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Archive for the ‘Astronomía’ Category

Según informa el portal de noticias The Hufftington Post, un grupo de científicos está diseñando un arca ‘espacial’ para que la humanidad pueda sobrevivir en caso de una catástrofe para nuestro planeta (como, por ejemplo, la que ya describimos en este antiguo artículo aquí).Proyecto Persephone

Y ahora viene la pregunta esencial que se me ha ocurrido: Si construimos esa nave para emigrar a otro planeta, el juicio final que vaticinan los creyentes ¿se produciría tras la destrucción de la Tierra o tendríamos que esperar a ver cómo acababa la aventura de este nuevo arca?

Aunque también es posible que esos científicos hayan sido avisados por otro dios no judío y todavía no nos hayamos enterado. Están investigando nuevas biotecnologías que permitan incorporar materias orgánicas en la estructura de la nave utilizando la energía del sol para producir biocombustibles, suelo artificial y una fuente sostenible de alimentos. Según los investigadores, unos pocos miles de personas tendrán que seguir con vida para que el arca alcance un nuevo mundo para habitar.

Desde luego, la Ciencia, hasta sin querer, reduce a la religión al estado de verdadera payasada.

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Kepler 186fAstrónomos de la Universidad Estatal de San Francisco (EE UU) y otras instituciones internacionales han descubierto un planeta rocoso del tamaño de la Tierra que se sitúa en la zona habitable de su estrella, por lo que podría tener agua líquida, según publican esta semana en la revista Science.

Se llama Kepler-186f y forma parte de un conjunto de cinco planetas (denominado con las letras b, c, d y e) que orbitan su estrella enana, llamada Kepler-186. Los nombres hacen referencia a que estos objetos se han descubierto con el telescopio espacial Kepler de la NASA, que ya ha detectado otros exoplanetas con anterioridad en los que también podría haber agua líquida.

En la imagen se ilustra como podría ser el paisaje de Kepler-186f y se compara nuestro sistema solar con el del exoplaneta recién descubierto. En verde, la zona de habitabilidad de ambos sistemas. (Fuente SINC, y más en EP y el artículo en Science).

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Cosmos: A Spacetime Odyssey se estrenará el 9 de marzo de 2014 en los Estados Unidos y al día siguiente en España (Fox Channel y National Geographic Channel)Cosmos en Fox y NGC

¿Recuerdan la miniserie documental de los años 80, Cosmos: A Personal Voyage? Carl Sagan escribió y condujo 13 episodios donde su intención era acercar al televidente a temas de astronomía y ciencia de difícil comprensión, en un lenguaje sencillo y con imágenes impactantes.

Pues bien, Fox Channel estrenará la “secuela” de la exitosa miniserie, con el nombre Cosmos: A Spacetime Odyssey. En ausencia de Carl Sagan, los 13 episodios contarán con la conducción de Neil deGrasse Tyson, famoso no sólo por sus logros como astrofísico, sino por su aparición en The Big Bang Theory.

El nuevo Cosmos explorará cómo ha descubierto el hombre las leyes de la naturaleza, encontrando nuestras coordenadas en el espacio y tiempo. Presentará imágenes e información científica nunca antes vistas, con la misión de revelar la grandeza del universo, en un estilo similar a la serie original (¿recuerdan el Calendario cósmico y la Nave de la imaginación?)

“Cada explicación de un poder superior que he visto descrita, de todas las religiones que he visto, incluyen muchas afirmaciones respecto a la benevolencia de ese poder. Cuando miro al universo y veo todas las formas en que el universo puede matarnos, encuentro difícil de reconciliar con la declaración de benevolencia”. (Neil deGrasse Tyson)

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Después de varias décadas, todavía pueden sorprendernos las teorías científicas sobre un concepto que ya teníamos asumido, y es que el famoso Stephen Hawking, ‘padre’ de los agujeros negros, niega ahora su existencia, pero no se alarmen, lo hace en cuanto a la forma en la que han sido concebidos hasta ahora, pues señala que no existen los horizontes de sucesos, la ‘entrada’ a estos agujeros.Stephen Hawking y los agujeros negros

Un horizonte de sucesos es la superficie imaginaria que rodea a un agujero negro, en la cual la velocidad de escape necesaria para alejarse del mismo coincide con la velocidad de la luz, por lo que más allá de ella, nada, ni siquiera la luz, puede escapar.

“No se puede escapar de un agujero negro en la teoría clásica”, dijo Hawking en un estudio publicado en la revista ‘Nature’. La teoría cuántica, sin embargo, dice “que la energía y la información puedan escapar de un agujero negro”, agregó. Así, los agujeros negros no serían tales en realidad.

