron en el año 2010 limitar el aumento de la temperatura media mundial a menos de dos grados centígrados, pero desde entonces no han adoptado ninguna medida concreta para reducir drásticamente las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero antes del 2020, como exigen los científicos para intentar frenar el actual recalentamiento de la Tierra. (Fuente SER).

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Las ventosidades de los dinosaurios pudieron calentar la Tierra. El estudio se publica en la revista ‘Current Biology’. Igual que los herbívoros modernos, los saurópodos debían contener microbios en su estómago que les ayudaran a hacer la digestión. Según los cálculos de un estudio científico, la cantidad de gas metano liberado por estos grandes reptiles pudo ser suficiente como para aumentar la temperatura del planeta hace 150 millones de años.

Los grandes dinosaurios herbívoros o saurópodos podrían haber producido suficiente cantidad de gas metano como para calentar el clima del Mesozoico (hace 150 millones de años). Estos reptiles se caracterizaban por su tamaño descomunal y la enorme longitud de sus cuellos. Igual que en los herbívoros modernos, los estómagos de estos dinosaurios debían contener microbios que fermentaban las plantas ingeridas y permitían su digestión.

Los fisiólogos David Wilkinson y Graeme D. Ruxton, de la universidad John Moores de Liverpool y la de Londres, respectivamente, estudian la ecología de estos animales. En su momento se plantearon la siguiente pregunta: “Si las vacas modernas producen suficiente gas metano como para ser de interés para los climatólogos, ¿qué pasa con los saurópodos?”. Y así empezó su colaboración con Euan Nisbet, experto en gas metano de la Universidad de Londres.

A partir de las emisiones conocidas de animales modernos, los científicos desarrollaron un modelo numérico para estimar el metano producido por los dinosaurios. El resultado de este cálculo depende de la masa total del animal; y un saurópodo medio pesaba unos 20.000 kilogramos.

Más metano que ahora.- “El estudio sugiere que estos grandes reptiles podrían haber producido más metano que el conjunto de todas las fuentes actuales, tanto naturales como antropogénicas”, ha declarado Wilkinson. Según el trabajo, los saurópodos habrían emitido unos 520 millones de toneladas de metano al año, cifra comparable a la de las emisiones modernas. Antes de la revolución industrial las emisiones de metano eran de unas 200 millones al año. Los animales modernos rumiantes, incluyendo vacas, cabras, jirafas y otros, producen un total de entre 50 y 100 millones de toneladas por año. Para los autores, los resultados no sólo muestran “lo extraño y maravilloso que es el funcionamiento del planeta”, sino que también sirven para recordar la influencia de los microbios y el metano en el clima de la Tierra. (Fuente SINC).

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Evidentemente, el título es demasiado impetuoso. No es que se muera el planeta, lo que se está muriendo es nuestro hábitat. La Tierra podrá seguir sin nosotros. Y antes de leer no os perdáis estos 4 minutos de vídeo.
Dos décadas después de que Naciones Unidas estableciera la Convención Marco sobre Cambio Climático para “prevenir la peligrosa interferencia de la mano del hombre en el sistema climático de la Tierra”, el Ártico muestra los primeros signos de un cambio climático peligroso. Así lo asegura un grupo de científicos
, liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en un artículo publicado en el último número de la revista Nature Climate Change. Según los investigadores, el Ártico sufre ya algunos de los efectos que, de acuerdo con el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés), se corresponden con un “cambio climático peligroso”. La velocidad del calentamiento supera ya a la de adaptación natural de los ecosistemas árticos. Además, las comunidades esquimales están viendo peligrar su seguridad, su salud y sus actividades culturales tradicionales.

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Nuestro amigo y comentarista Julen Rossi ha tenido a bien traducir para todos nosotros – gracias – este artículo que, desgraciadamente, muestra un agravamiento de la situación en el Ártico de la que ya hablamos en 2009: ““Un equipo de investigación ruso se sorprendió después de encontrar enormes fuentes de burbujas de metano en la superficie del Mar Ártico. Columnas espectaculares y sin precedente de metano (un gas invernadero 20 veces más potente que el dióxido de carbono), se han detectado saliendo a la superficie del Océano Ártico, constatadas por los mismos científicos que llevan a cabo un amplio estudio de la región.

La escala y el volumen de la liberación de metano han asombrado al Jefe del equipo de investigación rusa, que ha estado estudiando el fondo marino de la Plataforma de Siberia Oriental del Ártico frente al norte de Rusia durante casi 20 años. En una entrevista exclusiva con “The Independent”, Igor Semiletov, de la sede del Lejano Oriente de la Academia Rusa de Ciencias, dijo que nunca antes había visto la magnitud y la fuerza del metano que se libera por debajo del lecho marino del Ártico.

“Al principio, las antorchas que encontrábamos eran estructuras normales, de sólo unas decenas de metros de diámetro. Pero ésta es la primera vez que hemos encontrado estructuras que filtran de forma continua, poderosa e impresionante, enormes cantidades de gas, y que miden más de 1.000 metros de diámetro. Es realmente increíble” – dijo el Dr. Semiletov – “Me quedé muy impresionado por la magnitud y la alta densidad de las columnas. En un área relativamente pequeña se encontraron más de 100 fumarolas, pero en un área más amplia debe haber miles de ellas”.

Los científicos estiman que hay cientos de millones de toneladas de gas metano encerrado bajo el permafrost del Ártico, que se extiende desde la parte continental en el lecho marino del Mar, relativamente poco profundo de la Plataforma de Siberia Oriental del Ártico.

Uno de los mayores temores es que, con la desaparición del hielo del Mar Ártico en verano, y el rápido aumento de las temperaturas en toda la región, que ya están derritiendo el permafrost siberiano, el metano atrapado podría ser liberado a la atmósfera, y conducirnos a un rápido y severo Cambio Climático.

El equipo del doctor Semiletov publicó un estudio en el año 2010 en el que estima que las emisiones de metano procedentes de esta región, fueron alrededor de ocho millones de toneladas al año, pero la última expedición sugiere que esto es una subestimación significativa del fenómeno.

A finales del verano, el buque de investigación ruso “Académico Laurentiev” llevó a cabo un extenso estudio de cerca de 10.000 kilómetros cuadrados de mar en la costa de Siberia Oriental. Los científicos desplegaron cuatro instrumentos muy sensibles, sísmicos y acústicos, para controlar las “fuentes” o columnas de burbujas de metano que emergen a la superficie del mar por debajo del lecho marino.

“En un área muy pequeña, menos de 10.000 kilómetros cuadrados, se ha contado con más de 100 fuentes o estructuras similares a la antorcha, burbujeando a través de la columna de agua, que se inyectan directamente a la atmósfera desde el fondo del mar”, dijo el Dr. Semiletov. “Hemos llevado a cabo los controles en los cerca de 115 puntos estacionarios, y descubrimos campos de metano a una escala fantástica, creo que en una escala nunca vista antes. Algunas columnas eran de “un kilómetro o más de ancho” y en las emisiones que se dirigían directamente a la atmósfera, la concentración era “cien veces” superior a lo normal”.

El Dr. Semiletov ha publicado sus resultados por primera vez, la semana pasada en la American Geophysical Union en una reunión científica en San Francisco. Es realmente preocupante cómo el problema parece irse de las manos de los científicos. (Nota del blogmáster: se ha escapado de las manos de los gobernantes. Los científicos, mientras no reciban el apoyo de éstos – con medidas anticontaminación – serán como nosotros, espectadores de primera fila del fin del mundo)””.

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