En lugar de un horizonte de sucesos, el nuevo estudio de Hawking titulado ‘preservación de la información y la predicción del tiempo para los agujeros negros‘, propone un llamado “horizonte aparente”, que aspiraría temporalmente la materia y la energía para “escupirlas” después con una forma muy diferente.Agujero negro devorando a estrella compañera

Para Hawking, tratar de predecir qué nueva forma tendría esa materia sería como tratar de predecir el clima: “es posible, pero muy difícil de hacer”.

La nueva obra de Hawking es un intento de resolver lo que se conoce como la ‘paradoja firewall’ (paradoja de las paredes de fuego de un agujero negro), que ha inquietado a los físicos durante casi dos años desde que fuera presentada por el físico teórico Joseph Polchinski, por saltarse por completo la teoría de la relatividad de Einstein.

De acuerdo con esta nueva teoría, el horizonte de sucesos se transforma realmente en una región de alta energía o un muro de fuego. Por lo que, si un astronauta tuviera la mala suerte de caer en un agujero negro se quemaría al instante.Recración de agujero negro

Ahora Hawking propone que los agujeros negros simplemente no tienen ningún horizonte de sucesos que pueda incendiarse. En lugar de ellos, existiría un “horizonte aparente”, como describe el científico en su trabajo.

Nota de Siesp: La Mecánica Cuántica permite la disociación o creación de pares partícula-antipartícula justo en el horizonte de sucesos, lo cual explica la famosa expresión de Hawking respecto a que “los agujeros negros tienen pelo”, es decir, una partícula cae dentro del horizonte de sucesos y su pareja sale despedida a modo de información. En cualquier caso, podéis deleitaros con la gran obra que hizo famoso a Stephen Hawking en 1988, sin emplear ni una sola fórmula matemática, todo explicado de manera didáctica y fácil (con la introducción de Carl Sagan): ‘’Historia del tiempo, del big bang a los agujeros negros’’. AQUÍ.

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Los Dogon y sus tonterías

Con frecuencia, en los múltiples programas de misterio que se padecen en las ondas españolas, se retoman temas que ya están más que resueltos, pero que los pazguatos se resisten a asimilar porque no tienen la humildad de reconocer sus limitaciones en formación científica. Ni en educación.

Escuchar a tipos engreídos manifestar públicamente que “los científicos son tontos por no ver tan claro que los dogon (un pueblo africano) fueron contactados por los extraterrestres en la antigüedad” es una contradicción flagrante, toda vez que luego recurren a la denostada Ciencia para intentar corroborar sus dislates.¿Mapa estelar dogon o gilipollez¿

Es gravísimo oír que alguien tiene amistad con astrónomos que certifican el descubrimiento de Sirio C (clave en el sostenimiento del timo dogon), pero luego no aporta los nombres. Más bien, los desahogados se basan en los tópicos de siempre: unos franceses (Daniel Benest y J.L. Duvent) que en 1995 “anunciaron” la detección del tercer componente estelar del sistema binario de Sirio. ¡¡Esta era la prueba de cargo de “su verdad”!!

Lo que ignoran (o esconden con mala fe) los vendemisterios es que esos franceses reconocieron que no descubrieron nada, sino que hablaban de probabilidades. Lo que ignoran también es que esas “probabilidades” se vieron alteradas por errores propios reconocidos por esos “astrónomos”. (No voy a facilitar links para esto porque no me da la gana. Quien quiera que se moleste y trabaje). Lo que ignoran estos vendemisterios es que los Dogon no sabían nada de nada de astronomía, ¡¡¡y ni tan siquiera se ha podido verificar sobre el terreno por fuentes independientes!!! Su única fuente es el bodrio de libro que escribió en su día Robert Temple, al mismo estilo que Berlitz con su triángulo de las Bermudas para ganar dinero, y que se basaba en el trabajo del antropólogo francés Marcel Griaule en los años 40.

Ningún dogon antes de esa fecha sabía nada de nada, pero el montaje es fabulosamente comercial. Ahora bien, que no me venga ningún vendemisterios a decir que no se explica cómo somos tan escépticos quienes trabajamos con pruebas en vez de fantasías. La mejor explicación, para quien quiera saber de todo el timo de Sirio y los Dogon está AQUÍ. Lo demás son tonterías.

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Lo que verdaderamente es una pena son los esfuerzos de la NASA por intentar librarnos de un impacto de asteroide de gran extinción, y mientras nosotros sigamos destrozando nuestro ecosistema.

La mala noticia es que la NASA ha detectado ya las trayectorias orbitales de más de 1.400 asteroides que se cruzan con la órbita de la Tierra. La buena: ninguno de ellos supone una amenaza de impacto, el menos, durante el próximo siglo. Y menos mal porque estas rocas espaciales tienen, como mínimo, un tamaño de 140 metros y su impacto a enorme velocidad, por ejemplo, contra el mar provocará una ola gigante que podría barrer la costa de varios continentes.Mapa de asteriodes peligrosos

Este nuevo mapa de la NASA muestra un enjambre de asteroides cuyas órbitas rodean la Tierra, Venus, Mercurio, Marte y Júpiter y, aunque los astrónomos de la Agencia Espacial de Estados Unidos los han clasificado como oficialmente “potencialmente peligrosos”, esto no quiere decir que supongan una amenaza inminente para nuestro planeta. Sin embargo, la NASA asegura también que hay que continuar observando y siguiendo estos asteroides, porque sus órbitas pueden sufrir pequeños cambios y esto obligaría a precisar mejor las probabilidades de futuros impactos contra la superficie terrestre.

Además, la propia NASA reconoce que el 5% de las rocas espaciales, de gran tamaño, que se acercan a la Tierra todavía no han podido ser detectadas, aunque hay equipos de astrónomos en todo el mundo trabajando en la búsqueda de asteroides que puedan representar una amenaza de impacto con la Tierra.

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La NASA ha anunciado esta semana uno de sus próximos grandes objetivos: encontrar todos los asteroides que pueden suponer una amenaza para la población humana y desarrollar un plan de qué hacer con ellos si hubiera que desviarlos de la Tierra.nave espacial de la Nasa

Este ambicioso proyecto forma parte de los ‘grandes desafíos’ que ha impulsado el presidente Barack Obama como parte de su Estrategia de Innovación para América. El reto, que ha sido anunciado en la sede de la NASA en Washington, es un esfuerzo a gran escala con un enfoque multidisciplinar en el que participarán varias agencias del gobierno estadounidense, colaboradores internacionales, la industria, académicos y ciudadanos. El proyecto general incluye otra misión que anunció recientemente la NASA para redirigir asteroides y enviar humanos a estudiarlos.

“Ya hemos identificado el 95% de los asteroides más grandes próximos a la órbita terrestre, pero ahora necesitamos localizar cuáles suponen un riesgo para la Tierra”, explica Lori Gaver, uno de los administradores de la agencia espacial estadounidense. Gaver añade que “este ‘gran desafío’ se centra en detectar y caracterizar estos asteroides y aprender a lidiar con su potencial amenaza. Para ayudarnos a solucionar este problema global, necesitaremos del compromiso público, de la innovación y la ciencia ciudadana”.Obama en la Nasa

El director sustituto de tecnología e innovación en la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, Tom Kalil, celebra esta iniciativa y afirma que “los esfuerzos de los colaboradores del sector privado y nuestros ciudadanos potenciarán el esfuerzo que la NASA ya está haciendo”. La NASA ya ha abierto un plazo de treinta días para que el sector privado y cualquier colaborador potencial envíen sus ideas sobre cómo alcanzar este reto de localizar, redirigir y explorar los asteroides y sus amenazas. (Fuente SINC).

Mientras, en España, el ministro de Mala-Educación, Wert, anuncia que intentarán combatir las amenazas del espacio con rezos y oraciones, ya que ha ordenado que la asignatura de religión (de la secta católica, por supuesto) valga lo mismo que las asignaturas de Física o Matemáticas. Si queríamos pruebas de la inexistencia de Dios, no las podemos tener más claras: ¡es imposible que un Dios –todo amor– odie tanto a un país como para castigarlo con un ministro como ése!Camera 360

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universe_from_nothingUn Universo de la Nada. ¿Por qué hay algo en vez de nada? Nuestra amiga Marina me enseñó este artículo de Cristian Campos en Jot Down: Imaginen el siguiente vídeo. Un hombre está sentado frente a una mesa. Encima de ella hay una caja con 100 dados. El hombre vuelca la caja y los 100 dados caen con la cara del seis boca arriba. ¿Cómo ha podido ocurrir eso?

Vamos a suponer que el vídeo no está trucado. No hay efectos ni montajes ni cortes de ningún tipo. Los dados no están cargados. El vídeo es 100% real. [...] Así pues, las dos únicas explicaciones posibles para el vídeo son las siguientes:

1.- Es magia.
2.- El hombre ha volcado la caja millones de veces hasta conseguir el resultado deseado.

La primera explicación es la de la religión. La segunda, la de la razón científica. [...] Por supuesto, jamás veremos un vídeo como el descrito en el primer párrafo. Ni siquiera rebajando nuestras ambiciones a tan solo diez dados. Sin embargo, y por extraño que pueda parecer, todos nosotros vemos a diario a nuestro alrededor algo mucho más improbable aún que los 100 seises del vídeo. Es el universo. Nuestra realidad.

A eso exactamente se refería Einstein cuando se preguntó si dios tenía otra opción al crear el universo. Y de eso habla el físico y cosmólogo estadounidense Lawrence M. Krauss en su último libro, A universe from nothing. Why there is something rather than nothing, publicado en inglés por la editorial Free Press y en español por nadie.

El título del libro de Krauss, como todo buen título de libro de divulgación científica, es autoexplicativo y no deja espacio para intrigas. Nuestro universo nació de la nada. Más concretamente, de unas leyes de la física que no permiten otra posibilidad que esa: la de un universo sin causa externa que nace espontáneamente de la nada a partir de fluctuaciones cuánticas. El término fluctuación cuántica puede parecer intimidatorio pero en realidad resulta relativamente sencillo de explicar: una fluctuación cuántica es una variación temporal en la cantidad de energía en un punto determinado del espacio. Dicho de otra manera: a nivel cuántico, es decir a escalas microscópicas, la nada siempre produce algo aunque sea apenas durante un instante. La nada es algo muy inestable. Según la teoría cuántica del electromagnetismo, las partículas pueden surgir de esa nada siempre y cuando desaparezcan prácticamente de inmediato en una fracción de tiempo minúscula determinada por el principio de incertidumbre de Heisenberg. Esa fracción de tiempo es de hecho la más minúscula posible. Aquella por debajo de la cual ni siquiera existe tiempo.

La pregunta es ¿existían esas partículas antes de aparecer espontáneamente en nuestra realidad desde la nada? Y cuando hablamos de partículas hablamos también de universos enteros. Esos universos, según Krauss, no tienen por qué estar vacíos sino que pueden albergar materia y energía… siempre y cuando su energía total sea igual a cero. ¡Y ese es precisamente el universo en el que vivimos: un universo inflacionario plano cuya energía total es cero y que ha nacido de la nada! Entendiendo nada por ausencia de espacio y tiempo.

Pero descubrir que nuestro universo nació de la nada y que toda la materia y la energía que alberga surgieron de un minúsculo desequilibrio entre materia y antimateria durante los primeros instantes del Big Bang solo hace retroceder un paso la pregunta clave. Si las leyes de la física dicen que la nada siempre produce algo, es decir si la nada alberga la potencialidad de la existencia, ¿de dónde salen esas leyes de la física? ¿No es la potencialidad de existencia algo en sí mismo? [...]

Y aquí es donde liga el libro de Krauss con el ejemplo del vídeo: si algo tan improbable como la existencia de inteligencia en un universo apto para la vida ha ocurrido, y nosotros somos la prueba de ello, solo caben dos explicaciones:

1.- Es magia (dios).
2.- Existen decenas de miles de millones de universos paralelos con leyes físicas propias. Leyes ambientales y accidentales que gobiernan la energía y la materia y cuyos valores varían de un universo a otro.

[...] Como dice Krauss en A universe from nothing, el problema del concepto de creación es que este parece requerir un agente externo primigenio. El mago del vídeo. Dios. Una solución que nos parece absurda en el ejemplo de los dados pero que aceptamos con relativa normalidad en el caso de todo lo que nos rodea. Lo lógico es pensar que si dios ha sido capaz de crear un universo también lo será de lograr que 100 dados caigan con la cara del seis boca arriba, ¿cierto? Sin embargo, la explicación que no admitiríamos jamás para un suceso banal como el de una tirada de dados nos sirve para explicar la enormidad de la realidad.

Pero esa es tan solo una de las incongruencias intelectuales que surgen espontáneamente cuando se confronta la religión con la realidad. Hay muchas más. Por supuesto, dios es en este caso tan solo el truco de magia con el que los creyentes detienen la regresión infinita de la pregunta original en un momento aleatorio del proceso de la creación. [...]

Me explico: Hace cientos de años esa barrera coyuntural era la del origen de la materia. ¿De dónde salía toda la materia que vemos a nuestro alrededor: los planetas, las estrellas, las galaxias? La ciencia no podía dar respuesta a eso y las religiones ocuparon el hueco alegando que “dios es el creador de todo lo que vemos”. Esas religiones estaban hablando de un dios de la materia, un dios mundano, un mero orfebre de partículas. Bien, eso es falso: nuestro universo y todo lo que este contiene surgieron muy probablemente de la nada. La ciencia ha saltado ya la barrera del origen de la materia… y la religión ha respondido retrocediendo un paso hasta las leyes físicas que gobiernan esa nada.

Ahora las religiones dicen: “Dios es el creador de las leyes físicas que conducen a la creación de algo a partir de la nada”. Y si mañana la ciencia descubriera o tuviera meros indicios racionales de la existencia de una verdad física subyacente que pudiera dar origen a las leyes de la física tal y como las conocemos, la religión volvería a retroceder otro paso para defender con toda la vehemencia de la que fuera capaz la idea de que dios es el creador de esa verdad física subyacente a las leyes de la física.

Por supuesto, la ciencia no puede afirmar que dios no existe de la misma manera que no puede negar la existencia de los wookies en un universo paralelo. Todo el que ha tenido novia sabe lo difícil que es demostrar que algo no ha ocurrido. […] Mejor nos dejamos de gilipolleces y nos compramos el libro de Krauss. (Artículo para disfrutar completo aquí).

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El asteroide 1999 RQ36, que en 2182 se acercará a la Tierra, se ha convertido oficialmente en el cuerpo celeste potencialmente más peligroso para nuestro planeta después del fin de la amenaza de Apophis.

El responsable del programa de la NASA sobre los objetos cercanos a la Tierra, Lindley Johnson, dijo en una conferencia internacional sobre la protección de los asteroides y cometas que en los últimos años la NASA consiguió “jubilar” a dos asteroides: el 2011 AG5 y el 2004 MN4, más conocido como Apophis.Recreación del asteroide 1999 RQ36

“Por el momento, la amenaza potencial más probable está asociada con el asteroide 1999 RQ36 y el año 2182 [cuando se acerque a la Tierra]“, dijo Johnson a la agencia rusa RIA Novosti. Explicó que este cuerpo celeste tiene la mayor probabilidad de colisionar con la Tierra en la lista de la NASA de los objetos potencialmente peligrosos. Sin embargo, el experto subrayó que tal probabilidad es muy baja.

Para estudiar el 1999 RQ36, la agencia tiene planeado enviar la sonda OSIRIS-Rex para medir la fuerza del llamado efecto de Yarkovsky, que consiste en desviar de la órbita el asteroide a través del calentamiento de uno de sus lados por el Sol. El explorador de regolito permitirá a los científicos evaluar con precisión el riesgo existente.

Apophis perdió su ‘título’ del asteroide más peligroso el pasado enero. La posibilidad de un impacto en 2036 era menor a una entre un millón, aseguran los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la ciudad de Pasadena, estado de California. Llegaron a esta conclusión tras estudiar los datos de los telescopios instalados en Nuevo México y Hawái obtenidos durante el paso de Apophis a 15 millones de kilómetros.

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El telescopio espacial Planck de la Agencia Espacial Europea ha elaborado el mapa más detallado de la infancia de nuestro Universo. Esta imagen del fondo cósmico de microondas (la radiación fosilizada del Big Bang) presenta características que desafían los cimientos de las actuales teorías científicas sobre el origen y la formación del cosmos.Imagen de la infancia del Universo

Esta primera imagen de la infancia de nuestro universo está basada en los datos recogidos durante los primeros 15 meses de observaciones del telescopio espacial Planck, y es su primer mapa a cielo completo de la luz más antigua del Universo, grabada en el firmamento cuando éste apenas tenía 380.000 años. […]

[…] En aquella remota época, el Universo primigenio estaba formado por una sopa caliente de protones, electrones y fotones que interactuaban a unos 2.700°C. La primera luz surgió cuando los protones y los electrones comenzaron a juntarse para formar átomos de hidrógeno. A medida que el Universo se continúa expandiendo, esta radiación se ha ido desplazando hacia las longitudes de onda de las microondas, el equivalente a una temperatura de 2,7 grados por encima del cero absoluto (-270ºC).Telescopio espacial Planck

Este fondo cósmico de microondas muestra pequeñas fluctuaciones en la temperatura que se corresponden con regiones que presentaban una densidad ligeramente diferente en los primeros instantes de la historia del Universo: las semillas de todas las estructuras, estrellas y galaxias, que vemos hoy en día. […]

[…] Lo más importante es que este mapa elaborado por la misión Planck de la ESA permitirá confirmar el modelo cosmológico estándar con una precisión sin precedentes, fijando una nueva referencia en nuestro inventario del Universo. (Más en cadenaser.com).

Conclusión: ¿Merece la pena aceptar que un ser omnipotente crea el Universo y espera casi 14.000 millones de años para crear a unos incultos pastores a los que designa depositarios de su voluntad?

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